Les adultes en forme ont le cerveau en forme – Global Health News Wire

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Une grande base de données relie la condition physique à de meilleures performances cognitives et à une matière blanche saine dans le cerveau

Dans un grand étude, Des scientifiques allemands ont montré que la condition physique était associée à une meilleure structure et à un meilleur fonctionnement du cerveau chez les jeunes adultes. Cela ouvre la possibilité que l'augmentation des niveaux de condition physique puisse améliorer les capacités cognitives, telles que la mémoire et la résolution de problèmes, ainsi que de meilleurs changements structurels dans le cerveau.

Les scientifiques ont déjà montré que «l'exercice est bon pour le cerveau», mais la plupart des études n'ont pas contrôlé les causes sous-jacentes qui pourraient donner des résultats faussés, tels que le poids, la glycémie, l'état d'éducation, l'âge et d'autres facteurs, rendant difficile la avoir une vue d'ensemble des avantages. De plus, les études ont rarement examiné la forme physique en relation à la fois avec la structure du cerveau et le fonctionnement mental.

Les scientifiques ont utilisé un base de données de 1206 scanners cérébraux IRM du projet Human Connectome, réalisés par des volontaires souhaitant contribuer à la recherche scientifique. Les volontaires (âgés en moyenne de 30 ans) ont subi des tests supplémentaires. Le premier test était un «test de marche de deux minutes», dans lequel on demandait à chaque personne de marcher aussi vite que possible pendant 2 minutes, puis la distance était mesurée. Les volontaires ont ensuite subi une série de tests cognitifs tests pour mesurer des choses telles que la mémoire, la netteté, le jugement et le raisonnement.

En tant que chef d’équipe, le Dr Jonathan Repple (Hôpital universitaire de Münster, Allemagne) a déclaré: «La grande force de ce travail réside dans la taille de la base de données. Normalement, dans le cas du travail sur l'IRM, un échantillon de 30 est assez bon, mais l'existence de cette grande base de données sur l'IRM nous a permis d'éliminer des facteurs éventuellement trompeurs et a considérablement renforcé l'analyse ».

Les tests ont pu montrer deux points principaux: une meilleure performance lors d’un test de marche de 2 minutes chez de jeunes adultes en bonne santé est associée à une meilleure performance cognitive et à l’intégrité structurelle de la substance blanche dans le cerveau: on sait que la substance blanche saine améliore la la vitesse et la qualité des connexions nerveuses dans le cerveau.

Repple poursuit: «Nous sommes surpris de constater que même chez une jeune population, les performances cognitives diminuent lorsque le niveau de condition physique diminue. Nous savions combien cela pouvait être important pour une population de personnes âgées qui ne sont pas nécessairement en bonne santé, mais il est surprenant de voir cela se produire chez des personnes de 30 ans. Cela nous porte à croire qu'un niveau de base de forme physique semble être un facteur de risque évitable pour la santé du cerveau.

Ce type d’étude soulève une question importante. Nous constatons que les personnes en meilleure santé ont une meilleure santé cérébrale. Nous devons donc nous demander si le fait de rendre les personnes en meilleure forme améliorera leur santé cérébrale. Découvrir ceci est notre prochaine étape. Certains essais vont dans ce sens, mais si nous pouvions le prouver en utilisant une base de données aussi volumineuse, ce serait très important ».

Commentant, le professeur Peter Falkai (Clinique universitaire de Munich, Allemagne) a déclaré:

«Il s'agit d'une étude transversale importante démontrant une forte corrélation entre la santé physique et le fonctionnement cognitif dans une vaste cohorte de jeunes adultes en bonne santé. Cette corrélation était corroborée par des modifications de l'état du cerveau en matière de substance blanche, confortant l'idée qu'une meilleure macro-connectivité est liée à un meilleur fonctionnement du cerveau. Il souligne l’importance de l’activité physique à toutes les étapes de la vie et, comme le suggèrent des données récentes, on peut commencer à améliorer sa santé physique même à un âge avancé, même s’il n’avait jamais été entraîné auparavant (voir référence). Ces résultats doivent cependant être reproduits dans des études longitudinales et traduits pour une utilisation dans la maladie mentale ».

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