Le taux de pauvreté chute en Arizona, dépasse la moyenne nationale |

WASHINGTON – Environ 88 529 Arizonans sont sortis des rangs de la pauvreté l’année dernière, mais il reste encore environ 1 million, soit un Etat sur sept, vivant en dessous du seuil de pauvreté, selon une nouvelle étude de données.

Les derniers chiffres du Bureau du recensement montrent également que le taux de pauvreté en Arizona a chuté plus rapidement, mais est resté plus élevé que la moyenne nationale de l’année dernière. La pauvreté en Arizona est tombée de 16,4% à 14,9%, tandis que le niveau national est passé de 14,0% à 13,4% au cours de la même période.

Les chiffres n’ont pas surpris les experts de l’Arizona, qui affirment que l’État a des niveaux de pauvreté historiquement plus élevés, mais il revient plus vite que le pays car il a jusqu’à présent grimpé après avoir été battu en récession.

«Nous avons fait de grands progrès ces dernières années», a déclaré Dan Hunting, analyste principal des politiques au Morrison Institute of Public Policy. "Une partie de ces progrès est due à une économie en amélioration générale, et en partie parce que la Grande Récession a particulièrement frappé l'Arizona."

Et même l'amélioration de l'économie ne signifie pas que tout le monde se porte mieux, a déclaré Cynthia Zwick, directrice exécutive de l'Arizona Community Action Association.

"De plus en plus de personnes travaillent, mais les salaires ne sont pas encore à la hauteur de ce qui est nécessaire pour soutenir une famille ou une personne qui travaille à temps plein", a déclaré Zwick.

Elle a dit qu'en Arizona, «49% des emplois ici rapportent moins de 15 dollars l'heure. De nombreux emplois paient le salaire minimum, ce qui, à mon avis, est de plus en plus difficile pour les familles de subvenir à leurs besoins. »

La définition de la pauvreté par le Census Bureau varie selon le nombre de personnes dans un ménage. Une personne célibataire qui gagnait 12 488 $ l’an dernier vivait au seuil de la pauvreté, tout comme une famille de deux parents et deux enfants qui gagnaient 24 858 $.

L’année dernière, la baisse du niveau de pauvreté a marqué la sixième baisse consécutive, que les experts ont attribuée à une économie en constante amélioration et à un taux d’emploi quasi complet.

À l'échelle nationale, le Mississippi est demeuré l'État avec le taux de pauvreté le plus élevé (19,8%) et le New Hampshire le plus bas (7,7%).

Parmi les grandes régions métropolitaines, la chute de 1,7% à Phoenix, à un taux de pauvreté de 13,3%, a été l'une des plus fortes du pays. Mais, tout comme l’État, la région métropolitaine de Phoenix comptait toujours parmi les plus pauvres de la région métropolitaine – seuls Houston, Tampa, Los Angeles, Orlando, Miami, Riverside, San Antonio et Detroit étaient pires.

Par rapport à d'autres régions de l'État, la vallée se porte relativement bien. Selon le recensement, les comtés de Yuma, Pima, Mohave et Coconino ont enregistré des taux de pauvreté allant de 16 à 19,9%.

David Lujan du Arizona Center for Economic Progress a déclaré qu’il ne pensait pas que les taux plus élevés dans d’autres parties de l’État soient un accident, mais qu’ils sont le résultat des politiques publiques actuelles.

«Un grand nombre de politiques qui sortent de la capitale de l’Etat sont trop centrées sur Maricopa et vous ne voyez pas beaucoup d’efforts dans les zones rurales», at-il déclaré.

Il a déclaré que l'Etat doit commencer à réfléchir aux moyens de remplacer les anciens emplois miniers disparus et de former la population rurale pour qu'elle puisse intégrer la main-d'œuvre ayant des emplois mieux rémunérés.

Zwick a déclaré que l’Arizona, tout comme le reste du pays, continue d’avoir un «écart salarial très élevé».

«Nous avons beaucoup, beaucoup de personnes vivant au niveau de faible revenu et nous avons beaucoup de personnes qui vivent au niveau de revenu beaucoup plus élevé, mais la classe moyenne est pratiquement inexistante», a-t-elle déclaré.

Et la hausse du coût de la vie continue de peser sur les revenus, a déclaré Zwick.

«Les coûts de logement augmentent considérablement et les gens ont beaucoup plus de difficulté à payer pour le logement», a-t-elle déclaré. "L'autre chose, c'est que les tarifs des services publics continuent de grimper et que les gens continuent de lutter dans cette perspective."

Zwick a déclaré que si les améliorations sont les bienvenues, l’État a encore un long chemin à parcourir.

"Je serais ravi si nous sommes tombés en dessous de la moyenne nationale, mais je ne vois pas cela se produire", a-t-elle déclaré. «Je sais qu’il ya une tendance à un emploi mieux rémunéré à l’échelle nationale, je pense que cela commence à se produire ici aussi.

«Mais nous sommes souvent en retard dans ce type d’avancées. Cela ne me surprendrait pas si nous sommes encore en retard sur la moyenne nationale l’année prochaine », a déclaré Zwick.

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