le verdict contre Monsanto, un premier test pour Bayer

Deux mois après la finalisation de l'acquisition de US Monsanto, Bayer est déjà confronté à un test réel de l'intérêt et des risques liés à l'acquisition d'une société dont la réputation est entachée par ses activités dans les herbicides ou les semences. OGM: un critère financier: en condamnant Monsanto à payer 289 millions de dollars (253 millions d'euros) à la demanderesse, les jurés de la Cour supérieure de Californie ont imposé un ordre de grandeur au coût potentiel d'autres litiges autour du Roundup. Rien ne dit que le premier verdict sera confirmé en appel ou qu'il fera jurisprudence. Mais le risque est majeur, alors que près de 5 000 procédures similaires sont à l'étude aux États-Unis. Si la première décision de Bayer était d'annoncer, dès le mois de juin, la disparition de l'insectifuge Monsanto, le rachat d'une société n'élimine pas les procédures qui la concernent. Les risques associés sont transférés à l'acheteur, leur évaluation faisant l'objet d'un contrôle préalable avant la vente. Close line Pour l'instant, Bayer, qui a déboursé 63 milliards de dollars pour prendre Monsanto (le plus gros chèque de son histoire) et qui pèse aujourd'hui 45 milliards d'euros de chiffre d'affaires (parité agriculture-santé), détient une ligne étroite. Même avant la conclusion de l'acquisition de Monsanto, il avait promis d'être plus transparent que l'agrochimiste américain en donnant accès à des études scientifiques et réglementaires sur des produits controversés. Mais, sur le fond, le groupe de Werner Baumann a été contraint de rappeler, ce week-end après l'annonce du verdict judiciaire, sa confiance dans le Roundup, devenant ainsi le nouveau défenseur de l'herbicide. "Sur la base de preuves scientifiques, d'évaluations réglementaires mondiales et de décennies d'expérience pratique de l'utilisation du glyphosate, Bayer estime que le glyphosate est sûr et non cancérogène", a déclaré l'AFP. porte-parole du groupe allemand. La position de Bayer est en danger, tandis que les employés du groupe allemand craignent déjà de voir leur image ternie, au-delà de l'intérêt stratégique de l'opération. Alors que les appels à l'interdiction du glyphosate augmentent, ce n'est pas tant le Roundup (dont le chiffre d'affaires n'est pas publié) qui a fait la fortune et la valeur de Monsanto, que les graines qui y résistent sont au cœur de l'entreprise modèle de la société américaine. Une société rachetée par Bayer pour répondre à la phase de consolidation des produits agrochimiques, notamment avec la fusion des deux sociétés américaines Dow et DuPont l’an dernier. Véronique Le Billon

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