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Le télescope Hubble détecte des tsunamis impensables à Quasar

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Concept d'artiste d'une explosion de quasars.

Concept d’artiste d’une explosion de quasars.
Illustration: NASA, ESA et J. Olmsted (STScI

Les scientifiques utilisant le télescope spatial Hubble ont détecté des quasars envoyant des explosions d’énergie rugissant à travers leurs galaxies, selon to nouvelle recherche.

Des chercheurs de Virginia Tech et du Space Telescope Science Institute signalent trois des explosions de quasars les plus énergétiques jamais mesurées. Ces débits représentent non seulement un casse-tête pour les astronomes qui tentent de comprendre comment ils se forment et accélèrent, mais ils fournissent également des données importantes aux théoriciens essayant de comprendre quelles forces sont à l’origine de la formation des galaxies. Ces explosions, comme des vagues déferlant dans la galaxie, libèrent une quantité d’énergie vraiment incompréhensible.

“[The Milky Way] est une galaxie de moyenne à grande échelle, et la quantité totale de rayonnement qui en sort est essentiellement un nombre multiplié par 1044 ergs par seconde, “
a expliqué l’auteur principal Nahum Arav de Virginia Tech. “Les flux sortants que nous voyons produisent 100 fois plus d’énergie cinétique que toute la sortie de notre galaxie en lumière visible.”

Les quasars sont des centres galactiques extrêmement lumineux, que les scientifiques pensent entourer les trous noirs supermassifs au centre des galaxies. Les trous noirs ne produisent pas directement le rayonnement; au lieu de cela, le rayonnement résulte de l’interaction entre l’incroyable gravité du trou noir et la matière qui l’entoure. Alors que nous écrivons souvent sur les faisceaux de rayonnement crachant à partir des centres galactiques à presque la vitesse de la lumière, ces sorties de quasars sont légèrement différentes: elles ressemblent plus à des sphères d’énergie s’étendant vers l’extérieur à des milliers de kilomètres par seconde.

Étant donné la puissance des sorties d’énergie des quasars, elles ont suscité beaucoup d’intérêt de la part de scientifiques comme Arav. Certaines des plus grandes questions auxquelles les astronomes veulent répondre à propos de ces sorties sont les suivantes: quelles en sont les causes? Pourquoi accélèrent-ils? Comment sont-ils liés à d’autres aspects des centres galactiques? Et comment ont-ils un impact sur l’évolution de la galaxie dans son ensemble?

Ici, les chercheurs ont mesuré 13 sorties de quasars en utilisant le spectrographe Hubble Cosmic Origins (COS), qui mesure les spectres, ou longueurs d’onde spécifiques de rayonnement, libérés par ces explosions. Les spectres indiquent aux astronomes quels éléments sont contenus dans les sorties, ainsi que leur température et leur vitesse. Hubble, situé dans l’espace, est particulièrement bien équipé pour étudier ces débits sortants; L’atmosphère terrestre absorbe certains rayons ultraviolets et autres longueurs d’ondes de lumière, cachant des détails importants aux télescopes au sol.

Cette étude et les analyses qui l’accompagnent incldes mesures plus poussées de trois des débits les plus énergétiques à ce jour, ainsi qu’un débit sortant accélérant de 19 000 km / s à 20 500 km / s, soit environ 42,5 millions à 46 millions de miles par heure. Ils espèrent utiliser ces mesures pour tester les théories sur la façon dont ces sorties se forment et progressent.

Ces mesures sont également importantes pour les théoriciens. Arav a expliqué que les modèles de formation de galaxies surestiment le nombre de grandes galaxies. Les explosions de quasars fournissent un moyen de bloquer la formation de galaxies. “Mettre les débits observés dans nos simulations résout ces problèmes en suspens dans l’évolution galactique”, a déclaré Jeremiah P. Ostriker, un cosmologiste de l’Université de Columbia et de l’Université de Princeton qui n’a pas participé à cette nouvelle recherche. Communiqué de presse de Hubble.

Les chercheurs ont publié des données sur l’enquête dans un beaucoup de papiers dans The Astrophysical Journal Supplements.

Comme pour tous les levés astronomiques, une image plus claire viendra avec plus de données, et les chercheurs ont soumis des propositions pour étendre leurs observations de ces débits sortants.

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