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L’eau trouvée dans la poussière d’astéroïdes peut offrir des indices sur les origines de la vie sur Terre | Espace

Des grains de poussière qu’une sonde spatiale japonaise a récupérés d’un astéroïde à environ 186 millions de miles (300 m de kilomètres) de la Terre ont révélé un composant surprenant : une goutte d’eau.

Cette découverte offre un nouveau support à la théorie selon laquelle la vie sur Terre pourrait avoir été semée depuis l’espace.

Les résultats sont dans les dernières recherches à être publiées à partir de l’analyse de 5,4 grammes de cailloux et de poussière que la sonde Hayabusa-2 a recueillis de l’astéroïde Ryugu.

“Cette goutte d’eau a une grande signification”, a déclaré le scientifique principal, Tomoki Nakamura de l’Université de Tohoku, aux journalistes avant la publication de la recherche dans la revue Science vendredi.

“De nombreux chercheurs pensent que l’eau a été amenée [from outer space]mais nous avons en fait découvert de l’eau à Ryugu, un astéroïde près de la Terre, pour la première fois.

Hayabusa-2 a été lancé en 2014 lors de sa mission à Ryugu et est revenu sur l’orbite terrestre il y a deux ans pour déposer une capsule contenant l’échantillon.

La précieuse cargaison a déjà fourni plusieurs informations, y compris la matière organique qui a montré que certains des éléments constitutifs de la vie sur Terre, les acides aminés, peuvent avoir été formés dans l’espace.

La dernière découverte de l’équipe était une goutte de liquide dans l’échantillon de Ryugu “qui était de l’eau gazeuse contenant du sel et de la matière organique”, a déclaré Nakamura.

Cela renforce la théorie selon laquelle des astéroïdes tels que Ryugu, ou son plus grand astéroïde parent, auraient pu “fournir de l’eau, qui contient du sel et de la matière organique” lors de collisions avec la Terre, a-t-il déclaré.

“Nous avons découvert des preuves que cela pourrait avoir été directement lié, par exemple, à l’origine des océans ou à la matière organique sur Terre.”

L’équipe de Nakamura, qui est composée d’environ 150 chercheurs – dont 30 des États-Unis, de Grande-Bretagne, de France, d’Italie et de Chine – est l’une des plus grandes équipes analysant l’échantillon de Ryugu.

L’échantillon a été réparti entre différentes équipes scientifiques afin de maximiser les chances de nouvelles découvertes.

Kensei Kobayashi, expert en astrobiologie et professeur émérite à l’Université nationale de Yokohama qui ne fait pas partie du groupe de recherche, a salué la découverte.

“Le fait que de l’eau ait été découverte dans l’échantillon lui-même est surprenant”, compte tenu de sa fragilité et des risques de destruction dans l’espace, a-t-il déclaré.

“Cela suggère que l’astéroïde contenait de l’eau, sous forme de fluide et pas seulement de glace, et que de la matière organique peut avoir été générée dans cette eau.”

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