Les 76ers manipulant Ben Simmons font tout faux – et peuvent en payer le prix

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PHILADELPHIE – Les deux plus grands mélodrames de la NBA se sont déroulés sur le même court Wells Fargo Center vendredi soir, alors que les Nets et les 76ers, tous deux prétendants au championnat, ont joué sans leurs gardes All-Star et leurs plus gros maux de tête.

Kyrie Irving des Nets est absent parce qu’il a systématiquement refusé de se faire vacciner contre le COVID-19, et Ben Simmons des 76ers ne joue pas parce qu’il a eu des sentiments lorsque son employeur lui a demandé de travailler sur son métier.

Simmons – qui avait attendu pour un échange puis est revenu seulement pour être exclu de l’entraînement pour avoir été une distraction – s’est présenté à la fusillade de vendredi matin et a dit à l’équipe qu’il n’était pas « préparé mentalement » à jouer.

Personne ne sortira de cette situation déplorable, pas les joueurs, les équipes ou les fans. C’est la leçon que les Nets ont rapidement apprise avec Irving que les 76ers n’ont pas encore compris.

“Non, je ne pense pas que nous soyons dans ce [stage]. je ne veux pas regarder [down the road]. Je ne peux que regarder maintenant. Cette [Irving] la situation est tellement différente de cette situation », a déclaré l’entraîneur-chef des 76ers, Doc Rivers, avant la victoire 114-109 des Nets.

“Je pense qu’ils sont similaires [situations] dans un sens », a fait écho l’entraîneur-chef des Nets Steve Nash, « ou différent dans d’autres. »

Ben Simmons
PA

Ouais, dissemblable à bien des égards. Irving est chez lui, rarement un sujet de discussion à Brooklyn, et a toujours été publiquement soutenu par ses coéquipiers quand il l’est.

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Simmons s’entraîne tous les jours depuis qu’il a réussi son test COVID-19, a clairement fait l’objet du mécontentement de Joel Embiid et sera fustigé par les fans notoirement durs de Philadelphie chaque fois qu’il montrera son visage. Il a chanté « F–k you Simmons » mercredi lorsque les Flyers de la LNH ont joué à domicile, et il n’était même pas là.

Dire que cela a été une distraction a été un euphémisme. Les 76ers semblent miser sur la réunion de vendredi matin comme une étape vers la réconciliation. Et cela pourrait bien être. Mais le potentiel de distraction est dangereux, et les Nets l’ont coupé en mettant Irving à l’écart jusqu’à ce qu’il soit à tapis et disponible.

Il ne s’agit pas de l’une ou l’autre des équipes échangeant leur All-Star. Il s’agit d’une équipe mettant le drame au lit avant qu’il ne devienne un problème encore plus grave.

“Regardez, c’est perdant-perdant quelle que soit la façon dont vous le jouez”, a averti Annette Bening Denzel Washington dans “The Siege”. « Vous voulez perdre peu ou perdre gros ? »

Le directeur général des Nets Sean Marks et le propriétaire de l’équipe Joe Tsai ont retiré l’ego de l’équation et ont choisi de perdre peu. Quand Irving s’est enfoncé et a refusé le vaccin – se rendant inéligible pour jouer au Barclays Center – ils l’ont renvoyé chez lui le 12 octobre.

Les Nets ont réalisé qu’avoir un joueur à temps partiel uniquement sur la route aurait été intenable en termes de distraction, de chimie et de cohésion. Après deux matchs de saison régulière, les 76ers ne l’ont pas encore compris.

Et ils sonnent comme des apprenants lents.

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“Cela pourrait prendre quatre ans”, a déclaré jeudi le président des opérations de basket-ball des 76ers, Daryl Morey, sur 97.5 The Fanatic. « Les conditions que je vous signale ne changent pas.

« À moins que Ben Simmons ne soit échangé contre un faiseur de différence, nous sommes au sommet de la carrière de Joel. Nous devons récupérer soit Ben Simmons qui joue bien pour nous, qui nous aide à remporter le championnat, soit nous devons récupérer un facteur de différence pour Ben Simmons. Ou cela pourrait être dans quatre ans et nous nous disons toujours : « Hé, nous avons pris le meilleur coup possible. » “

Filets
Kyrie Irving
PA

Quatre années? De cela? Simmons pourrait faire autant de dégâts à cette équipe qu’un mauvais président à un pays, boudant et coulant les Sixers de l’intérieur.

Simmons n’a pas joué vendredi, mais les 76ers ont dû ajouter plusieurs mesures de sécurité pour protéger les joueurs des fans en colère, selon The Philadelphia Inquirer.

Il y a une nouvelle clôture surplombant l’entrée des joueurs, empêchant les fans de s’approcher des joueurs et de baisser les yeux – ou d’exprimer leur colère d’une autre manière.

Cela met la crédulité à rude épreuve de penser que les 76ers vont racheter Simmons, et que cela n’aura pas d’impact négatif sur l’équipe s’il est toujours dans le pétrin.

De toute évidence, le comportement de Simmons est inacceptable, mais Morey a probablement trop joué en exigeant la rançon d’un roi dans un commerce potentiel. Les 76ers peuvent trouver preneurs. Il faudra un petit miracle pour en trouver un prêt à répondre aux exigences élevées de Morey.

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Et combien de dégâts Simmons peut-il faire jusque-là?

C’est une situation perdant-perdant. À ce stade, les Sixers risquent de perdre gros.

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