Les adolescents et les personnes d'âge universitaire boivent moins tandis que ce groupe verse un autre tour

Les adolescents et les personnes d'âge universitaire boivent moins tandis que ce groupe verse un autre tour

Bouteilles d’alcool dans un magasin d’alcool à Salt Lake City. (AP)

Les experts sur l’abus d’alcool ont trouvé un groupe démographique qui boit à un rythme alarmant. Pas les adolescents. Pas les gens d’âge universitaire. C’est les baby-boomers.

Pour des raisons qui ne sont pas bien comprises, les Américains d’âge scolaire et universitaire consomment aujourd’hui moins d’alcool que les jeunes il y a 10 ans, selon l’étude Monitoring the Future de l’Université du Michigan.

L’hypothèse la plus largement discutée est que les smartphones et les médias sociaux ont changé la façon dont les jeunes organisent leur vie sociale aujourd’hui, a déclaré Katherine Keyes, professeur d’épidémiologie à l’Université de Columbia, qui a suivi les tendances en matière de consommation d’alcool.

Cela pourrait donner un sens à première vue, étant donné que les adolescents d’une génération ou deux il y étaient plus susceptibles de rencontrer dans le stationnement derrière le gymnase de l’école et espère que quelqu’un a apporté une glacière de bière. Mais Keyes note que cette tendance à la baisse a commencé bien avant l’avènement des smartphones et des médias sociaux. Elle souligne, au contraire, aux cigarettes et les campagnes anti-tabac avec succès des dernières décennies. Cela a peut-être eu un effet de cascade chez les jeunes. Les cigarettes, Keyes a dit, sont souvent les premiers adolescents chose expérimenter et peut fonctionner comme une « drogue passerelle » à l’alcool. Mais le tabagisme est pas cool plus, et le tabagisme chez les adolescentes a chuté de façon spectaculaire.

Elle a également suggéré que les jeunes élevés dans des périodes relativement aisées sont plus susceptibles d’adopter une «stratégie de vie lente» dans laquelle ils repoussent de nombreuses activités qu’une génération précédente aurait adoptées à un âge précoce. “Vous êtes en quelque sorte cocooned où vous n’avez pas à faire cette transition à l’âge adulte si rapidement”, a-t-elle dit.

À l’échelle nationale, la consommation d’alcool présente une image compliquée. Globalement, boire est relativement plat, selon Aaron White, conseiller scientifique principal à l’Institut national sur l’abus d’alcool et l’alcoolisme (NIAAA). Mais si les jeunes ne boivent plus autant qu’avant, cela signifie qu’une autre cohorte boit plus.

C’est là que les baby-boomers font leur entrée (ivre?).

Il y a des tendances générationnelles dans la consommation d’alcool, et on sait depuis un demi-siècle que les baby-boomers ont tendance à aimer l’alcool plus que la génération silencieuse qui les a précédés. À mesure que les silences gagnent leur récompense et que les baby-boomers (la cohorte des personnes nées entre 1946 et 1964) vieillissent, les baby-boomers représentent une plus grande proportion de la tranche d’âge de 65 ans et plus.

Les chercheurs constatent une augmentation constante de la consommation d’alcool et des beuveries – ainsi que ce qu’on appelle le trouble d’alcoolisme (AUD), terme générique désignant l’abus d’alcool léger, modéré et grave – chez les 65 ans et plus. Entre 2005 et 2014, le pourcentage d’Américains âgés qui ont déclaré se livrer à des beuveries au cours des derniers mois ( défini comme les femmes consommant quatre boissons ou plus en deux heures environ, et les hommes en consommant cinq ou plus) ont augmenté de 12,5% à 14,9%, selon la NIAAA. L’augmentation de la consommation d’alcool chez les Américains âgés est plus prononcée chez les personnes ayant un niveau d’éducation et de revenu plus élevé et chez les femmes.

Quand 70 est le nouveau 50, c’est toujours l’heure du cocktail quand le soleil traverse la cour. Dans les communautés de soins prolongés, l’alcool est généralement disponible comme lubrifiant social pour la majorité des résidents qui ne sont pas diplômés de la vie assistée, a déclaré Daniel Blazer, professeur émérite de psychiatrie à Duke.

“Nous savons que si vous buvez la même quantité d’alcool en vieillissant, vous aurez de plus en plus de problèmes avec les effets secondaires de cet alcool”, a déclaré Blazer. “Les baby-boomers portent une charge plus lourde d’alcool que les gens qui sont actuellement dans la génération silencieuse.”

La consommation excessive d’alcool contribue à 88 000 décès et coûte 249 milliards de dollars par an aux États-Unis, selon Robert Brewer, chef de le programme d’alcool aux centres américains pour le contrôle et la prévention des maladies. Il a déclaré que la consommation excessive d’alcool contribue à environ la moitié de ces décès et aux trois quarts des coûts économiques. Il exhorte les gens à suivre les directives diététiques du gouvernement, qui décrivent la consommation d’alcool à faible risque comme une boisson quotidienne pour les femmes et deux pour les hommes.

“La conformité avec les directives diététiques actuelles est relativement pauvre”, a déclaré Brewer .

Les hommes ont traditionnellement consommé beaucoup plus d’alcool, mais l’écart entre les sexes a pratiquement disparu chez les jeunes. De nouvelles données montrent que les filles sont plus susceptibles de boire en 10e année que les garçons, et les femmes des collèges sont plus susceptibles de consommer des boissons alcoolisées que les hommes des collèges. Les visites aux salles d’urgence pour les problèmes liés à l’alcool ont augmenté chez les personnes âgées et les femmes, a déclaré White.

Tout cela semble mûr pour une campagne de santé publique axée sur l’information du public sur les risques de consommation excessive d’alcool. Mais Blazer a déclaré que l’alcool avait jusqu’ici “reçu un laissez-passer” par rapport au tabac et à d’autres drogues.

Au lieu de cela, beaucoup de baby-boomers ont embrassé la notion que la consommation modérée d’alcool est bonne pour eux, comparée à s’abstenir. La preuve est mitigée. Un certain nombre d’études ont montré une réduction des crises cardiaques chez les buveurs modérés. Mais un nouveau étude publiée dans le Lancet la semaine dernière n’a montré aucune amélioration globale de l’espérance de vie chez les personnes qui ont bu un verre par jour par rapport à ceux qui se sont abstenus , et une diminution de l’espérance de vie avec toute consommation d’alcool supplémentaire. Les auteurs de l’étude ont conclu que la réduction des crises cardiaques était compensée par d’autres risques pour la santé.

La NIAAA finance une étude sur les effets de la consommation modérée sur la santé, mais elle est maintenant en proie à une controverse après des reportages montrant que l’industrie de l’alcool aide à financer l’enquête via une fondation privée qui soutient les National Institutes of Health. Le directeur des NIH Francis Collins a lancé une enquête interne de l’étude et la relation entre les chercheurs et les représentants de l’industrie de l’alcool.

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