Le thé à la camomille peut aider à contrôler le diabète - comme l'ont révélé mes recherches sur les colorants du 19ème siècle

Le thé à la camomille peut aider à contrôler le diabète - comme l'ont révélé mes recherches sur les colorants du 19ème siècle

La camomille – cette fleur jaune si souvent transformée en thé, apprécié avant de se coucher – est une plante très intéressante. Il a été récemment découvert que l’humble fleur peut contrôler ou même prévenir le diabète – et maintenant ma recherche en colorants textiles historiques a aidé à identifier les composés spécifiques impliqués. Cette tisane au coucher peut faire beaucoup de bien.

Je travaille avec Chris Rayner depuis plus de 15 ans pour développer de nouvelles techniques afin d’identifier la chimie des colorants naturels utilisés à travers l’histoire pour teindre les textiles. Avant le serendipitous de William Perkin 1856 découverte de la mauveine , le premier colorant synthétique, les fibres textiles ont été teintes avec des extraits colorés de plantes et d’animaux.

La nature fait un cocktail complexe de différents composés dans ces usines de teinture, et beaucoup de ceux-ci sont transférés aux textiles pendant la teinture. Nous analysons les artefacts historiques pour voir si ces composés sont présents pour essayer de déterminer quand, où et comment ils ont été teints et avec quelle plante. La chimie et le rapport de ces molécules peuvent fournir des informations significatives sur les espèces végétales utilisées pour colorer les fibres ou la technique utilisée pour le procédé de coloration. Dans le contexte des textiles historiques, ces informations sont d’une importance capitale pour la conservation et la restauration, ainsi que pour la génération d’informations sur les origines ethnographiques des objets.

Tissu de laine teint, 1482.
British Library Royal MS 15.E.iii, folio 269

Alors qu’est-ce que cela doit faire avec le diabète? Eh bien, bon nombre des techniques qui ont été utilisées pour extraire les colorants des échantillons de textiles causent des dommages à la molécule de colorant, entraînant une perte d’information sur l’empreinte chimique potentiellement disponible pour les conservateurs. Mais nous avons développé nouvelles méthodes d’extraction “douces” utilisant le glucose , qui peut préserver la molécule de colorant pendant l’extraction et l’analyse, et ont utilisé ces nouvelles techniques pour étudier les colorants qui étaient couramment utilisés avant le milieu du 19ème siècle.

L’une de ces plantes utilisée à travers l’histoire était la camomille, qui donne une couleur jaune vif sur la laine, le coton et d’autres fibres naturelles. Il y a preuve de son utilisation en Europe et en Asie pour teindre des textiles datant de plusieurs centaines d’années. Nous avons identifié les colorants et autres composants naturels présents dans plusieurs espèces de camomille dans nos tentatives de comprendre leurs propriétés de coloration et leur identification dans les textiles historiques, dans le processus de développer de manière significative notre connaissance de leur chimie complexe.

Cela aurait été intéressant du point de vue de la conservation pure et de la chimie des colorants. Mais les membres de notre équipe ont ensuite discuté avec un autre groupe de recherche, dirigé par le professeur Gary Williamson à l’École des sciences de l’alimentation et de la nutrition, et il est devenu évident que nous avions un intérêt commun pour la chimie de la camomille.

En tant que nourriture, la plupart des gens seront familiers avec l’utilisation de la camomille comme tisane, souvent associée à l’aide au sommeil. En effet, la reconnaissance de ses propriétés médicinales comme relaxant et sédatif est illustrée par son inscription en tant que médicament officiel dans les pharmacopées de 26 pays, y compris le Royaume-Uni. Mais nous ne nous sommes pas rendu compte qu’il a potentiellement d’autres avantages diététiques. La camomille allemande a été prise pour des problèmes digestifs depuis au moins le premier siècle CE .

Camomille allemande.
JSOBHATIS16899 / Shutterstock.com

Cette équipe a passé ces dernières années à étudier le lien entre les composants alimentaires et la digestion des hydrates de carbone: en particulier, comment certains composés naturels peuvent aider à contrôler les niveaux de glucose dans le sang. Ils avaient examiné plusieurs extraits de plantes et identifié Camomille allemande ( Matricaria chamomilla ) comme très efficace dans le contrôle du diabète en 2017. Mais ce qui était vraiment important était de comprendre quels composés en particulier étaient responsables de cette activité. Nous nous demandions si nos recherches sur les colorants naturels dans la camomille pourraient aider à cela.

Nous avons appliqué les techniques que nous avions développées pour l’extraction des textiles historiques à l’extraction et à l’analyse des fleurs de camomille. En travaillant ensemble, nous avons identifié quatre composés spécifiques qui sont actifs dans la camomille et capables de contrôler la digestion des hydrates de carbone, en tirant parti de notre expérience de l’analyse des colorants.

Deux de ces composés, l’apigénine-7- O -glucoside et apigénine, sont des colorants jaunes que nous avions précédemment vus dans des textiles de laine teints avec de la camomille. Les deux autres composés avaient été précédemment mal identifiés par d’autres chercheurs, mais nous les avons correctement identifiés comme ( Z ) et ( E ) Glucosides d’acide -2-hydroxy-4-méthoxycinnamique. Nous avons étudié la contribution de ces quatre composés à la bioactivité globale de la camomille et avons constaté que, pris ensemble, ils étaient capables de moduler la digestion et l’absorption des hydrates de carbone. Il y a aussi la possibilité d’extraire et de concentrer ces composants de la camomille pour une application médicinale.

Structures chimiques de camomille.
Richard Blackburn , Auteur fourni

Donc, tout simplement, boire du thé à la camomille peut être utile pour contrôler ou même prévenir le diabète. Et de manière excitante, il semble que la compréhension de la chimie des colorants végétaux d’usage courant avant le milieu du 19ème siècle pourrait débloquer de nouveaux traitements pour la médecine moderne.

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