Les 3 pires aspects de la sécurité sociale (et pourquoi ils ne changeront pas) - The Motley Fool

L'importance de la sécurité sociale est pratiquement inégalée dans ce pays. C'est un programme qui permet de verser près de 62,5 millions de personnes chaque mois et, selon le Centre sur les priorités budgétaires et politiques, de garder plus de 22 millions de personnes (dont une majorité de personnes âgées) au-dessus du seuil de pauvreté fédéral.

Mais, en parlant franchement, c'est aussi un programme avec beaucoup de défauts fondamentaux. Bien qu'il y ait beaucoup de choses pour le public américain qui n'aiment pas la sécurité sociale, les trois aspects suivants du programme sont sans doute les pires.

Un homme visiblement énervé avec un air mécontent.

Source de l'image: Getty Images.

1. La taxation des prestations de sécurité sociale

S'il y a un aspect de la sécurité sociale qui est presque universellement détesté, c'est la taxation des prestations. En mars 2017, The Seniors Centre, une organisation à but non lucratif de Washington, DC, a publié une enquête qui a révélé que 91% des personnes âgées pensent que les prestations de sécurité sociale ne devraient plus être assujetties à l'impôt.

Introduit dans les amendements de 1983 et mis en œuvre en 1984, l'imposition des prestations permet d'imposer jusqu'à 50% des prestations d'un individu aux taux d'imposition du revenu fédéral si son revenu brut ajusté plus la moitié de ses prestations dépasse 25 000 $. Pour les couples déposant conjointement, ce chiffre est de 32 000 dollars. Puis, en 1993, l'administration Clinton a créé un deuxième palier qui permettait d'imposer jusqu'à 85% des prestations d'un individu si celles-ci dépassaient 34 000 dollars, ou 44 000 dollars pour les couples déposant conjointement.

Lorsque ces seuils de gains ont été introduits pour la première fois en 1983 et en 1993, ils touchaient respectivement environ 1 ménage sur 10 et 1 personne âgée sur 5. Cependant, une analyse récente de The Senior Citizens League révèle que 56% des ménages de personnes âgées paient une forme de taxe sur leurs prestations de sécurité sociale. C'est parce que les seuils de revenu associés à la fiscalité n'ont jamais été ajustés pour tenir compte de l'inflation.

Un homme âgé surpris saisit sa tirelire comme une main tendue.

Source de l'image: Getty Images.

2. Le critère de la retraite

Un deuxième aspect misérable de la sécurité sociale est le critère de la retraite.

Lors de la conception initiale en 1935, les architectes de la Sécurité sociale ont supposé que les bénéficiaires admissibles d'une prestation mensuelle seraient en grande partie à la retraite. Essentiellement, l’intégralité de l’avantage était de faire en sorte que les personnes âgées à faible revenu qui ne pouvaient plus travailler aient une forme de revenu sur laquelle se baser lors de leur retraite. Cela, bien sûr, n’est pas le cas aujourd’hui, les personnes âgées travaillant dans la soixantaine et, dans certains cas, réclamant leur droit à la sécurité sociale en travaillant.

Le critère des gains à la retraite est ce qui permet à la Social Security Administration (SSA) de retenir une partie ou la totalité de la prestation d'un travailleur si ses revenus dépassent un certain niveau. Elle ne s'applique qu'aux bénéficiaires qui ont atteint l'âge de la retraite (c'est-à-dire l'âge auquel vous êtes admissible à recevoir l'intégralité de votre paiement, tel que déterminé par votre année de naissance). L'adoption de la loi de 2000 sur la liberté de travailler des personnes âgées a éliminé l'application du critère des gains à la retraite aux personnes ayant atteint l'âge de la retraite.

Les bénéficiaires qui n'atteindront pas l'âge de la retraite complet en 2018 peuvent avoir des retenues de 1 $ sur chaque tranche de gains de plus de 17 040 $. Pendant ce temps, les bénéficiaires qui atteindront l'âge de la retraite à la fin de cette année, mais qui ne le font pas encore, peuvent retenir 1 $ de prestations pour chaque 3 $ de gains supérieurs à 45 360 $.

La bonne nouvelle est que vous ne perdez pas l’argent retenu. Il vous est simplement rendu sous la forme d'un paiement mensuel plus élevé une fois que vous avez atteint l'âge de la retraite. Mais ce qui pue, c'est que les personnes âgées qui souhaitent réduire leur dette, rembourser leur prêt hypothécaire ou assumer d'autres coûts avant leur départ à la retraite risquent de ne plus pouvoir compter sur la sécurité sociale comme critère de revenu.

Une femme mûre visiblement inquiète, les bras croisés et posée sur le dossier d'une chaise, la tête appuyée sur ses bras.

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3. Le filin inflationniste pour COLA: le CPI-W

Il faut le dire: l'attachement inflationniste de la Sécurité sociale est absolument terrible pour les personnes âgées.

Depuis 1975, le programme utilise l'indice des prix à la consommation pour les salariés et employés de bureau urbains (CPI-W) comme mesure annuelle de l'inflation pour un panier prédéterminé de biens et services. C'est cette mesure inflationniste qui détermine l'ajustement du coût de la vie que les bénéficiaires reçoivent chaque année, en supposant que l'inflation est positive.

Le plus gros problème du CPI-W est que, bien que les retraités représentant 70% de tous les bénéficiaires, une mesure inflationniste permettant de suivre les habitudes de consommation des travailleurs urbains et de bureau en âge de travailler est ce qui détermine le COLA annuel du programme. Comme vous pouvez vous y attendre à juste titre, les travailleurs urbains et les employés de bureau ont des habitudes de consommation très différentes de celles des bénéficiaires âgés. Ce qui finit par se produire, c'est que les dépenses importantes pour les personnes âgées, telles que les soins médicaux et le logement, sont sous-représentées dans l'IPC-W. Parallèlement, les coûts moins importants, tels que l'éducation, l'habillement, le divertissement et les transports, sont mis en avant. Cela a entraîné une perte de pouvoir d’achat pour les personnes âgées de 34% depuis l’an 2000, selon The Senior Citizens League.

Un tas de cartes de sécurité sociale en désordre.

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Voici le kicker: ces pires aspects sont là pour rester

Maintenant, le véritable coup de pouce pour les bénéficiaires de la sécurité sociale est que les trois pires aspects sont peu susceptibles de changer de sitôt.

Bien que l’imposition des prestations soit extrêmement impopulaire, le revenu généré chaque année est essentiel pour maintenir le programme à flot. L’année dernière, l’imposition des prestations de la sécurité sociale a rapporté 37,9 milliards de dollars sur les 996,6 milliards de dollars collectés. D'ici 2027, les recettes provenant de l'imposition des prestations devraient plus que doubler pour atteindre 88,1 milliards de dollars. Le gouvernement fédéral ne peut tout simplement pas se permettre d’abandonner cette source de revenus, la Sécurité sociale prévoyant déjà un déficit de 13 200 milliards de dollars entre 2034 et 2092.

Le test des gains de retraite ne va pas plus loin. Il est conçu comme un moyen d'encourager les aînés à travailler plus longtemps et / ou à attendre plus longtemps pour obtenir leur prestation de sécurité sociale. Travailler plus longtemps donne au programme davantage de possibilités de collecter des recettes fiscales sur les salaires – les taxes sur la masse salariale ont représenté plus de 87% du revenu total de l'année dernière. En même temps, contraindre les travailleurs âgés à ne pas réclamer leur droit peut réduire une partie de la pression sur le programme.

Et finalement, tant que les démocrates et les républicains n'aiment pas le CPI-W et estiment qu'il réussit mal à transmettre chaque année une bonne augmentation, il n'y a pratiquement aucune chance de parvenir à un accord bipartite attache inflationniste. Les démocrates et les républicains croient chacun avoir la meilleure solution, ce qui élimine la possibilité de trouver un terrain d'entente pour une solution.

En d'autres termes, nous allons probablement vivre avec ces pires aspects de la sécurité sociale pour longtemps.

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