L’économie japonaise s’est légèrement contractée au premier trimestre

TOKYO—L’économie du Japon s’est contractée au cours des trois premiers mois de cette année, lorsque les restrictions liées à une résurgence des infections à Covid-19 ont freiné les dépenses de consommation.

Alors que les économistes s’attendent à un rebond au cours du trimestre actuel d’avril à juin, les perspectives pour cette année sont sombres en raison de facteurs tels que l’invasion de l’Ukraine par la Russie, la hausse des prix de l’énergie et la faiblesse du yen, qui est proche de son plus bas niveau en 20 ans contre le dollar.

La troisième économie mondiale après les États-Unis et la Chine s’est contractée de 0,2% au cours des trois mois se terminant en mars par rapport au trimestre précédent, selon les données du gouvernement publiées mercredi. L’économie a reculé de 1 % sur une base annualisée, montrant ce qui se passerait si le rythme du premier trimestre se poursuivait pendant une année complète.

Le Japon a du mal à atteindre une croissance continue depuis le coup de Covid-19. Contrairement aux États-Unis, à la Chine et aux principales économies européennes, l’économie japonaise n’a pas encore retrouvé son niveau d’avant la pandémie.

Un magasin de vêtements à Tokyo.


Photo:

Franck Robichon / Shutterstock

Le ministre de l’Economie, Daishiro Yamagiwa, s’est dit préoccupé par la guerre en Ukraine et les blocages en Chine, qui affectent les chaînes d’approvisionnement mondiales, mais il a déclaré que pour l’instant l’économie semblait reposer sur des bases solides.

Les données des compagnies de chemin de fer japonaises ont montré une forte augmentation du trafic de passagers pendant les vacances de la Golden Week du pays fin avril et début mai. Le gouvernement envisage d’ouvrir le pays aux touristes étrangers cet été pour la première fois depuis le déclenchement de la pandémie.

Au cours du trimestre janvier-mars, lorsque la propagation de la variante Omicron était à son apogée, les dépenses privées sont restées stables par rapport au trimestre précédent. Les ménages ont moins dépensé pour les services et les biens durables, tandis que la consommation de biens non durables, tels que la nourriture, a augmenté.

À la demande du gouvernement, les restaurants ont fermé tôt et les grands magasins ont limité le nombre de clients à Tokyo et dans certaines grandes villes pendant une grande partie du trimestre.

Ces restrictions sont désormais levées et les économistes s’attendent à un rebond sur la période avril-juin. La prévision consensuelle table sur une croissance annualisée d’un peu plus de 5 % au cours du trimestre, selon une enquête du Japan Center for Economic Research.

Cependant, la hausse des prix causée par la hausse des coûts de l’énergie et des matières premières pourrait nuire à la demande des consommateurs cette année.

Les données gouvernementales attendues vendredi devraient montrer que l’inflation à la consommation a atteint 2% en avril, en partie à cause de la hausse des prix des matières premières. Alors que les hausses de prix au Japon sont plus faibles qu’aux États-Unis et en Europe, la croissance des salaires est également limitée.

La consommation “ne devrait pas connaître de reprise en forme de V car les conditions d’emploi et de revenu restent faibles et la hausse des prix de l’énergie réduit le pouvoir d’achat des ménages”, a déclaré l’économiste d’Okasan Securities, Takuji Aida.

Pour atténuer la douleur de la hausse des prix, le Premier ministre Fumio Kishida a annoncé fin avril un ensemble de mesures d’urgence d’une valeur d’environ 48 milliards de dollars, comprenant des subventions à l’essence et des aides en espèces aux ménages à faible revenu.

Les économistes affirment que la croissance des exportations pourrait être limitée au cours du trimestre en cours en raison des blocages en Chine et des pénuries de puces. Au cours du trimestre janvier-mars, les exportations ont augmenté de 1,1 % par rapport au trimestre précédent. Pendant ce temps, les importations ont augmenté de 3,4% en raison de la demande de vaccins Covid-19.

Écrire à Megumi Fujikawa à [email protected]

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Paru dans l’édition imprimée du 18 mai 2022 sous le titre “L’économie japonaise s’est légèrement contractée”.

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