Le télescope Webb n’a pas été endommagé à la suite d’un récent incident, selon la NASA

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Image d'archive de février 2021, montrant un technicien de Northrop Grumman inspectant le pliage et l'emballage du pare-soleil du télescope spatial Webb.

UNE incident de traitement qui a fait trembler l’ensemble du télescope spatial Webb n’a causé aucun dommage perceptible à l’observatoire, a conclu une enquête menée par la NASA.

“Les équipes d’ingénieurs ont effectué des tests supplémentaires confirmant que le télescope spatial James Webb de la NASA est prêt pour le vol”, a expliqué la NASA dans un déclaration.

C’est un énorme soulagement. Cela signifie que les préparatifs du lancement peuvent se poursuivre comme prévu, le décollage étant désormais prévu pour le mercredi 22 décembre à 7h20 HE (4h30 PT). Le lancement du télescope spatial de nouvelle génération était initialement prévu pour le 18 décembre, mais un incident de montage effrayant dans une installation de préparation de satellites à Kourou, en Guyane française, a entraîné un retard de quatre jours. L’entrepreneur privé Arianespace gère le lancement pour la NASA.

Image conceptuelle montrant le télescope spatial Webb lors du lancement.

Image conceptuelle montrant le télescope spatial Webb lors du lancement.
Image: ESA / D. Ducros

L’incident s’est produit alors que les techniciens se préparaient à monter le télescope sur l’adaptateur du lanceur, la structure physique qui relie Webb à l’étage supérieur de la fusée Ariane 5. Pendant que cela se produisait, une “libération soudaine et imprévue d’une bande de serrage – qui sécurise Webb à l’adaptateur du lanceur – a provoqué une vibration dans tout l’observatoire”. selon à la Nasa.

L’événement était suffisamment troublant pour que la NASA décide de convoquer un comité d’examen des anomalies pour déterminer si Webb a subi des dommages à la suite des secousses. Les équipes d’ingénieurs ont terminé leurs tests le 24 novembre et n’ont trouvé aucun problème avec l’observatoire. Cela a permis une « session de consentement au carburant », au cours de laquelle la NASA a donné son approbation. Le ravitaillement de l’observatoire devrait commencer le 25 novembre, dans un processus qui devrait prendre environ 10 jours.

Le télescope spatial Webb est un projet international impliquant la NASA, l’ESA et l’Agence spatiale canadienne. Comme le plus complexe et puissant télescope spatial jamais construit, Webb fera des observations sans précédent du système solaire, de la Voie lactée et de l’univers. Le projet a été entaché de nombreux retards et dépassements de coûts, mais il semble que Webb soit enfin sur la bonne voie pour faire sa sortie très attendue de la Terre – au moins jusqu’à ce que la prochaine mauvaise chose arrive.

Suite: Une nouvelle image de curiosité nous rappelle que Mars est un endroit vraiment magnifique.

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