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L’épidémie de COVID à Macao touche plus de 900 personnes alors que les infections se propagent

HONG KONG (Reuters) – Macao a signalé mardi 89 nouveaux cas de coronavirus, portant le total à plus de 900 infections depuis la mi-juin, alors que les autorités du plus grand centre de jeu au monde font la course pour contenir sa plus grande épidémie depuis le début de la pandémie.

Plus de 13 000 personnes sont en quarantaine dans la région administrative spéciale chinoise, qui a effectivement fermé ses portes pour limiter la propagation du coronavirus.

Les plus de 600 000 habitants de la ville sont soumis à trois tests COVID-19 à l’échelle de la ville cette semaine, les personnes devant également passer des tests antigéniques rapides entre les deux.

Bien que l’ancienne colonie portugaise n’ait pas introduit de verrouillage à grande échelle dans les villes de Chine continentale comme Shanghai, la plupart des installations sont fermées et les restaurants ne peuvent proposer que des plats à emporter.

Seuls les casinos de Macao ont été autorisés à rester ouverts dans le but d’assurer la sécurité de l’emploi. Le gouvernement dépend de l’industrie pour plus de 80% de ses recettes fiscales, la plupart de la population étant employée directement ou indirectement par les casinos.

Bien que les casinos soient physiquement ouverts, il n’y a pratiquement pas de joueurs à l’intérieur et très peu de personnel travaille, de nombreux employés étant priés de rester à la maison, conformément à la demande du gouvernement.

Les mesures strictes interviennent après que Macao a été en grande partie exempt de COVID depuis une épidémie en octobre 2021. Elle a toujours une frontière ouverte avec la Chine continentale, son économie étant fermement liée à l’afflux de visiteurs chinois.

Macao adhère à la politique chinoise “zéro-COVID” qui vise à éradiquer toutes les épidémies, à peu près à tout prix, allant à l’encontre d’une tendance mondiale à essayer de coexister avec le virus.

Ses cas sont encore bien en deçà des infections quotidiennes dans d’autres endroits, y compris Hong Kong voisin où les cas sont passés à plus de 2 000 par jour ce mois-ci.

Cependant, Macao ne compte qu’un seul hôpital public, dont les services sont déjà sollicités quotidiennement. Les autorités ont mis en place un hôpital de fortune à côté de la bande de Cotai de style Las Vegas pour aider à faire face à l’augmentation des cas.

(Reportage par Farah Master; Montage par Raju Gopalakrishnan)

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