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Les 75 plus grands pilotes de NASCAR : les GOAT

NASCAR célèbre son 75e anniversaire tout au long de la saison 2023.

En 1998, NASCAR a demandé à un panel de sélectionner une liste de ses 50 plus grands pilotes pour son anniversaire d’or.

De même, nous à Étirement avant a décidé de dresser notre propre liste des 75 plus grands pilotes NASCAR en l’honneur du jalon de cette année. Dix-sept de nos rédacteurs ont pesé pour choisir les 75 pilotes, et nous publierons quatre à sept pilotes de cette liste chaque jour de la semaine pendant les trois prochaines semaines.

Semblable à celle de 1998, cette liste n’est pas un classement des 75 meilleurs pilotes. Au lieu de cela, nous avons divisé la liste en catégories, avec une nouvelle catégorie publiée chaque jour (voir la liste complète ci-dessous). Au sein de ces catégories, les pilotes sont classés par ordre alphabétique.

Commençons la liste des 75 plus grands avec les GOAT (les plus grands de tous les temps) de NASCAR.

1. Dale Earnhardt

Le père de Dale Earnhardt, Ralph, était un compétiteur légendaire sur les pistes de terre du sud tout au long des années 1950 et 1960. Comme son père, Dale s’est fait les dents sur la terre mais s’est rapidement tourné vers le circuit NASCAR puissant et en pleine expansion.

Conduisant pour Rod Osterlund, le concurrent de Kannapolis, en Caroline du Nord, a remporté sa première victoire en NASCAR Cup Series au Bristol Motor Speedway lors de sa campagne 1979 Rookie of the Year. Il a enchaîné en remportant son premier championnat en 1980.

Earnhardt a connu l’essentiel de son succès avec le propriétaire de la voiture Richard Childress. Le duo a remporté six autres titres entre 1986 et 1994.

Au total, Earnhardt a remporté 76 fois en 676 départs, dont le Daytona 500 de 1998, une course qu’il a finalement conquise après 20 tentatives.

En 1988, GM Goodwrench a remplacé Wrangler Jeans en tant que sponsor principal de la Chevrolet d’Earnhardt, créant son emblématique Chevrolet noire n ° 3. Pendant ce temps, il a gagné les surnoms de The Intimidator, The Man in Black et Ironhead pour son style de conduite brutal et sans prisonnier.

Earnhardt a été tué dans le dernier tour du Daytona 500 2001 alors qu’il tentait de remporter un huitième championnat record de la Coupe. Son fils Dale Earnhardt Jr. a porté l’homonyme et l’héritage de son père, gagnant 26 fois entre 2000 et 2015.

Earnhardt a été intronisé au NASCAR Hall of Fame dans le cadre de sa classe inaugurale en 2010. -Zach Gillispie

2.Jeff Gordon

Les Hooters 500 de 1992.

Dans ce qui est considéré comme l’une des plus grandes courses de l’histoire de NASCAR, peut-être qu’une note de bas de page dans cet événement était un début. Un enfant moustachu au visage frais portant un mulet de Californie a fait entrer une Chevrolet Lumina aux couleurs de l’arc-en-ciel dans les livres d’histoire.

Jeff Gordon est finalement passé de ce gamin californien à une légende en l’espace de huit ans. Il a remporté trois championnats, 52 courses et a égalé le record de victoires en une saison de Richard Petty de 13 tous au cours de cette période.

Il était également l’attraction phare de NASCAR, alors qu’il se battait avec Dale Earnhardt dans une rivalité qui a aidé à vendre des pistes de course dans tout le pays. L’exposition de leur rivalité ferait également des deux hommes des noms familiers non seulement dans le Sud, un marché traditionnel pour la série, mais aussi dans de tout nouveaux domaines dans lesquels l’organisme de sanction pourrait se développer.

Le nouveau millénaire a d’abord été gentil avec Gordon, puisqu’il a remporté son quatrième championnat en 2001. Mais comme c’est le cas en course, Gordon a perdu une étape dans la dernière partie des années 2000; il a connu une bonne saison en 2007 mais n’a gagné qu’une seule fois entre 2008 et 2010.

Wonderboy, comme Earnhardt le surnommait, a connu une résurgence comme beaucoup n’en avaient jamais vu auparavant de 2010 à 2015, alors qu’il reprenait ses voies gagnantes. Il a gagné 11 fois au cours de cette période, dont une victoire finale spectaculaire et appropriée au Martinsville Speedway en 2015.

Gordon a pris sa retraite en quatrième position sur la liste des victoires de tous les temps avec 93, et ses contributions au sport lui ont valu d’être intronisé au premier tour du Temple de la renommée en 2019.

Ce n’était pas la fin de Gordon en course, cependant. Il a ensuite travaillé pour FOX Sports aux côtés de Mike Joy et Darrell Waltrip en tant que commentateur couleur après sa retraite. Son charisme naturel et sa connaissance du sport en ont fait un favori des fans à cet égard. Il y est resté jusqu’en 2021, lorsque son propriétaire de voiture de longue date, Rick Hendrick, lui a demandé de monter à bord en tant que vice-président de Hendrick Motorsports. Gordon continue dans ce rôle au moment d’écrire ces lignes. -Garrett Cook

3. Jimmy Johnson

La première aventure de Jimmie Johnson en NASCAR était pour Tad et Jodi Geschickter dans la série NASCAR Xfinity, au volant de la Chevrolet Kingsford / Match Light n ° 59 au Lucas Oil Indianapolis Raceway Park en 1998. Il a ensuite couru à temps partiel pour Herzog Motorsports en 1999 avant de concourir le majorité des courses en 2000 et toute la saison en 2001. Johnson a remporté une victoire en 2001 au Chicagoland Speedway.

Après s’être mouillé les pieds dans la Cup Series la même année, le El Cajon, en Californie,
natif a commencé sa carrière à temps plein avec Hendrick Motorsports en 2002. Bien qu’il n’ait pas remporté le titre de recrue de l’année, Johnson a tout de même remporté trois victoires, six top cinq et 21 top 10 – le début d’une carrière digne du Temple de la renommée.

Sur 686 départs au début de la saison 2023, Johnson a récolté 83 victoires, 232 top cinq, 374 top 10 et 36 pôles. Il a également remporté sept titres, dont cinq d’affilée de 2006 à 2010. La campagne de championnat 2007 l’a vu remporter 10 victoires – le plus qu’il ait jamais eu en une saison – ainsi que 20 top cinq et 24 top 10.

Il est également double champion de Daytona 500, remportant l’exploit en 2006 et 2013.

De plus, Johnson a remporté le prix d’un million de dollars dans quatre courses All-Star : 2003, 2006, 2012 et 2013.

Il a clôturé sa dernière saison à plein temps en 2020 avec un top cinq au Phoenix Raceway avant de passer à la série NTT IndyCar en 2021 et 2022. Johnson a piloté le n ° 48 pour Chip Ganassi Racing en 29 courses, décrochant deux top 10 en 2022.

Après la saison IndyCar 2022, le joueur de 47 ans a annoncé qu’il rejoindrait la Cup Series avec Legacy Motor Club. Il courra à temps partiel en tant que copropriétaire, à commencer par le Daytona 500 2023. -Joy Tomlinson

4. David Pearson

David Pearson faisait partie d’une ère NASCAR remarquable pour son nombre de saisons s’étendant jusque dans les années 20 et 30 – les 35 de Richard Petty, les 29 de Hershel McGriff parmi les plus remarquables – et The Silver Fox a organisé 27 saisons de deux départs ou plus, mais jamais en compétition dans un programme complet.

Mais quand Pearson avait chaud, il était chaud, remportant cinq saisons de victoires à deux chiffres et trois championnats en quatre ans (1966, 1968 et 1969) tout en se classant troisième de tous les temps en pourcentage de victoires avec 0,183. Pearson a également mené tous les pilotes en pôles pendant six saisons différentes.

Après être entré dans le monde NASCAR à l’âge relativement avancé de 25 ans en 1960, Pearson a remporté 15 victoires au cours de la saison 1966 – plus d’un tiers de ses départs – en route vers son premier titre. Comme si cela ne suffisait pas, son deuxième titre est venu après 16 victoires et une moyenne de 5,8 deux ans plus tard, alors qu’il menait 30% des tours qu’il a courus.

Il a terminé dans le top cinq un peu plus de la moitié du temps où il a frappé la piste, le top 10 64% du temps et a mené un peu moins de 19% des tours qu’il a courus. Il détient également 43 des 99 victoires de Wood Brothers Racing tout en détenant des records de tous les temps en victoires sur deux pistes et en pôles sur deux autres.

Bien que lui et Richard Petty siègent dans l’échelon supérieur des plus grands pilotes de NASCAR, leurs duels dans le Firecracker 400 de 1974 et le Daytona 500 de 1976 se classent parmi les plus grandes finitions du sport, Pearson simulant un moteur grillé dans le premier et s’écraser avec Petty dans le second. . Au cas où ce ne serait pas évident, il a remporté les deux – réussissant à relancer son n ° 21 mutilé à temps lors de ce dernier pour l’un de ses 10 triomphes en carrière. -Adam Joue

5. Richard Petit

Fils du triple champion de NASCAR Lee Petty, la carrière de pilote légendaire de Richard Petty s’est déroulée de 1958 à 1992. Conduisant principalement pour son équipe familiale Petty Enterprises, son entrée emblématique n ° 43 est devenue synonyme de victoire.

Le natif de Level Cross, en Caroline du Nord, a récolté un record NASCAR de 200 victoires entre 1960 et 1984, 95 de plus que la deuxième place sur la liste des victoires de tous les temps. Ses distinctions incluent également le prix de la recrue de l’année 1959, un record de sept victoires au Daytona 500, un record de sept championnats de la Coupe, un record de 123 pôles, le plus grand nombre de départs en carrière, le plus de victoires jamais enregistrées en une seule saison (27) et le plus consécutif. gagne
(dix).

L’une des victoires suprêmes du King comprenait le Daytona 500 de 1979, triomphant après que les leaders Cale Yarborough et Donnie Allison se soient écrasés dans le dernier tour.

Sa dernière victoire est survenue dans le Firecracker 400 de 1984, devançant à peine Yarborough pour sa 200e victoire record sous le regard du président Ronald Reagan depuis le
boîte de presse.

Pour ses réalisations, Petty a reçu la Médaille présidentielle de la liberté des mains du président George HW Bush, le seul pilote NASCAR à recevoir un tel honneur.

Petty a été intronisé dans la première classe NASCAR Hall of Fame en 2010 et est largement considéré comme le plus grand pilote de NASCAR.

Après avoir pris sa retraite de la conduite, Petty s’est concentré sur la propriété d’équipe, servant de figure principale avec Petty Enterprises, Richard Petty Motorsports, Petty GMS Racing et maintenant le nouveau Legacy Motor Club. ZG

Étirement avantLes 75 meilleurs pilotes NASCAR de

Les chèvres
Dale Earnhardt
Jeff Gordon
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Dale Earnhardt

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Joy a rejoint Frontstretch en 2019 en tant que rédactrice NASCAR DraftKings, s’étendant aux nouvelles et à la couverture d’iRacing en 2020. Elle est actuellement rédactrice en chef adjointe tout en continuant à écrire des articles quotidiens sur la fantaisie et l’actualité. Originaire de Californie, Joy a grandi en tant que fan de sport automobile et a commencé à regarder NASCAR de manière intensive en 2001. Elle a obtenu son baccalauréat en études libérales à la California State University Bakersfield en 2010.

Adam Cheek a rejoint Frontstretch en tant qu’écrivain contributeur en janvier 2019. Diplômé de VCU en 2020, il travaille comme producteur et talent pour les stations de radio d’Audacy Richmond. En plus du journalisme de sport automobile, Adam a également couvert et diffusé de nombreux sports VCU pour le journal et la station de radio du campus au cours de ses quatre années là-bas. Il est un fan de course depuis l’âge de trois ans, héritant de la passion de son grand-père, qui a couru dans des événements amateurs sur la côte Est dans les années 1950.

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