Les acheteurs de voitures d’occasion constatent un soulagement des prix autrefois en hausse

La hausse des prix des voitures d’occasion, qui a largement contribué à l’inflation au cours de l’année écoulée, commence à s’atténuer, les concessionnaires affirmant que les acheteurs repoussent ce qu’ils sont prêts à dépenser.

Pendant la pandémie, les prix des véhicules d’occasion ont grimpé de 45 %, atteignant une moyenne de 29 969 $ à la fin de l’année dernière et augmentant plus rapidement que ceux des véhicules neufs, selon les données de la société de recherche Edmunds.

La hausse a été due en grande partie à une pénurie de véhicules neufs, dont le prix a également augmenté et laissé les acheteurs se démener pour trouver des options plus abordables. Cela a poussé de nombreux Américains vers le lot de voitures d’occasion.

Les prix des voitures d’occasion ont baissé au cours des mois qui ont précédé le printemps, généralement une saison d’achat de premier ordre dans l’industrie automobile, les gens recevant des chèques de remboursement d’impôt. En avril, le prix moyen d’une voiture d’occasion était de 29 948 $, soit environ 21 $ de moins qu’en décembre, selon les données fournies par Edmunds.

“L’abordabilité est certainement un problème”, a déclaré Jeff Williams, directeur général de Car-Mart aux États-Unis. Inc.

une chaîne de détaillants de voitures d’occasion dans le Midwest et le Sud. “Ce que nous entendons des clients, et des clients potentiels, c’est que les prix sont trop élevés.”

La modération intervient alors que les prix des véhicules neufs ont continué de grimper le mois dernier, en hausse de 1,1 % par rapport à mars de cette année et de 13,2 % par rapport à avril 2021, selon l’indice des prix à la consommation du ministère du Travail. En comparaison, les données gouvernementales ont montré que les prix des voitures et des camions d’occasion ont chuté de 0,4 % en avril.

Les acheteurs paient également plus pour d’autres biens, comme les produits d’épicerie et les voyages en avion. Dans l’ensemble, l’inflation a légèrement diminué pour atteindre un taux annuel de 8,3 % en avril, mais est restée proche du rythme le plus rapide depuis quatre décennies, a rapporté le ministère du Travail.

Les prix des voitures d’occasion ont baissé au cours des mois qui ont précédé le printemps, généralement une saison d’achat de premier ordre dans l’industrie automobile, les gens obtenant des remboursements d’impôt.


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Frédéric J. marron/Agence France-Presse/Getty Images

Dans tous les secteurs, les entreprises facturent davantage pour compenser la hausse des coûts. Et alors qu’au départ, les hausses de prix n’avaient rencontré que peu de résistance, les consommateurs tardent désormais à faire des achats dans certaines régions.

Les prix des voitures d’occasion montaient en flèche avant même la crise sanitaire du Covid-19. Mais les fermetures d’usines au début de la pandémie, associées à une pénurie de pièces qui a frappé plus tard dans l’année, ont laissé des lots de concessionnaires dépouillés de leurs stocks, poussant les prix des véhicules d’occasion et neufs à des niveaux record.

Les acheteurs de voitures d’occasion ont tendance à être plus soucieux des prix, ce qui rend les coûts plus élevés plus difficiles à supporter, disent les concessionnaires et les dirigeants. Les consommateurs allongent déjà les périodes de prêt pour rendre les paiements mensuels plus abordables et se tournent vers des véhicules de plus en plus anciens avec des prix plus bas, disent-ils.

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Phil Maguire, propriétaire de Maguire Family Dealers basé à Ithaca, NY, a déclaré qu’il s’attend à ce que la demande de voitures d’occasion reste élevée pour le reste de l’année. Mais les prix élevés mettent certains clients dans des situations difficiles, et à cause de cela, il a dit qu’il voyait les ventes de véhicules d’occasion diminuer dans certaines catégories, telles que les gros VUS et les camions.

“Cela vient de créer cette situation où nous commençons à voir certains segments atteindre un sommet”, a déclaré M. Maguire.

Le prêt moyen pour une voiture d’occasion en avril comportait un paiement mensuel de 544 $, en hausse de 100 $ par rapport au même mois il y a un an et proche de ce qu’un acheteur aurait dépensé en paiements mensuels pour un véhicule flambant neuf au début de la pandémie, selon Edmunds.

Ce paiement équivaut à environ 22% du revenu personnel médian d’un individu en avril, contre environ 18% il y a cinq ans, sur la base des données du US Census Bureau et d’Edmunds.

En conséquence, de plus en plus d’acheteurs choisissent simplement d’attendre les prix élevés en retardant l’achat jusqu’à ce que les coûts baissent, disent les détaillants automobiles.

“Les véhicules d’occasion vont devenir de moins en moins une histoire dans cet environnement d’inflation”, a déclaré Jonathan Smoke, économiste en chef chez Cox Automotive.

Les Américains ont massivement augmenté le montant du crédit qu’ils ont contracté cette année. Avec des prix qui devraient continuer à augmenter, cela pourrait être un signal d’avertissement pour l’économie. Dion Rabouin du WSJ examine ces tendances et explique ce qu’elles nous disent. Composition photographique : Elizabeth Smelov

Les ventes au détail de voitures d’occasion ont chuté d’environ 21 % en avril par rapport à la même période il y a un an, selon les données de la société de recherche industrielle Cox Automotive. Contribuer à la baisse est un manque d’options utilisées, en particulier à des prix bas qui plaisent à ceux qui ont un budget serré, selon les analystes et les détaillants automobiles.

Pourtant, la dynamique du marché automobile reste fluide et on ne sait pas combien de temps cette stabilisation durera, étant donné que les constructeurs automobiles ont déjà connu une série de chocs d’approvisionnement inattendus qui ont prolongé la crise des stocks. Et même avec la modération, les prix des voitures d’occasion atteignent toujours des sommets historiques, et les dirigeants de l’industrie ne les voient pas baisser de si tôt.

Pour l’instant, certains acheteurs de voitures trouvent une meilleure affaire en achetant du neuf plutôt que de l’occasion.

Joyce McClintock-Oberg, qui a visité un concessionnaire Subaru dans le Michigan le mois dernier, a déclaré qu’elle cherchait à acheter un VUS d’occasion certifié pour sa fille. Mais l’écart entre cela et un nouveau n’était que d’environ 1 000 $, alors elle a choisi d’acheter un nouveau modèle à la place.

“Tout cela me semble assez absurde”, a déclaré Mme McClintock-Oberg. “Si j’avais pu économiser beaucoup d’argent, je l’aurais fait”, a-t-elle déclaré, en achetant une voiture d’occasion.

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