Le télescope spatial Webb déploie un miroir primaire sans accroc

Conception d'artiste du télescope spatial James Webb entièrement déployé.

Conception d’artiste du télescope spatial James Webb entièrement déployé.
Image: Nasa

Til a laissé l’aile gauche du miroir primaire de Webb déplié et verrouillé en position le samedi, dans ce qui était la dernière étape de la phase de déploiements majeurs. Le télescope spatial ressemble enfin à un télescope, mais la phase de mise en service est loin d’être terminée.

Contrôleurs au sol au Space Telescope Science Institute de Baltimore déclaré le miroir primaire terminé à 13 h 17 HNE le samedi, 8 janvier, ayant commencé avec le déploiement de l’aile gauche environ quatre heures plus tôt. L’équipe déplacé l’aile droite en position vendredi. Le miroir principal, à 21 pieds (6,4 mètres) de large, est maintenant le plus grand miroir jamais envoyé dans l’espace, avec une zone de collecte plus de six fois celui du miroir de Hubble. Le télescope a dû être plié pour le faire rentrer dans le carénage de la charge utile d’une fusée Ariane 5, et son assemblage en orbite a été jugé impraticable.

Donc avec le miroir primaire, ainsi que le miroir secondaire, le radiateur, le pare-soleil et le panneau solaire, en toute sécurité en place, tous les déploiements majeurs sont terminés, et sans aucun problème ou obstacle sérieux à proprement parler. Lancé dans l’espace le jour de Noël, Webb est un effort conjoint impliquant la NASA, l’European Espace Agence, et l’Agence spatiale canadienne.

“La réussite de tous les déploiements du télescope spatial Webb est historique”, a déclaré Gregory Robinson, directeur du programme Webb à la NASA, dans un communiqué. communiqué de presse. “C’est la première fois qu’une mission dirigée par la NASA tente de terminer une séquence complexe pour déployer un observatoire dans l’espace, un exploit remarquable pour notre équipe, la NASA et le monde.”

Je ne suis pas du genre à faire des hyperboles, mais les éloges de Robinson sont pleinement justifiés. Webb est le plus compliqué et le puissant télescope spatial jamais envoyé dans l’espace, ayant jusqu’à 344 points de défaillance potentiels, dont la grande majorité ont maintenant été retirés.

“Le télescope spatial James Webb est une mission sans précédent qui est sur le point de voir la lumière des premières galaxies et de découvrir les mystères de notre univers”, a déclaré l’administrateur de la NASA, Bill Nelson. « Chaque exploit déjà réalisé et réalisation future témoigne des milliers d’innovateurs qui ont consacré la passion de leur vie à cette mission. »

Le miroir primaire a été déployé, mais il est loin d’être prêt à fonctionner. Tous ses 18 segments hexagonaux doivent maintenant être alignés, dans un processus méticuleux qui devrait prendre 10 jours. Le miroir primaire est censé fonctionner comme un miroir concave unique, nécessitant que les 18 segments plaqués or redirigent la lumière entrante vers un seul point focal, à savoir le miroir secondaire positionné devant le télescope. Mission cLes contrôleurs aligneront tous les rétroviseurs dans des positions précises à l’aide de 126 actionneurs.

En plus de cela, ils vont besoin d’effectuer une troisième correction de cap pour orienter l’observatoire vers son espace de travail : le deuxième point de Lagrange. De cet endroit, situé à quelque 1 million de milles (1,5 million de kilomètres) Depuis la terre, Webb utilisera ses capacités infrarouges pour étudier les galaxies anciennes, notre système solaire et exoplanètes lointaines. La troisième et dernière correction de cap est prévue dimanche, 23 janvier.

Ce sera à cette époque que la NASA mettra sous tension les instruments scientifiques de Webb. En supposant que cela se passe bien, les cinq mois restants de la mise en service seront consacrés à l’alignement de l’optique et à l’étalonnage du instruments. La phase scientifique de la mission devrait commencer l’été prochain et durent pour certains 20 années, selon nouvelles estimations de carburant. Le prédécesseur de Webb, le télescope spatial Hubble, fonctionne toujours aujourd’hui après plus de 30 ans dans l’espace. Il y a donc lieu d’espérer que Webb survivra à sa durée de vie initialement prévue de seulement cinq ans et demi. ans.

Suite: Le télescope spatial Webb a reçu un coup de pouce chanceux depuis son lancement de Noël.

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