L'environnement «martien» dans le Dorset pourrait indiquer la vie sur Mars il y a des milliards d'années

L'environnement «martien» dans le Dorset pourrait indiquer la vie sur Mars il y a des milliards d'années

Les missions spatiales coûteuses peuvent être une façon de rechercher des preuves de la vie sur Mars, mais il y a une option plus facile – aller à Dorset. Plus précisément, allez à St Oswald’s Bay. Les scientifiques ont découvert un environnement qui imite ce qu’il aurait pu être sur la planète rouge il y a des milliards d’années. Les cours d’eau soufrés très acides de la région de St Oswald’s Bay abritent des bactéries qui prospèrent dans des conditions extrêmes. Image du télescope spatial Hubble de Mars. Ou pourrait-il être Dorset? (Nasa / ESA / PA) Plus Et s’ils peuvent y vivre, ils ont peut-être déjà vécu sur Mars. Lorsque les punaises meurent, elles laissent une empreinte biologique sous la forme d’acides gras, les blocs de construction des cellules, conservés dans la roche. En appliquant leurs découvertes à Mars, les scientifiques ont conclu qu’il pourrait y avoir l’équivalent de près de 12 000 piscines de taille organique de taille olympique sur la planète représentant des traces de la vie passée. Le chercheur Jonathan Tan, de l’Imperial College de Londres, a déclaré: «St Oswald’s Bay est un microcosme de Mars d’aujourd’hui. “Au fur et à mesure que les courants d’acide s’assèchent, comme pendant la” période de séchage “de Mars, ils laissent derrière eux des minéraux de géothite qui préservent les acides gras qui agissent comme des signatures biologiques.” La goethite minérale riche en fer se transforme en hématite qui est très commune sur Mars et donne à la planète sa couleur rouge. En examinant les dépôts de roches autour de la baie de St Oswald, les chercheurs ont trouvé de la goethite contenant de nombreux microbes ainsi que des traces de leurs restes organiques fossilisés. En supposant que leur concentration corresponde à celle de la Terre, on pourrait calculer l’équivalent de près de 12 000 pools d’acides gras de taille olympique conservés dans la roche martienne. Le professeur Mark Sephton, chef du Département des sciences de la Terre et de l’ingénierie de l’Impériale, a déclaré: «Mars a abrité l’eau il y a des milliards d’années, ce qui signifie qu’une forme de vie aurait pu y prospérer. “Si la vie existait avant l’assèchement de l’eau, il aurait probablement laissé des restes qui sont conservés jusqu’à ce jour dans la roche martienne.” La recherche apparaît dans la revue Scientific Reports.

Leave a comment

Send a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.