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L’ECT peut être une bonne option de traitement pour la dépression grave

by Nouvelles

La thérapie par électrochocs, ou ECT, peut être efficace pour le traitement de la dépression majeure et est tout aussi sûre qu’une nouvelle étude de grande envergure conclut.

La procédure, autrefois appelée thérapie par électrochocs, a une histoire controversée et largement défavorable. Cela était en partie dû à des représentations inexactes dans des livres et des films populaires comme « Vol au-dessus d’un nid de coucou », et en partie à cause de problèmes réels avec les premières versions de la procédure, qui utilisaient de forts courants électriques et aucune anesthésie.

Aujourd’hui, l’ECT ​​est réalisée sous anesthésie générale, et le médecin, en collaboration avec un anesthésiste et une infirmière, applique un faible courant électrique au cerveau (généralement environ 0,8 ampère à 120 volts) pendant une à six secondes. Cela provoque une crise à l’intérieur du cerveau, mais à cause de l’anesthésie, le patient ne ressent pas de contractions musculaires. La crise entraîne des changements cérébraux qui soulagent les symptômes de la dépression et de certaines autres maladies mentales. Habituellement, les médecins administrent une série de traitements ECT sur une période de plusieurs jours ou semaines.

La seule partie douloureuse de la procédure est l’insertion d’une ligne intraveineuse avant l’anesthésie. Il peut y avoir des effets secondaires par la suite, notamment une perte de mémoire temporaire, une confusion ou des maux de tête transitoires et des douleurs musculaires. Les médecins se demandent si l’ECT ​​peut causer des problèmes de mémoire à long terme distincts des problèmes de mémoire qui peuvent être causés par la dépression elle-même.

Pour ça nouvelle étude, publiée dans Lancet Psychiatry, des chercheurs canadiens ont utilisé les dossiers de 10 016 adultes dont la dépression était suffisamment grave pour avoir passé trois jours ou plus à l’hôpital. La moitié d’entre eux avaient reçu des électrochocs, tandis que l’autre moitié était traitée avec des médicaments et une psychothérapie. Leur âge moyen était de 57 ans et environ les deux tiers étaient des femmes. Les chercheurs ont suivi l’évolution de chaque groupe au cours des 30 jours suivant leur sortie de l’hôpital.

L’étude a soigneusement apparié les patients avec des témoins, en ajustant pour plus de 75 facteurs, y compris les caractéristiques sociodémographiques, l’utilisation de médicaments, d’autres maladies médicales, l’état comportemental et cognitif, et l’utilisation de services psychiatriques et autres services de santé. Cette méthodologie approfondie a permis de surmonter certaines des limites des études précédentes.

L’ECT ne semble pas augmenter le risque de problèmes médicaux graves, notamment de problèmes circulatoires, respiratoires ou génito-urinaires nécessitant une hospitalisation, ou de décès qui ne résultent pas d’un suicide. Dans les 30 jours suivant la sortie, 105 des patients ECT avaient un problème médical grave, contre 135 parmi les témoins, une différence statistiquement insignifiante. Les chercheurs n’ont pas suivi les problèmes médicaux mineurs traités en ambulatoire. Les suicides étaient rares dans les deux groupes, mais étaient significativement plus faibles chez ceux traités par ECT.

“Il s’agit d’une étude intéressante et bien réalisée”, a déclaré le Dr Martin Balslev Jorgensen, professeur de psychiatrie à l’Université de Copenhague qui a publié de nombreux articles sur l’ECT ​​mais n’a pas participé à cette étude. « Étant donné que l’ECT ​​est entouré de nombreuses opinions négatives, nous avons besoin de toute l’aide que nous pouvons obtenir de la recherche réelle. »

Le Dr Jacob P. Feigal, directeur médical du programme ECT de Duke qui n’a pas non plus participé aux travaux, a déclaré que l’étude pourrait être utile pour parler aux personnes pour qui le meilleur traitement est l’ECT ​​mais qui craignent des complications. « En tant que clinicien », a-t-il déclaré, « cela m’aide à encadrer l’argument. Cela apporte un élément vraiment important à la discussion sur le risque de faire de l’ECT ​​par rapport au risque de ne pas le faire chez les personnes souffrant de dépression sévère.

Le Dr Jorgensen a déclaré que cette étude montre que les patients n’ont pas à s’inquiéter des complications médicales et peuvent se concentrer sur les vrais problèmes de l’ECT : que vous devez être anesthésié et qu’après plusieurs traitements, vous pouvez avoir une perte de mémoire dans le temps avant et pendant l’ECT.

Le Dr Irving M. Reti, professeur de psychiatrie et directeur du programme de stimulation cérébrale à Johns Hopkins qui n’était pas impliqué dans le rapport, a déclaré qu’il s’agissait d’une “étude importante et substantielle” qui s’ajoute à la littérature montrant que l’ECT ​​est sans danger. . “Cela le place dans un contexte médical – des milliers de patients sans complications médicales importantes.”

L’auteur principal de l’étude, le Dr Tyler S. Kaster, chercheur en stimulation cérébrale à l’Université de Toronto, a convenu que l’ECT ​​comporte des risques, mais, a-t-il dit, il en va de même pour la dépression majeure, qui peut entraîner de graves problèmes – parmi eux, maladies cardiovasculaires, démence, toxicomanie et suicide. Décider de subir l’ECT ​​est une “décision complexe et sérieuse”, a-t-il déclaré. “L’espoir de cette étude est qu’elle fournisse des informations importantes qui permettent aux patients, à leurs proches et à leurs médecins de comprendre les risques et de prendre une décision avec laquelle ils sont à l’aise.”

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