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Le télescope James Webb a capturé la vue la plus spectaculaire de Neptune, de ses anneaux et de ses lunes.

Neptune, ses anneaux et certaines de ses lunes, dans une nouvelle vue époustouflante du télescope spatial James Webb.

Télescope spatial James Webb La NASA a une fois de plus prouvé ses incroyables capacités de suivi L’image la plus claire de Neptune jamais prise.

Les caméras de l’Advanced Space Observatory révèlent la planète géante de glace sous un nouvel angle, ainsi que ses anneaux et certaines de ses lunes. Le plus remarquable dans la nouvelle image de Webb est la vue plus nette des anneaux de la planète.Une partie n’est pas découverte Voyager 2 de la NASA est devenu le premier vaisseau spatial à observer Neptune lors de son survol en 1989. En plus de plusieurs anneaux étroits et brillants, l’image de Webb montre clairement les faibles bandes de poussière de Neptune.

«Cela fait trois décennies que nous n’avons pas vu ces anneaux faibles et poussiéreux. “C’est la première fois que nous les voyons dans l’infrarouge”, déclare Heidi Hammel, experte du système Neptune et scientifique interdisciplinaire de l’équipe du télescope Webb. La qualité d’image plus stable et précise d’Internet permet de détecter ces faibles anneaux si proches de Neptune. Neptune fascine les scientifiques depuis sa découverte en 1846. Cette planète, qui est 30 fois plus éloignée du Soleil que la Terre, orbite dans la partie la plus éloignée et la plus sombre du système solaire. À cette distance extrême, le soleil est si petit et faible que midi sur Neptune ressemble à un léger crépuscule sur Terre.

Neptune a été observé par la sonde Voyager en 1989, le télescope spatial Hubble en 2021 et le nouveau télescope spatial James Webb en 2022 (NASA).
Neptune a été observé par la sonde Voyager en 1989, le télescope spatial Hubble en 2021 et le nouveau télescope spatial James Webb en 2022 (NASA).

Cette planète est classée comme Un géant de glace en raison de la composition chimique de son intérieur. Comparée aux géantes gazeuses Jupiter et Saturne, Neptune est beaucoup plus riche en éléments plus lourds que l’hydrogène et l’hélium. Cela est évident dans l’apparence bleue caractéristique de Neptune dans les images du télescope spatial Hubble aux longueurs d’onde visibles, en raison de petites quantités de méthane gazeux.

La caméra infrarouge proche (NIRCam) de Webb produit des images d’objets dans la gamme infrarouge entre 0,6 et 5 microns., donc Neptune n’apparaît pas en bleu avec l’outil de Webb. En fait, le gaz méthane absorbe très fortement la lumière rouge et infrarouge La planète est très sombre à ces longueurs d’onde infrarouges Fermer sauf en cas de nuages ​​élevés. Ces nuages ​​de glace de méthane se distinguent par des stries et des points brillants, qui reflètent la lumière du soleil avant d’être absorbés par le gaz méthane. Des images d’autres observatoires, dont le télescope spatial Hubble et l’observatoire WM Keck, ont enregistré ces caractéristiques nuageuses en évolution rapide au fil des ans.

Plus subtilement, Une fine ligne de lumière autour de l’équateur de la planète peut être un indicateur visuel de la circulation atmosphérique mondiale Il se nourrit des vents et des tempêtes de Neptune. L’atmosphère descend et se réchauffe à l’équateur, de sorte qu’elle brille plus intensément dans les longueurs d’onde infrarouges que les gaz environnants plus froids. L’orbite de 164 ans de Neptune signifie le pôle Nord, en haut de cette image, Il n’est pas visible pour les astronomes, mais les images de Webb suggèrent une lueur déroutante dans la région. Un vortex précédemment connu au pôle Sud est évident selon Webb, mais pour la première fois, Webb a révélé une bande continue de hautes latitudes qui l’entourent.

La planète est classée comme une géante de glace en raison de la composition chimique de son intérieur.La planète est classée comme une géante de glace en raison de la composition chimique de son intérieur.
La planète est classée comme une géante de glace en raison de la composition chimique de son intérieur.

Webb a capturé la plus pauvre des 14 lunes connues de Neptune.. Un point de lumière très brillant se détache dans ce portrait Webb de Neptune, montrant les pics de diffraction caractéristiques observés dans de nombreuses images de Webb, mais ce n’est pas une étoile. Au lieu de cela, c’est la grande et inhabituelle lune de Neptune, Triton.

Recouvert d’un éclat glacé d’azote condensé, Triton reflète en moyenne 70 % de la lumière du soleil.. Il éclipse Neptune sur cette image car l’atmosphère de la planète est obscurcie par l’absorption de méthane à ces longueurs d’onde proches de l’infrarouge. Triton orbite autour de Neptune sur une orbite rétrograde inhabituelle, ce qui conduit les astronomes à supposer que la lune était à l’origine un objet de la ceinture de Kuiper qui a été capturé gravitationnellement par Neptune. D’autres sondes le long de la grille vers Triton et Neptune sont prévues pour l’année prochaine.

Une faible lueur vue sur Neptune autour de l'équateur de la planète peut être un signe visuel de la circulation atmosphérique globale (NASA).Une faible lueur vue sur Neptune autour de l'équateur de la planète peut être un signe visuel de la circulation atmosphérique globale (NASA).
Une faible lueur vue sur Neptune autour de l’équateur de la planète peut être un signe visuel de la circulation atmosphérique globale (NASA).

Le télescope spatial James Webb est le premier laboratoire scientifique spatial au monde. Webb résoudra les mystères de notre système solaire, regardera au-delà des mondes lointains autour d’autres étoiles et explorera les structures et les origines mystérieuses de notre univers et notre place dans celui-ci. Webb est un projet international mené par la NASA avec ses partenaires : l’Agence spatiale européenne (ESA) et l’Agence spatiale canadienne (ASC).

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