Le traitement aux arachides réduit le risque de réactions allergiques graves chez les enfants d’âge préscolaire

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Le traitement aux arachides réduit le risque de réactions allergiques graves chez les enfants d’âge préscolaire | Crédit photo: Pixabay

Washington: Une nouvelle étude menée par des chercheurs de l’Université de la Colombie-Britannique et du BC Children’s Hospital donne de l’espoir aux parents et aux enfants qui font face à un danger réel d’exposition aux arachides. «Les allergies aux arachides sont souvent mal perçues: ce n’est pas un problème de santé grave. Bien que le risque de réaction mortelle aux arachides soit faible chez les patients allergiques aux arachides, cela a un impact majeur sur la qualité de vie et de nombreuses familles se sentent désespérées pour faire face à ce qui peut sembler un problème ingérable », a déclaré l’auteur principal de l’étude, le Dr Edmond Chan, chef de la division d’allergie et d’immunologie pédiatriques à la faculté de médecine de l’UBC et chercheur clinique au BC Children’s Hospital Research Institute.

L’étude, récemment publiée dans le Journal of Allergy and Clinical Immunology: In Practice, est la première à démontrer qu’exposer des enfants à une petite dose régulière d’un allergène (dans ce cas, des arachides) dans un contexte réel (en dehors de un essai clinique) est efficace pour réduire le risque de réactions allergiques. La méthode de traitement, connue sous le nom d’immunothérapie orale, consiste à augmenter progressivement le nombre d’arachides (ou de produits à base d’arachide) administrés à l’enfant. L’un des objectifs du traitement est d’atteindre la désensibilisation, grâce à laquelle l’enfant peut ingérer une portion complète d’arachides sans déclencher de réaction dangereuse.

Un autre objectif est la protection en cas d’exposition accidentelle et la réduction ou l’élimination du besoin d’injections d’épinéphrine en réponse aux réactions. Pour maintenir son niveau d’immunité, l’enfant doit continuer à manger régulièrement des produits à base d’arachide. Au cours de cette étude, 117 enfants d’âge préscolaire – âgés de 9 mois à 5 ans – souffrant d’allergies aux arachides de partout au Canada ont reçu une dose d’entretien quotidienne de 300 mg de protéines d’arachide – équivalant à environ une arachide ou une quart de cuillère à café de beurre d’arachide.

Au bout d’un an, les chercheurs ont découvert que près de 80% des enfants d’âge préscolaire étaient capables de manger 15 arachides (équivalant à 4000 mg de protéines d’arachide) sans réaction lors d’une provocation orale supervisée par un allergologue. Et presque tous les enfants (plus de 98%) qui ont participé à l’étude pouvaient manger de trois à quatre arachides sans réaction, ce qui est suffisant pour se protéger de 99% des expositions accidentelles. Bien que certains enfants de l’étude (21,4%) aient eu une réaction allergique lors de la provocation orale supervisée par un allergologue, les réactions étaient légères (14,5%) ou modérées (6%). Deux enfants ont reçu de l’épinéphrine pour des réactions modérées. Il n’y a pas eu de réactions graves.

Cette étude fait suite à une autre analyse des mêmes chercheurs l’année dernière qui a été la première à démontrer l’innocuité de l’immunothérapie orale aux arachides pour un grand groupe d’enfants d’âge préscolaire lorsqu’elle est proposée comme traitement de routine dans un hôpital ou une clinique plutôt que dans le cadre d’un essai clinique. “Désormais, grâce à l’immunothérapie orale, ces enfants peuvent accidentellement manger quelque chose contenant du beurre de cacahuète – comme un biscuit ou un gâteau – et ne pas subir de réaction, ce qui est une excellente nouvelle pour les familles”, a déclaré le Dr Lianne, auteur principal de l’étude. Soller, directeur de la recherche sur les allergies à l’Université de la Colombie-Britannique, basé au BC Children’s Hospital.

Pour Ravinder Dhaliwal, l’immunothérapie orale a changé la donne pour sa famille et sa fille de six ans, Saiya, à qui on a diagnostiqué une allergie aux arachides alors qu’elle était encore bébé. «Avant de commencer la thérapie, nos vies étaient remplies d’angoisse parce que chaque sortie tournait autour de ses allergies alimentaires. Maintenant, nous pouvons aller au restaurant ou à une fête d’anniversaire sans avoir constamment peur», a déclaré Ravinder. En tant que l’un des participants à l’étude, Saiya a commencé à recevoir un traitement d’entretien au printemps 2018, en mangeant une petite quantité de produit à base d’arachide chaque jour. Un an plus tard, elle a pu manger 20 cacahuètes en une séance sans avoir de réaction. Aujourd’hui, Saiya ne mange pas seulement des sandwichs au beurre d’arachide trois fois par semaine – elle apprécie la saveur des produits d’arachide pour la première fois de sa vie et les demande comme friandise. «Ayant subi une immunothérapie orale, je n’ai plus peur – c’est comme avoir un bouclier pour protéger mon enfant. L’expérience a été enrichissante pour nous tous», a déclaré Ravinder.

Selon Chan et Soller, les premiers enfants subissent une immunothérapie orale, mieux c’est. Si rien n’est fait, les allergies aux arachides durent le plus souvent toute la vie et les réactions peuvent devenir plus graves, ce qui peut entraîner l’isolement social, l’intimidation et l’anxiété.

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