L'épidémie d'Ebola au Congo se propage alors que les pénuries de vaccins se profilent

(DAKAR, Sénégal) – La deuxième épidémie d'Ebola la plus importante de l'histoire s'est étendue à une grande ville de l'est du Congo. Les experts sanitaires s'inquiètent de savoir si le stock de vaccin expérimental répondra aux exigences d'une épidémie sans fin.

Butembo, qui compte plus d'un million d'habitants, rapporte maintenant des cas de fièvre hémorragique mortelle. Cela complique les travaux de lutte contre le virus Ebola déjà compromis par les attaques des rebelles ailleurs qui ont rendu presque impossible le dépistage du virus dans certains villages isolés.

«Nous sommes très préoccupés par la situation épidémiologique dans la région de Butembo», a déclaré John Johnson, coordinateur du projet avec Médecins sans frontières dans la ville. De nouveaux cas sont en augmentation rapide dans les banlieues est et les districts isolés et éloignés, a annoncé la charité médicale.

L’épidémie déclarée le 1 er août est maintenant la deuxième après l’épidémie dévastatrice d’Afrique de l’Ouest qui a tué plus de 11 300 personnes il ya quelques années. Il ya actuellement 471 cas d’Ebola, dont 423 confirmés, dont 225 décès confirmés, a annoncé jeudi le ministère congolais de la Santé.

Sans les équipes qui ont vacciné plus de 41 000 personnes à ce jour, cette épidémie aurait déjà vu plus de 10 000 cas d’Ebola, a déclaré le ministère de la Santé. m'a dit .

Il s'agit de loin du déploiement le plus important du vaccin prometteur mais toujours expérimental contre Ebola, qui appartient à Merck. La société conserve un stock de 300 000 doses et leur préparation prend des mois.

"Nous sommes extrêmement préoccupés par la taille du stock de vaccins", a déclaré le Dr Peter Salama, directeur des urgences de l'OMS, lors d'une interview donnée cette semaine à la chaîne de presse STAT.

Les agents de santé, les contacts des victimes d'Ebola et leurs contacts ont reçu le vaccin selon une approche de «vaccination en anneau», mais dans certains cas, il a été offert à tous les résidents de communautés difficiles à atteindre. La perspective d'une vaccination de masse dans une grande ville comme Butembo a suscité des inquiétudes. Salama a qualifié cette approche d’extrêmement irréalisable.

Un porte-parole de l'OMS a déclaré que les envois de doses arrivent presque toutes les semaines pour assurer un approvisionnement suffisant pour la vaccination en anneau. "Aucune interruption de l'approvisionnement en vaccins n'a eu lieu à ce jour", a déclaré Tarik Jasarevic dans un courrier électronique à The Associated Press. "Merck s'emploie activement à faire en sorte qu'un nombre suffisant de doses reste disponible pour répondre à la demande potentielle."

Cette épidémie d'Ebola ne ressemble à aucune autre, avec des attaques meurtrières de groupes rebelles forçant les travaux de confinement à faire une pause de plusieurs jours à la fois. Certains habitants, réticents, ont résisté à la vaccination ou à l'inhumation sans danger des victimes d'Ebola, alors que les agents de santé combattent des informations erronées dans une région qui n'avait jamais rencontré le virus auparavant.

Une «population marginale» a régulièrement détruit du matériel médical et attaqué des travailleurs, a déclaré mercredi à la presse le ministre de la Santé, Oly Ilunga Kalenga.

Le virus Ebola se transmet par les fluides corporels des personnes infectées, y compris les morts.

L'épidémie "reste grave et imprévisible", a déclaré l'Organisation mondiale de la Santé dans une évaluation publiée mercredi. Neuf zones de santé ont signalé de nouveaux cas au cours de la semaine dernière, et certaines n'ont aucun lien avec des victimes connues, ce qui signifie que les lacunes en matière de suivi restent dans une région avec une population dense et très mobile.

Des milliers de personnes ont été organisées par les sociétés de la Croix-Rouge et d'autres pour se rendre de maison en maison en dissipant les rumeurs et en vérifiant les contacts éventuels des victimes.

Dr. Fatoumata Nafo-Traore, directrice régionale Afrique de la Fédération internationale des Sociétés de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge, a participé à une campagne de sensibilisation à l'épicentre de l'épidémie, Beni, cette semaine.

Le chef de la famille l’a remerciée pour son contact face à face, affirmant qu’il n’avait même pas de radio et ne comprenait pas ce qui se passait. "L'ignorance est l'ennemi", a déclaré un autre résident.

Compte tenu des années de conflit dans l’est du Congo, il est essentiel que les ménages sachent pourquoi les travailleurs de la santé sont là, a déclaré Nafo-Traoré à l’AP.

Bien qu'elle ait qualifié l'insécurité de «très préoccupante», elle a déclaré qu'avec de nouveaux outils, dont des vaccins, «il y a de grands espoirs».

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