Le virus de la « maladie du baiser » peut augmenter le risque de sclérose en plaques

(Bloomberg) – Un virus commun lié à l’herpès peut amener les gens à développer la sclérose en plaques, une maladie débilitante, selon de nouvelles recherches.

Les personnes atteintes du virus d’Epstein-Barr, qui cause la mononucléose infectieuse, ont 32 fois plus de chances de développer une sclérose en plaques, selon une étude de la Harvard School of Public Health publiée le 13 janvier dans Science.

Bien qu’un lien entre Epstein-Barr et la sclérose en plaques soit connu depuis des années, l’étude indique que le virus est probablement la principale cause dans la plupart des cas de maladie du système nerveux qui a touché 2,8 millions de personnes en 2020.

Les chercheurs ont comparé des échantillons de 955 jeunes adultes des forces armées américaines diagnostiqués avec la sclérose en plaques avec 10 millions de militaires.

“La valeur de cette découverte n’est pas une guérison ou un traitement médical immédiat, mais c’est une avancée majeure dans la compréhension de la SEP et met en place de nouvelles recherches pour déterminer les détails précis de la façon dont ce virus peut parfois conduire à une maladie auto-immune”, a déclaré Daniel Davis, professeur d’immunologie à l’Université de Manchester.

Le virus d’Epstein-Barr est l’un des plus répandus au monde, touchant presque tous les adultes. Cependant, tout le monde ne développe pas la mononucléose infectieuse – connue sous le nom de “maladie du baiser” – et seule une petite fraction des personnes infectées développent une sclérose en plaques. Cela montre que d’autres problèmes sont en jeu, comme la génétique.

“Un vaccin contre le virus Epstein-Barr semblerait être la solution évidente”, a déclaré Paul Farrell, professeur de virologie tumorale à l’Imperial College de Londres. “Il existe des preuves qu’un vaccin contre le virus Epstein-Barr peut prévenir” la mononucléose infectieuse, a-t-il déclaré.

Farrell a ajouté qu’il n’est pas clair si l’un des types de vaccins actuellement en développement pourrait prévenir les répercussions à long terme du virus d’Epstein-Barr dans la sclérose en plaques.

©2022 Bloomberg LP

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