Le tempérament de Sebastian Vettel et tout ce que vous devez savoir sur le GP brésilien

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Sebastian Vettel a réussi son dernier moment dans la brume rouge, mais la controverse sur son comportement au pont-bascule lors des qualifications au Grand Prix du Brésil a ravivé le souvenir d’autres incidents dans lesquels son humeur lui a coûté très cher.

Samedi, la raison en était que le pilote Ferrari avait été appelé par le processus de sélection aléatoire de la FIA pour que sa voiture soit pesée alors qu'il entrait dans les stands tôt dans la seconde qualification.

Le problème pour Vettel était que la pluie était dans l'air, et Ferrari venait de prendre un pari stratégique énorme pour revenir pour un type de pneu différent, et le fait de peser sa voiture aurait pu signifier qu'il avait beaucoup souffert.

Il faut du temps pour peser une voiture et avec des nuages ​​menaçants au-dessus d'Interlagos, il était très possible qu'il ait pu pleuvoir avant que Vettel n'ait signé un temps de tour.

Vettel laissa son impatience et sa frustration l'emporter sur lui.

Selon les stewards, "le conducteur n’a pas arrêté le moteur au moment où il a été dirigé par l’officiel, a renversé le cône placé pour empêcher le conducteur de se rendre sur la balance, ce qu’il a fait ensuite.

"À ce moment-là, un officiel qui se tenait devant la voiture montrait des signes de freinage sur lui et ne le frappait pas, mais ne le frappait pas, mais l'obligeait à l'écart. éteint le moteur.

"Une fois que le poids a été pris, il n'a pas attendu que les officiels repoussent la voiture de la balance et, alors que les commissaires sportifs ont admis qu'il avait peut-être mal compris les indications de l'officiel, il a ensuite tiré de nouveau la voiture et a échelles, ce qui n'est pas la procédure car il peut endommager les échelles, ce qu'il a fait dans ce cas.

"Bien que personne n’ait été blessé par les écailles jetées de derrière la voiture et que les commissaires sportifs reconnaissent que le conducteur n’a pas échappé à la balance de manière inconsidérée, la procédure est établie avec précision pour éviter des dommages à la balance ou à un véhicule. situation potentiellement dangereuse, ce qui est exactement ce qui a été causé ".

En fin de compte, les commissaires sportifs ont décidé de n'émettre qu'une réprimande et une amende de 25 000 euros, ce qui n'est pas un problème majeur pour un homme gagnant environ 30 millions d'euros.

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Contrairement à la communication initiale de la FIA, Vettel a arrêté le moteur lorsqu'elle était sur la balance et a pu peser correctement la voiture.

C'est probablement ce qui a empêché Vettel de recevoir une nouvelle punition. Si un pilote ignore une demande de pesée de sa voiture, la pénalité normale doit être appliquée à l’arrière de la grille – le fait de s’assurer que le poids de la voiture de course est correct est l’un des principes fondamentaux du sport automobile, car le poids influe considérablement sur chrono.

Il n’était pas difficile de voir pourquoi Vettel était ennuyé, mais en même temps, les règles sont les règles. Ce n’est pas aux concurrents de décider s’ils les respectent. Comme l'a dit Fernando Alonso: "Ce n'est pas idéal car le temps peut affecter les choses. Peut-être que la règle n'est pas la meilleure. Mais c'est comme ça."

C’est le dernier exemple de situations dans lesquelles Vettel a laissé ses émotions l’emporter ou a fait des erreurs de jugement au cœur de la bataille.

Il a crié et juré contre l'équipe à la radio au moins deux fois cette année dans des moments de forte pression. Il y a eu l'incident notoire à Bakou en 2017, lorsqu'il s'est rendu délibérément à Lewis Hamilton parce qu'il croyait à tort que le conducteur de la Mercedes l'avait «testé» aux freins.

Et puis, il y a la série d'erreurs qu'il a commises dans le feu de l'action cette saison qui ont potentiellement eu un effet décisif sur le championnat.

Vettel a semblé un peu effiloché et épuisé par l'intensité de la bataille cette saison et par ce qui semble être un sentiment qu'il a besoin de guider l'équipe plus qu'il ne devrait être nécessaire parfois. Il a déjà admis qu’il avait besoin de réfléchir à l’hiver sur la façon d’avoir une saison plus propre en 2019.

Pendant qu'il y est, il pourrait faire pire que trouver un moyen d'empêcher ses réactions émotionnelles de se déclencher si facilement en réaction excessive en voiture.

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Ferrari 'favoris' pour la course

L’incident du pont-bascule s’est produit parce que Ferrari a décidé de faire appel à Vettel et à son coéquipier Kimi Raikkonen après avoir effectué un seul tour exploratoire sur les pneus «tendres» plutôt que sur les «super tendres» utilisés par tous les autres.

Pourquoi étaient-ils si désireux de faire cela? Les super softs sont plus rapides après un tour, mais plus fragiles en course et Ferrari voulait commencer la course sur les soft, et a décidé de prendre le risque que la pluie tienne suffisamment longtemps pour leur permettre de faire un tour plus tard. que tout le monde.

Toto Wolff, le patron de la F1 de Mercedes, a déclaré: "Ferrari a fait le pari de la qualification, changeant de pneu lorsque la pluie était imminente, et cela a porté ses fruits.

"Ils sont sur le pneu le plus robuste pour la course et ils ont un désavantage au départ mais un gros avantage sur les 10 ou 15 premiers tours, ce qui dans nos modèles les montre comme le favori (pour la victoire).

"Nous n'avons pas pris ce risque parce que nous pensions que c'était disproportionné. Mais nous comprenons que Ferrari, où ils se trouvent maintenant, et leur seul moyen de rester dans le cinquième rang du championnat des constructeurs est de faire les choses différemment et de prendre des risques. Aujourd'hui, cela a porté ses fruits . "

Ayant perdu le titre des pilotes au profit de Hamilton, du moins en partie à cause de leurs propres erreurs et de celles de leurs pilotes, Ferrari a encore une chance de remporter le championnat des constructeurs. Mais ils ont 55 points de retard et doivent marquer au moins 12 points de plus que Mercedes lors de la course de dimanche pour garder le combat vivant jusqu'à la dernière course à Abou Dhabi dans deux semaines.

Ceci, ils ont estimé, était leur meilleure chance de le faire. "Peut-être que cela peut faire une différence", a déclaré Vettel.

Un autre exercice de gestion des pneus

Ferrari a pris sa décision car ils pensaient que la "souplesse" serait beaucoup plus efficace dans les conditions les plus chaudes attendues de la course.

Vettel avait déjà eu des cloques lors de la séance d'essais du vendredi et Wolff a déclaré qu'éviter ce phénomène – où la surface surchauffe et laisse des bulles d'air – sera essentiel dans la course.

"Le plus grand combat sera de garder ces pneus en vie, pas de les rendre cloques", a-t-il déclaré. "Avec l'inconvénient du super-souple par rapport au doux, nous sommes un peu en retrait. Il s'agit de gérer avec soin ce pneu jusqu'à la fin de la course. C'est l'histoire de la course automobile de demain."

C’est devenu un thème récurrent cette année et cela a amené les pilotes à perdre six ou sept secondes de vitesse dans les courses, juste pour que leurs pneus durent à la distance requise.

Devrait-il en être ainsi, a-t-on demandé à Wolff? "Non, ça ne devrait pas," répondit-il.

Les conducteurs en ont assez et ont commencé à faire pression sur le fournisseur de pneus Pirelli pour qu'il fasse quelque chose à ce sujet – comme ils l'avaient fait pendant l'hiver 2015/16. Il a réussi avec de nouveaux pneus pour 2017, lorsque les pilotes ont pu pousser plus, mais cette année a été un pas en arrière après que Pirelli a été invité à produire des pneus plus tendres dans le but de provoquer plus d'arrêts aux stands.

Wolff a déclaré: "Pirelli a eu une bonne réunion avec les pilotes hier. Nous avons exprimé notre soutien à Pirelli parce que nous savons que c'est une tâche difficile à gérer.

"Mais au cours des dernières années, nous leur avons simplement posé la question fausse, en rendant les gommes de plus en plus souples, en essayant de provoquer la dégradation et, par conséquent, de multiplier les arrêts aux stands, les stratèges ont constaté que le temps le plus rapide consiste à gérer ceux-ci. pneus et en essayant de réaliser un guichet unique ou deux.

"Tout à fait dans la mauvaise direction. Nous avons besoin de pneus robustes, que Pirelli est parfaitement en mesure de produire. Il suffit de leur donner les bons objectifs et de permettre aux conducteurs de pousser le pneu plus fort, de rester dans le sillage de la voiture devant," et nous ne verrons pas de cloques ou de degrés responsables de ces sept secondes dont vous avez parlé. "

C’est une musique pour les oreilles de tous ceux qui pensent que la F1 devrait concerner les pilotes qui poussent à la limite, et que les pneus thermosensibles de Pirelli ont nui au spectacle de ce sport.

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Une autre inclination d'Indy pour Alonso

La carrière de Fernando Alonso en Formule 1 s'emballe de manière très peu satisfaisante, à cause des performances abjectes de sa voiture McLaren.

Samedi, la McLaren était la voiture la plus lente d'Interlagos et il était 18e, sa seule satisfaction d'avoir battu son coéquipier Stoffel Vandoorne – pour la 20e fois en 20 courses cette année – et la Williams de Lance Stroll.

Il s'attend à une lutte similaire lors de sa dernière course à Abou Dhabi. "Nous allons faire beaucoup d'émotions et d'efforts, et nous allons sortir en Q1 parce qu'il n'y a pas de miracles d'une course à l'autre", a-t-il déclaré.

Samedi, toutefois, Alonso a été confirmé avec optimisme et optimiste, alors que McLaren avait confirmé qu’il participerait à nouveau à l’Indy 500 l’année prochaine.

McLaren dit qu'ils vont utiliser la voiture et qu'il ne s'agira pas d'une opération d'une autre équipe, comme ce fut le cas quand Alonso a fait son premier essai sur Indy en 2017 avec une voiture de la marque McLaren d'Andretti Autosport.

Au-delà, McLaren a refusé de divulguer d’autres détails, bien que l’on puisse penser que la voiture d’Alonso aura un moteur Chevrolet, l’autre fournisseur refusant de lui fournir son approvisionnement, en raison de la nature tendue de leur relation en F1 depuis 2015-17.

Les yeux d'Alonso brillaient à la conférence de presse qui a suivi l'annonce.

"Indy est très spécial", a-t-il déclaré. "C'est totalement imprévisible jusqu'aux 20 derniers tours et l'ensemble du jeu est constitué des 180 premiers tours en position dans les 20 derniers tours pour concourir pour la victoire. Cela ne se compare à aucune autre course en sport automobile."

Cela fait seulement quatre courses. Alonso est officiellement absent pour l’année prochaine – Indy et les trois dernières courses du championnat du monde d’endurance de la «super saison» 2018-19.

Ce n'est pas beaucoup pour un homme qui a admis qu'il serait heureux de courir tous les week-ends. N'y a-t-il pas un danger qu'il s'ennuie?

"J'en ferai beaucoup plus, mais vous le saurez étape par étape", a-t-il déclaré. "Aujourd'hui est le premier. Outre les courses, trois courses du WEC, il y a quatre tests pour ceux-ci, donc si vous ajoutez les trois week-ends de course et quatre semaines de tests, il est déjà sept jours avant le mois de juin, plus les tests d'IndyCar et deux semaines de l'Indy 500.

"Si vous voyez le calendrier jusqu'en juin, il y aura peut-être deux semaines, alors même s'il ne semble pas y avoir trop de courses, il y a beaucoup de préparations pour ces courses. Je suis impatient et c'est bon d'être de retour à Indy."

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