L’EPA va enquêter alors que Nyrstar admet que la fonderie de Port Pirie dépassera la limite annuelle d’émissions de plomb

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La fonderie de Port Pirie est sur la bonne voie pour réduire les émissions annuelles de plomb de près de 20%, mais elle devrait toujours dépasser les limites fixées dans une nouvelle licence, selon la société de ressources Nyrstar.

L’Autorité de protection de l’environnement (EPA) d’Australie-Méridionale a déclaré que la violation prévue était basée sur le suivi actuel des émissions de plomb dans l’air (LIA) de la fonderie.

Dans un communiqué publié mardi, l’EPA a déclaré que la fonderie enfreindrait les conditions de sa nouvelle licence délivrée en juillet, qui ordonnait à l’entreprise de réduire ses émissions annuelles de 20%.

Le directeur général de l’EPA, Tony Circelli, a déclaré que les lectures actuelles indiquent que Nyrstar dépasse sa nouvelle limite annuelle moyenne de la LIA de 0,4 microgramme par mètre cube (µg / m3) au site de surveillance de la conformité de Pirie West le 31 décembre 2020.

La société est également susceptible de dépasser les limites moyennes annuelles aux emplacements d’Ellen Street et de Boat Ramp.

«Bien que l’EPA enquête officiellement sur cette question, il ne sera pas approprié de commenter ou de spéculer sur les résultats probables de la conformité.

“Qu’il suffise de dire que c’est un résultat extrêmement décevant et indique des rejets inacceptables de plomb à Port Pirie en 2020.”

Lorsque le chiffre prévu de la LIA est confirmé, une enquête officielle de l’EPA sera lancée.

Nyrstar qualifie la nouvelle limite de “ défi ”

Dans un communiqué publié lundi soir, Nyrstar a déclaré que le résultat moyen de la LIA pour les 12 mois se terminant le 31 décembre était d’environ 0,42 µg / m3.

Nyrstar a déclaré que le résultat, «bien qu’en dessous de la limite précédente», dépassait de peu sa nouvelle limite d’environ 0,02 µg / m3.

“Nyrstar a reconnu en juin que la nouvelle limite serait un défi important pour le site, et a entrepris de nombreuses initiatives tout au long de l’année pour améliorer la qualité de l’air dans la communauté et travailler pour répondre aux nouvelles limites difficiles”, indique le communiqué.

“Celles-ci comprenaient l’achèvement d’importants travaux d’immobilisations pendant les arrêts de maintenance, la mise à niveau de son réseau de surveillance de l’air, le lancement de nouvelles améliorations de la manutention des routes et des matériaux et l’achat de nouvelles balayeuses de rue pour offrir un programme amélioré et élargi de nettoyage du site.”

La société a déclaré que le résultat de la LIA avait été “considérablement influencé” par deux jours chauds et venteux en novembre.

“En l’absence de vent fort ces jours-ci, Nyrstar s’attend à ce que la LIA moyenne soit inférieure à 0,4 µg Pb / m3”, a-t-il déclaré.

Un homme à lunettes assis devant un mur avec des boiseries
Le maire de Port Pirie, Leon Stephens, a déclaré qu’il aurait été difficile pour Nyrstar de respecter les nouvelles limites annuelles dans les six mois.(Actualités ABC)

Le maire du conseil régional de Port Pirie, Leon Stephens, a défendu Nyrstar, affirmant qu’il était convaincu que la fonderie «suivait très bien» la réalisation de ses nouvelles limites d’émissions.

“Nous avons discuté étroitement avec Nyrstar – il y a quelques difficultés auxquelles ils ont été confrontés”, a-t-il déclaré.

“Je ne pense pas que tu vas pouvoir le faire.”

Cependant, M. Stephens a admis que le résultat “n’est pas assez bon”.

“Nyrstar serait le premier à le dire également”, a-t-il déclaré.

«Ils comprennent ce qu’ils doivent faire, cela prend du temps pour se mettre en place.

«En fait, j’ai dit à leur vice-président, cette fois, je peux comprendre qu’en six mois, il faut un peu de temps pour changer… en ce qui concerne l’efficacité… [but we’re] ne sera probablement pas aussi réceptif au prochain trimestre, si c’est ce qui se passe. “

L’EPA, cependant, a déclaré qu’il considérait les nouvelles limites comme raisonnables et “pratiquement réalisables par Nyrstar” en 2020.

Une aire de jeux pour enfants sans que personne n'utilise l'équipement, à l'arrière-plan de l'autre côté de l'eau se trouve une fonderie de plomb.Une aire de jeux pour enfants sans que personne n'utilise l'équipement, à l'arrière-plan de l'autre côté de l'eau se trouve une fonderie de plomb.
L’Organisation mondiale de la santé affirme qu’il n’y a pas de niveau sûr d’exposition au plomb pour les enfants.(ABC Nord et Ouest SA: Gary-Jon Lysaght)

Une fois les chiffres confirmés, Nyrstar devra déposer un rapport à l’EPA d’ici le 8 janvier 2021, détaillant la cause du dépassement de ses objectifs, ainsi que les actions proposées pour éviter que la même chose ne se reproduise.

L’EPA examinera ce rapport et sa propre enquête avant de déterminer «quelles autres mesures d’exécution sont appropriées».

L’incident suit Données SA Health révélant en novembre que les niveaux de plomb chez les enfants de deux ans à Port Pirie étaient au plus haut qu’ils avaient été depuis le début des tests en 2011.

Sur 68 enfants de deux ans testés au cours des neuf mois précédant septembre 2020, la plombémie était en moyenne de 6,6 microgrammes par décilitre, contre 6,5 mcg / dL en 2019.

SA Health considère que les enfants de deux ans sont le groupe d’âge le plus précis pour mesurer l’exposition au plomb dans la population générale, et les directives de l’Organisation mondiale de la santé indiquent qu’il n’y a pas de niveau d’exposition au plomb sûr chez les personnes.

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