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Le virus teste la nouvelle normalité alors que la Chine s’en tient au “zéro-COVID”

PÉKIN — Des milliers de sites de test de coronavirus ont fait leur apparition sur les trottoirs de Pékin et d’autres villes chinoises dans le cadre du dernier développement de la stratégie «zéro-COVID» du pays.

Des lignes se forment tous les jours, qu’il pleuve ou qu’il fasse beau, même là où la propagation du virus s’est largement arrêtée. Certaines personnes doivent aller travailler. D’autres veulent faire du shopping. Tous sont effectivement obligés de se faire tester par l’obligation de montrer un résultat de test négatif pour entrer dans les immeubles de bureaux, les centres commerciaux et autres lieux publics.

Liu Lele, qui travaille pour une société de diffusion en direct, n’a aucun problème à se faire tester régulièrement, mais a déclaré que les heures d’ouverture de jour ne correspondaient pas toujours à son emploi du temps.

“Parfois, je suis retenu au travail”, a-t-il déclaré après avoir terminé un test jeudi près des tours historiques Bell and Drum de Pékin.

Le dépistage régulier des résidents devient la nouvelle norme dans de nombreuses régions de Chine alors que le Parti communiste au pouvoir s’en tient fermement à une approche «zéro-COVID» qui est de plus en plus en contradiction avec le reste du monde.

Les grandes villes ont été invitées à installer des stations de test à moins de 15 minutes à pied pour tous les résidents. Pékin et Shanghai à elles seules en ont accueilli 10 000 ou plus chacune. Certaines sont constituées de tables et de chaises pliantes sous un auvent temporaire. D’autres sont des cabines carrées fermées à partir desquelles des travailleurs gantés tendent la main par des ouvertures pour prélever rapidement un prélèvement de gorge sur la personne suivante en ligne.

De nombreuses villes, dont Pékin, exigent un résultat de test négatif au cours des trois derniers jours pour entrer dans un lieu public ou prendre le bus ou le métro. Certains l’ont fait une semaine ou 10 jours. Les tests sont gratuits, le résultat étant reflété sur l’application de santé pour smartphone de la personne environ 12 heures plus tard.

“C’est quelque chose que nous devrions faire”, a déclaré Wang Shiyuan, retraité de Pékin, qui se fait tester tous les trois jours au cas où il aurait besoin d’aller au supermarché ou de prendre un bus. “Ce n’est que lorsque tout le monde obéit aux exigences que nous pouvons réduire le risque de transmission.”

Cette décision fait suite à une récente épidémie à Shanghai qui s’est propagée si largement que les autorités ont verrouillé toute la ville pendant deux mois pour y mettre fin, piégeant des millions de personnes et portant un coup à l’économie nationale.

La Chine a largement tenu le virus à distance pendant un an et demi en fermant les bâtiments et les quartiers et en mettant en quarantaine les personnes infectées, mais la variante omicron à propagation rapide s’est avérée plus difficile à arrêter. Plus de 580 personnes sont mortes à Shanghai – un grand nombre dans un pays qui n’avait signalé qu’une poignée de décès après une première épidémie mortelle à Wuhan au début de 2020.

Guo Yanhong, un responsable de la Commission nationale de la santé, a déclaré que les tests sont devenus plus importants car l’omicron est à la fois plus contagieux et se propage par des personnes sans symptômes.

“Nous devons adhérer à la stratégie d’élargissement de la prévention centrée sur les tests d’acides nucléiques, afin de contrôler l’épidémie plus tôt et plus rapidement”, a-t-elle déclaré jeudi lors d’une conférence de presse.

Une poignée de nouveaux cas – certains liés à un quartier de la vie nocturne à Pékin et à un salon de coiffure à Shanghai – ont incité les autorités à verrouiller des zones dans les deux villes jeudi. Les cas ont fait suite à un assouplissement des restrictions de mouvement et à la réouverture de nombreux commerces de détail au cours de la semaine dernière.

Andy Chen, analyste principal du cabinet de conseil Trivium China, a déclaré que la prolifération des sites de test est une réaction à l’échec des mesures existantes pour contrôler l’omicron à Shanghai, bien que les responsables ne l’aient pas explicitement dit.

Les autorités ont décidé qu’une détection précoce est nécessaire pour contrôler les épidémies d’omicron sans mesures extrêmes qui provoquent des perturbations économiques majeures.

“Les exigences de test régulières sont destinées à améliorer la stratégie zéro-COVID”, a déclaré Chen dans un e-mail. “L’objectif final est de garder le virus sous contrôle tout en évitant un autre verrouillage de type Shanghai.”

De nombreux autres pays, leurs populations lasses des restrictions pandémiques et désireuses d’aller de l’avant, parient que l’augmentation des taux de vaccination et le développement de traitements pour le COVID-19 signifient qu’ils peuvent éviter les confinements et autres mesures perturbatrices et vivre avec le virus à la place.

Les dirigeants chinois ont signalé à plusieurs reprises qu’ils pensaient que l’approche «zéro-COVID» restait la bonne pour la Chine, même s’ils essayaient de stimuler une économie en déclin avec des remboursements d’impôts sur les entreprises, un crédit plus facile et des dépenses pour des projets d’infrastructure.

L’entrée dans le pays reste restreinte, avec des visas difficiles à obtenir et peu de vols internationaux, ce qui rend l’obtention d’un siège coûteux et difficile. Quiconque entre doit être mis en quarantaine dans un hôtel, généralement pendant deux semaines. Les Chinois ne peuvent généralement pas quitter le pays sauf pour le travail ou les études.

La plupart des analystes s’attendent à ce que les politiques zéro-COVID restent en place au moins jusqu’après un grand congrès du Parti communiste cet automne au cours duquel le dirigeant Xi Jinping devrait obtenir un troisième mandat de cinq ans. Le parti a présenté son approche comme un succès alors que le COVID-19 ravageait d’autres pays, et il ne veut pas d’épidémie majeure à l’approche de sa réunion.

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Le chercheur d’Associated Press Yu Bing et la productrice vidéo Olivia Zhang à Pékin et le chercheur Si Chen à Shanghai ont contribué à ce rapport.

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