Le whisky baron réticent a lancé un succès mondial, Glenfiddich

| |

Sandy Grant Gordon a mené un lancement de produit très réussi – l’introduction de Glenfiddich en 1963, créant un marché mondial pour le whisky single malt – mais en a obtenu peu de crédit.

M. Gordon, décédé le 21 décembre à l’âge de 89 ans, était un arrière-petit-fils du fondateur du distillateur écossais William Grant & Sons et un entrant réticent dans l’entreprise. Jeune homme, il était plus tenté par une carrière d’avocat ou de concepteur d’avions, jusqu’à ce que son père, proche de la mort, le persuade de participer à la gestion de l’entreprise familiale de whisky.

Au début des années 1960, pratiquement toutes les exportations de Scotch étaient des whiskies mélangés et les single malts étaient peu connus en dehors de l’Écosse. Mais les visiteurs étrangers les ont parfois découverts et ont demandé pourquoi ils n’étaient pas vendus à l’étranger.

Encouragé par son oncle Eric et son frère Charles, M. Gordon a introduit le single malt Glenfiddich aux États-Unis et sur d’autres marchés étrangers. C’était le premier single malt «activement promu» en dehors de l’Écosse, selon la société, et il est devenu le leader d’une nouvelle catégorie en plein essor. Les ventes ont largement dépassé les attentes initiales.

Sandy Grant Gordon à la distillerie de sa famille à Girvan, en Écosse, en 1968.


Photo:

Famille Grant

Glenfiddich était le scotch single malt le plus vendu en volume mondial en 2019, selon l’analyse du marché des boissons IWSR.

«Par ignorance, nous avons fait la bonne chose», a déclaré M. Gordon à l’Écossais en 1993.

L’appel était aux futurs sophistiques. «Asseyez-vous quand vous buvez du Glenfiddich, vous ne représenterez peut-être plus jamais un mélange de Scotch», a déclaré une des premières annonces de Glenfiddich. (Le nom signifie Vallée du cerf en gaélique.)

Les single malts représentent environ 10% de toutes les exportations de scotch en volume, selon la Scotch Whisky Association.

Les membres de la famille ont décrit M. Gordon comme calme et beaucoup plus intéressé par l’observation des oiseaux que par le marketing. Il semblait plus à l’aise en portant un anorak et en randonnée avec ses golden retrievers, tous appelés Chookie.

Pourtant, M. Gordon, connu des employés sous le nom de M. Sandy, a dirigé l’entreprise en tant que directeur général ou président de 1968 à 1996 et a préservé la propriété familiale à une époque où une grande partie de l’industrie tombait sous contrôle étranger.

Sandy Grant Gordon sur une photo de famille prise en Écosse.


Photo:

Famille Gordon

Alexander Grant Gordon, dit Sandy, est né le 6 mai 1931 à Glasgow. Son père était président de la société de distillation; sa mère était médecin.

En tant qu’écolier à Dufftown, où l’entreprise possédait une distillerie, il s’assit au fond de la salle de classe, malgré une mauvaise vue qui l’empêchait de voir le tableau. Une fois les cours terminés, il se dirigea vers le tableau pour mémoriser les marques de craie restantes. Adolescent, il a été envoyé à la Rugby School en Angleterre.

Un psychologue de l’éducation a conclu qu’il était «un garçon d’une intelligence tout à fait exceptionnelle avec des capacités spéciales en mathématiques» et a conseillé à ses parents: «Toute tentative de le détourner vers une autre sphère d’étude pourrait avoir un effet très décourageant et déprimant.»

Au Queens ‘College de Cambridge, il a obtenu un diplôme en mathématiques et en droit. Pendant ses études à Cambridge, il a rencontré Linda Stobart. Quand elle a accepté sa demande en mariage, il lui a montré un petit livre noir dans lequel il avait noté ses frais de courtoisie.

Alors qu’il essayait de se décider sur une carrière, son père a été diagnostiqué avec un cancer de l’intestin inopérable et l’a convaincu de rester avec l’entreprise familiale. En tant que nouveau venu dans l’entreprise familiale, il s’est vu confier la responsabilité des ventes sur l’un des marchés les plus diversifiés et les plus difficiles, l’Afrique.

Lire plus de nécrologies récentes

  • Dick Thornburgh, ancien gouverneur de Pennsylvanie, décède à 88 ans
    31 décembre 2020

  • Wall Street Executive s’est réinventé en tant que producteur de Broadway
    31 décembre 2020

  • Howard J.Rubenstein, maître des relations publiques, décède à 88 ans
    30 décembre 2020

  • Pierre Cardin, créateur de mode de l’ère spatiale, décède à 98 ans
    29 décembre 2020

  • L’ancienne vice-présidente de GM Shirley Young décède
    28 décembre 2020

Au cours d’un voyage de trois mois, il a effectué 513 visites de vente. «Il est devenu clair pour moi que mes talents ne résidaient pas dans la vente», a-t-il déclaré plus tard. Pourtant, l’Afrique avait ses avantages: «C’était une visite des plus agréables du point de vue de l’observation des oiseaux, car vous pouvez voir plus d’espèces en une journée en Afrique que vous ne pouvez en un an en Écosse», a-t-il déclaré.

La majeure partie de sa carrière s’est déroulée en Écosse, où il a trouvé le temps de gravir les 282 Munros, définis comme des montagnes de 3 000 pieds ou plus.

L’un de ses plus grands défis était d’anticiper les tendances de la demande. Au début des années 1980, le commerce écossais s’est effondré à mesure que les taxes sur l’alcool augmentaient, que les lois contre l’alcool au volant devenaient plus strictes et de nombreuses personnes se tournaient vers d’autres boissons. Ces dernières années, l’émission télévisée «Mad Men», mettant en vedette des responsables de la publicité, a contribué à raviver la demande chez les jeunes pour le Scotch.

Parce que le scotch est vieilli en fûts de chêne pendant au moins trois ans et souvent beaucoup plus longtemps, «vous ne pouvez pas ouvrir et fermer le robinet comme le font les autres entreprises», a déclaré M. Gordon à un intervieweur en 1981.

Sandy Grant Gordon célébrant un prix chez William Grant & Sons en 1984.


Photo:

Famille Grant

Après avoir pris sa retraite en 1996, M. Gordon a effectué des voyages d’observation des oiseaux sur l’île Macquarie, en Éthiopie, en Inde, au Pérou et aux îles Féroé, entre autres. Il a soutenu des organismes de bienfaisance protégeant les oiseaux en voie de disparition et promouvant des concours de cornemuse. Une fois par semaine, lui et sa femme, Linda, ont chanté avec la chorale Greenock Philharmonic.

Elle est décédée en 2019. M. Gordon laisse dans le deuil quatre enfants et neuf petits-enfants.

Il aimait boire son Glenfiddich avec un peu d’eau «pour en faire ressortir la saveur».

Écrire à James R. Hagerty à [email protected]

Copyright © 2020 Dow Jones & Company, Inc. Tous droits réservés. 87990cbe856818d5eddac44c7b1cdeb8

.

READ  Le déploiement des vaccins stimule l'optimisme des entreprises - mises à jour en direct
Previous

Un autre virage du gouvernement alors que toutes les écoles primaires de Londres resteront désormais fermées

La technologie d’exercice qui nous a aidés à rester en forme en quarantaine

Next

Leave a Comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.