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L’émission ESPN + de Peyton Manning fait ressortir le côté maladroit de la NFL

L’hélicoptère a plané au-dessus d’un X dans le parking du stade Arrowhead avant de libérer sa charge utile de 10 000 Superballs. Les orbes en caoutchouc dur heurtèrent le sol et s’élevèrent à l’unisson, comme un essaim de sauterelles, avant de rebondir dans toutes les directions lors de leur deuxième rebond.

Avec 10 caméras NFL Films capturant la cascade sous tous les angles imaginables, Peyton Manning et Patrick Mahomes – debout ensemble à environ 100 mètres de la zone d’impact – se sont instinctivement mis en position comme s’ils prenaient des coups de fusil de chasse en duel et ont tenté d’aligner le tsunami Superball se dirigeant vers eux.

“C’était encore plus fou que je ne le pensais”, a déclaré Mahomes, le quart-arrière des Chiefs de Kansas City aux mains d’un arrêt-court des ligues majeures. “C’était une expérience cool, et j’ai pu le faire avec un Hall of Famer comme Peyton Manning. Ces balles m’ont surpris. Je pensais qu’ils pourraient faire un peu mal, mais ça a bien fonctionné.

Bienvenue dans la saison 3 de “Peyton’s Places”, l’émission ESPN + qui a commencé comme un moyen unique d’honorer la 100e saison de la NFL, mais s’est transformée en un moyen pour Manning de raconter les histoires obscures, curieuses et parfois carrément loufoques sur le jeu qu’il aime.

Cet épisode, la finale de la saison tournée la semaine dernière, explore les origines du terme “Super Bowl”, inventé par le légendaire propriétaire des Chiefs Lamar Hunt, qui a essentiellement suivi la balle rebondissante. Estimant que «le match de championnat du monde AFL-NFL» était trop long, il a suggéré de faire un tour sur le Superball, un jouet populaire à l’époque.

Des milliers de Superballs pleuvent sur Peyton Manning et Patrick Mahomes lors du tournage d’un épisode “Peyton’s Places” dans le parking du stade Arrowhead.

(Films NFL)

Laisser tomber le baril plein de Superballs était l’idée du show runner Neil Zender, qui a d’abord approché le fabricant de jouets pour faire tomber une balle géante.

“Ils sont venus me voir et m’ont dit:” Hé, nous avons entendu parler de cette cascade où quelqu’un a laissé tomber une balle de huit pieds de diamètre d’un hôtel sur une voiture. Nous voulons en faire un de 10 pieds de diamètre », a déclaré le président de Wham-O, Todd Richards, dont la société est basée à Carson. “J’ai dit que ça allait peser environ 10 000 livres.”

Cette idée a été rejetée au profit de 10 000 Superballs, certaines rouges et d’autres noires, portant le logo du Super Bowl IV, que les Chiefs ont remporté, 23-7, contre les Vikings du Minnesota.

“Peyton’s Places” est une toile parfaite pour l’irrévérencieux Manning, qui a évité le chemin traditionnel du terrain au stand de diffusion et s’est plutôt concentré sur la narration d’histoires sportives d’une manière différente.

“Les gens ne veulent pas voir une autre entrevue assis”, at-il dit. « Cela a déjà été fait. Franchement, ça devient lassant. Nous avons donc pensé que nous devions le faire différemment pour le rendre unique et amusant.

Peyton Manning, à droite, et l'ancien coéquipier des Colts, Jeff Saturday, s'affrontent dans des chariots en forme de casque.

Peyton Manning, à droite, et l’ancien coéquipier des Colts, Jeff Saturday, s’affrontent dans des chariots en forme de casque à l’Indianapolis Motor Speedway.

(Films NFL)

Cela inclut la course de l’ancien coéquipier Jeff samedi à l’Indianapolis Motor Speedway dans des chariots en forme de casques NFL, soulevant un ballon de football sur le balcon d’un gratte-ciel de Manhattan à Cris Carter ci-dessous, et avec son jeune frère, Eli, et Jerome Bettis, s’habillant comme Ghostbusters pour chasser l’esprit d’une légende de Notre Dame.

“Peyton’s Places” est en partie football, en partie rêve fébrile. Et comme ces Superballs, l’idée a pris toutes sortes de directions inattendues.

Sous l’égide de “Omaha Productions” de Manning – une référence à l’audible le plus célèbre du quart-arrière – la franchise s’est élargie pour inclure “Eli’s Places” (football universitaire), “Abby’s Places” (Abby Wambach au football), “Rowdy’s Places” ( Ronda Rousey sur les combats compétitifs), “Big Papi’s Places” (David Ortiz au baseball), “Vince’s Places” (Vince Carter au basket) et “McEnroe’s Places” (John McEnroe au tennis).

“L’ingrédient clé de tout cela est que l’hôte doit être quelqu’un qui a parcouru le chemin.”

— Peyton Manning

Le chanteur Luke Bryan en fait un sur la musique country et des discussions sont en cours avec LL Cool J pour raconter l’histoire du hip-hop.

“L’ingrédient clé de tout cela est que l’hôte doit être quelqu’un qui a parcouru le chemin”, a déclaré Manning. “Il y a certaines choses qu’un ex-joueur va dire à quelqu’un qui a été dans la même arène, simplement parce qu’il parle la même langue. C’est ce qui le rend unique.

L’équipe de NFL Films se déplace à grande vitesse, comme une équipe de stand NASCAR, avec le principe de fonctionnement suivant : “Nous attendons le talent, le talent ne nous attend jamais.”

Peyton Manning rend visite à Patrick Mahomes au Arrowhead Stadium pour un épisode de “Peyton’s Places”.

(Sam Farmer / Los Angeles Times)

Manning est fier d’arriver parfaitement préparé, avec ses répliques froides, de sorte qu’il peut rapidement clouer chaque scène, parfois en une seule prise. C’est une opération hautement chorégraphiée, une collection sans fioritures de 53 personnes se promenant dans des voiturettes de golf et aussi sérieuses dans leurs tâches que le spectacle est idiot.

“Peyton est précis”, a déclaré le réalisateur Matt Dissinger. « Il respecte le fait que nous ayons notre tu-sais-quoi ensemble, parce qu’il a le sien ensemble. Et il exprimera sa gratitude pour cela.

Les trois heures à Arrowhead comprenaient la chute de la balle dans le parking, Manning et Mahomes jouant au catch en faisant rebondir une Superball sur une statue de feu Hunt, en faisant ricocher une sur les murs d’un tunnel vers le terrain et en recréant une scène du matin de Noël – l’émission sera diffusée pendant les vacances – dans l’incroyable suite du propriétaire. C’est un appartement joliment aménagé donnant sur la ligne de 50 mètres, avec un salon, une cheminée et un grand escalier menant aux chambres à l’étage.

Clark Hunt parle à Peyton Manning, tous deux vêtus de pulls de Noël laids, lors d'un tournage à l'intérieur de l'appartement du stade.

Clark Hunt parle à Peyton Manning pendant le tournage d’une scène de Noël dans l’appartement du propriétaire des Chiefs.

(Sam Farmer / Los Angeles Times)

Un jour où la chaleur à l’extérieur devenait étouffante, les joueurs se sont enfilés de vilains chandails de Noël pour la scène, Manning «reprenant» ses Broncos de Denver et Mahomes les chefs. Clark Hunt, qui possède maintenant les Chiefs, a également enfilé un chandail d’équipe pour expliquer le rôle de son père dans la nomination du Super Bowl.

“Peyton est quelqu’un avec qui vous vous sentez vraiment à l’aise lorsque vous travaillez avec lui”, a déclaré Hunt. “C’est formidable, en particulier pour nous, novices, qui n’avons pas l’habitude de faire un travail scénarisé comme celui-là.”

Hunt adore voir le quart-arrière rival et quintuple joueur le plus précieux de la NFL devant la caméra. Beats le voir derrière un centre.

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