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L’entraîneur-chef de football d’Hawaï, Todd Graham, démissionne au milieu des transferts de masse et des critiques des joueurs

L’entraîneur de football en chef de l’Université d’Hawaï, Todd Graham, a démissionné de son poste, a annoncé vendredi l’école. Cette décision intervient après que d’anciens joueurs, parents et sénateurs d’Hawaï ont critiqué l’entraîneur lors d’une audience au Sénat le 8 janvier.

L’audience devant les comités des voies et moyens et de l’enseignement supérieur de l’État, qui a duré près de trois heures, a été appelée alors que la frustration des joueurs face à la culture sous Graham est devenue publique. Le 1er décembre, les anciens joueurs RJ Hollis et Darryl McBride Jr. ont tenu un espace Twitter pour discuter des problèmes au sein du programme au milieu des transferts de joueurs. Les joueurs récents et actuels ont finalement rejoint la discussion et ont parlé de Graham leur enlevant leur amour du football par ses abus verbaux et mentaux, y compris des tactiques comme l’utilisation d’un langage abrasif pour ignorer les joueurs qui ne sont pas partants.

Des sentiments similaires ont émergé dans un Article SFGatee quelques jours plus tard. Lors de l’audience, Graham et le directeur sportif David Matlin ont nié certaines accusations et ont déclaré que des travaux étaient en cours pour résoudre les problèmes. Lorsqu’on lui a demandé vers la fin de l’audience s’il licencierait Graham si l’école pouvait se permettre son rachat de 1,275 million de dollars, Matlin a répondu non et qu’il croyait en la résolution des problèmes.

L’audience s’est terminée par des sénateurs demandant à l’école de suspendre toute prolongation de contrat d’entraîneur.

“Après de nombreuses prières et réflexions avec ma famille, je suis arrivé à la conclusion que je quitterai mon poste d’entraîneur-chef des Rainbow Warriors, le cœur très lourd”, a déclaré Graham dans l’annonce de l’école. “Je tiens à remercier et à remercier les joueurs, le personnel et les entraîneurs qui ont persévéré à travers tous les défis de 2020 et 2021. Ce n’était pas facile, mais ils ont tous combattu le bon combat et nous avons fait les choses de la bonne façon.

“Notre personnel a mis tout son cœur et toute son âme dans nos joueurs et a vraiment fait une différence dans leur vie. Je n’aurais pas pu demander plus de leur engagement, de leur éthique de travail et de leur amour pour nos joueurs et notre programme de football. Mais il est clair pour moi que je dois éloigne-toi et fais ce qui est le mieux pour moi, ma famille et ma santé.”

Graham a ajouté que l’université ne lui avait pas demandé de démissionner. “Nous avons longuement parlé, et il est clair qu’il a pris cette mesure pour que le programme de football puisse prospérer”, a déclaré Matlin.

Au total, 19 joueurs ont été transférés hors du programme, notamment le quart partant et capitaine de l’équipe Chevan Cordeiro, un natif d’Hawaï qui est récemment parti pour l’État de San Jose. Matlin et Graham ont publié des déclarations le 28 décembre sur les pertes de portail, affirmant que c’était devenu une réalité malheureuse du football universitaire.

Graham a été présenté comme entraîneur-chef en janvier 2020, succédant à Nick Rolovich, et est allé 11-11 pendant son mandat à Hawaï. Il était sur un contrat de cinq ans; l’école a déclaré qu’elle ne devait à Graham aucune somme d’argent supplémentaire autre que “les remboursements et compensations normaux gagnés” après sa démission.

Le co-coordinateur défensif Jacob Yoro servira d’entraîneur-chef par intérim, selon Honolulu Star-Advertiser.

(Photo: Darryl Oumi / Getty Images)

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