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Le vétéran de la Seconde Guerre mondiale Leo (97) sur la lune : après 76 ans de vol une fois de plus dans « son » Spitfire | Intérieur

by Nouvelles

Leo Hendrikx (97) n’avait que 20 ans lorsque les Allemands l’ont abattu du ciel avec son Spitfire pendant la Seconde Guerre mondiale. Le Limburger a eu toute la chance du monde et a survécu. Maintenant, il a 97 ans et un grand souhait s’est réalisé : une dernière fois avec le Spitfire de retour à cet endroit.




L’embarquement n’est plus aussi fluide qu’avant, mais avec un peu d’aide du pilote de Spitfire Ralph Aarts, le vétéran de guerre s’installe enfin dans son siège à l’arrière du pilote de chasse historique de la base aérienne d’Eindhoven. Le sourire jusqu’aux oreilles que voit alors sa fille Christine en dit long : son père s’éclate.

Quand le moteur Rolls-Royce d’environ 1000 cv se met en mouvement avec un énorme bruit un peu plus tard et qu’Hendrikx repart dans une fumée de carburant, c’est comme en avril 1945.

Des soldats allemands ont abattu Hendrikx en l’air en 1945. Théo dix Haaf

Hendrikx a ensuite décollé d’Angleterre pour chasser les Allemands aux Pays-Bas avec son Spitfire, seules les choses ont mal tourné. Ils l’ont abattu en l’air au-dessus du Warkense Molen à Warnsveld. Le pilote de chasse a dû effectuer un atterrissage d’urgence et a subi de graves brûlures, mais il a survécu à l’accident. Il a été fait prisonnier de guerre et a passé des semaines dans un camp jusqu’à sa libération le 13 mai.

Plus de 76 ans plus tard, Hendrikx survole à nouveau cet endroit tristement célèbre où il a eu tant de chance. Cela fait non seulement une profonde impression sur lui, mais aussi sur le pilote de Spitfire Aarts. ,,Ce n’est qu’alors que nous réalisons vraiment ce qu’il a vécu et comment cela aurait pu se passer complètement différemment”, a déclaré Aarts par la suite.

Le pilote de Spitfire Ralph Aarts est impressionné lorsqu'il survole avec Hendrikx l'endroit où il a été abattu pendant 76 ans.

Le pilote de Spitfire Ralph Aarts est impressionné lorsqu’il survole avec Hendrikx l’endroit où il a été abattu pendant 76 ans. Théo dix Haaf

Lorsque vous visitez cet endroit, cela ne s’arrête pas. Hendrikx survole également sa maison de retraite, où les co-résidents ont inscrit son nom dans l’herbe grandeur nature. Et il survole son village natal de Horn, où il volait autrefois bien trop bas entre les deux tours de l’église et le château en tant qu’aspirant aviateur. Quelque chose qui était déjà strictement interdit à l’époque, mais dont il aime toujours parler à qui veut l’entendre.

Lorsque Hendrikx reçoit également la visite de deux F-16 dans les airs qui le flanquent pendant un certain temps, sa journée ne peut pas s’améliorer.

Deux F-16 flanquent le Spitfire pendant un moment alors qu'Hendrikx fait sa ronde à travers les Pays-Bas.

Deux F-16 flanquent le Spitfire pendant un moment alors qu’Hendrikx fait sa ronde à travers les Pays-Bas. Théo dix Haaf

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