Économie

L’email de Tesla révèle l’effort de l’entreprise pour faire taire une victime présumée avec de l’argent

Tesla a envoyé un message clair à DeWitt Lambert, un employé noir qui dénonce une discrimination raciale: prenez notre argent et restez tranquille.
“En termes de règlement, nous sommes disposés à payer M. Lambert [expurgé], mais seulement si nous devons résoudre ce problème avant qu’il y ait l’attention des médias, de préférence dans les prochaines heures”, a écrit l’avocat général de Tesla, Todd Maron. aux avocats du travailleur l’année dernière. “S’il y a d’abord l’attention des médias, il n’y aura pas d’accord.”
Le message, qu’un avocat a partagé avec le Guardian cette semaine, fournit une illustration frappante de ce que certains disent être la stratégie agressive juridique et médiatique de Tesla face aux plaintes sérieuses et à la presse négative potentielle. Les tactiques de relations publiques controversées de la compagnie automobile d’Elon Musk ont ​​été exposées cette semaine alors que la société a cherché à rendre publiquement responsable la victime accident fatal impliquant sa technologie autonome.
Dans les trois semaines qui ont suivi le décès de Walter Huang, 38 ans, dont le Tesla Model X s’est écrasé en mode Autopilot en Californie, l’entreprise a maintes fois soutenu que la victime était fautive, et non sa technologie naissante. ouvertement rivalisé avec les enquêteurs américains à propos de la diffusion de l’information.
Les déclarations défensives au milieu de la tragédie actuelle et l’offre de règlement dans le conflit du travail de Lambert fournissent une fenêtre sur la façon dont l’entreprise de Musk a essayé de faire taire les critiques – ou de les attaquer publiquement. C’est une approche familière dans la Silicon Valley, où les entreprises travaillent à bloquer la mauvaise publicité par garder les plaintes à l’extérieur du tribunal et résoudre les différends de haut niveau à huis clos.
Mais certains disent que la tactique est particulièrement intense chez Tesla, une entreprise qui reçoit souvent une couverture fautive de la presse technique entourant les ambitieux projets et le statut de célébrité de Musk.
Lambert, un électricien embauché comme associé de production en 2015, a allégué dans un harcèlement, des représailles et de la discrimination procès qu’il a été soumis à des “épithètes racistes répétées pendant des mois”, y compris la rhétorique “violente” et les attaques utilisant le mot “N”. L’année dernière, Tesla a catégoriquement nié les revendications déclarations longues qui visait à jeter le doute sur le caractère de Lambert et alléguait que son avocat était engagé dans un «blitz médiatique dans le but de créer un récit hypocrite».
L’avocat de Lambert, Larry Organ, qui a fait face critiques répétées de Tesla entourant son litige en matière de droits civils , a partagé l’email de règlement de l’avocat avec le Guardian comme un exemple des efforts de la société pour arrêter la mauvaise presse et faire taire les travailleurs avec des plaintes.
Le courriel de mars 2017 de Maron disait que si Lambert rejetait le règlement et prenait la parole, «nous signalerons bien sûr tous les faits dans le document ci-joint». Le document, selon Organ, a attaqué le caractère de Lambert.

Walter Huang, à gauche, et sa femme, Sevonne Huang. Photographie: Document à distribuer / Minami Tamaki LLP Organ a ajouté que Tesla avait proposé à Musk de rencontrer Lambert dans le cadre d’un règlement.
“Tesla est une grande entreprise, et ils ont l’impression de pouvoir intimider les gens”, a déclaré Organ dans une interview.
“Et fermez-les avec de l’argent”, a ajouté Navruz Avloni, un autre avocat représentant Lambert.
Un porte-parole de Tesla n’a pas nié le contenu de l’e-mail, mais a prétendu que Maron répondait à la demande “à couper le souffle” de l’orgue et à la menace de rendre publique une histoire.
L’orgue a dit au Guardian que l’offre dont ils parlaient était d’un peu moins d’un million de dollars: «Il me semble qu’ils accordent une valeur assez faible au vol de la dignité d’un homme.
Il y a de nombreux exemples de stratégies de relations publiques et juridiques très combatives de Tesla à la suite du scandale.
Cette semaine, les avocats de la famille de Huang allégué que la fonction de pilote automatique de Tesla était «défectueuse» et «a probablement causé la mort de Huang» lorsque la voiture est entrée en collision avec une médiane. Tesla, cependant, a dit que c’était la faute de Huang: “L’accident s’est produit par une journée claire avec plusieurs centaines de pieds de visibilité devant, ce qui signifie que la seule façon d’avoir cet accident est si M. Huang ne faisait pas attention à la route , malgré la voiture fournissant plusieurs avertissements pour le faire. ”
La déclaration de Tesla a exprimé ses condoléances aux parents, qui ont donné une interview télévisée à propos de leur chagrin. Mais la société a également déclaré: “La raison pour laquelle les autres familles ne sont pas à la télévision, c’est parce que leurs proches sont toujours vivants.”
Jeudi, Tesla s’est également adressé au National Transportation Safety Board (NTSB), une agence américaine accusé l’entreprise de informations incorrectement diffusées à propos de l’enquête de l’accident.
“Il est clair dans nos conversations avec le NTSB qu’ils sont plus préoccupés par les titres de presse que par la promotion de la sécurité”, a déclaré Tesla dans un communiqué annonçant qu’il ferait une “plainte officielle au Congrès”.
Tesla a précédemment attaqué les médias en réponse aux rapports sur les allégations de discrimination. Après une femme ingénieur a partagé ses allégations de harcèlement avec le Guardian, Tesla a publié de longues déclarations critiquant la femme et finalement l’a virée, l’accusant de poursuivre une “erreur judiciaire”. Tesla a également nié avec véhémence ses revendications sous-jacentes. Musk a également été personnellement défensif sur les revendications que son l’usine est dangereuse pour les travailleurs.
Après le premier accident mortel impliquant Autopilot en 2016 – quand la technologie de Tesla n’a pas empêché une voiture de en collision avec un gros camion blanc – l’entreprise a défendu son produit .
La famille de cette victime, Joshua Brown, finalement a publié une déclaration qui a dit “Joshua a aimé son Tesla” et que la voiture n’était pas en faute. Paul Grieco, un avocat Pour la famille Brown, il a déclaré cette semaine qu’il ne pouvait pas dire si Tesla avait payé de l’argent ou si des membres de sa famille avaient signé un accord de confidentialité. Tesla a également refusé de commenter.
“Les parties ont été en mesure de résoudre leurs différends à l’amiable”, a déclaré Grieco, ajoutant plus tard: “Je ne peux pas commenter l’une des conditions de règlement.”

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