Le talent allemand en automatisation motive le déplacement de la batterie de Musk en Europe

FRANKFURT (Reuters) – Débloquer les goulots d'étranglement l'année dernière chez sa Tesla Inc (TSLA.O) en Californie, Elon Musk a piloté six avions chargés de nouveaux robots et équipements en provenance de l’Allemagne afin d’accélérer la production de batteries pour son modèle 3.

PHOTO DE DOSSIER: Une voiture oldtimer Volkswagen passe devant une voiture électrique Tesla Model X à Berlin, en Allemagne, le 13 novembre 2019. REUTERS / Fabrizio Bensch / File Photo

Le PDG de Tesla tente maintenant de s’appuyer directement sur cet écosystème allemand en annonçant mardi que le constructeur de voitures électriques construira une usine européenne de voitures et de batteries près de Berlin.

Jusqu'à présent, Musk n'a pas réussi à créer une usine tellement automatisée qu'elle permet à Tesla de fabriquer des voitures plus efficacement que ses rivaux bien plus grands. En conséquence, le constructeur a eu du mal à atteindre ses objectifs de production et a été victime de la défection de membres clés du personnel dans des entreprises rivales.

La nouvelle usine allemande est conçue pour aider à changer tout cela.

«Tout le monde sait que l’ingénierie allemande est remarquable. Vous savez que c'est l'une des raisons pour lesquelles nous installons Gigafactory Europe en Allemagne », a déclaré Musk lors d'une prestigieuse cérémonie de remise des prix de voitures allemandes à Berlin, mardi.

BMW (BMWG.DE) a une usine à Leipzig, où elle construit son véhicule électrique i3 et s'approvisionne en cellules de batterie auprès d'une usine d'Erfurt gérée par la société chinoise contemporaine Amperex Technology Ltd (CATL) (300750.SZ) ..

VW réaménage une usine à Zwickau pour construire 330 000 voitures électriques et le géant allemand de l'ingénierie Siemens AG (SIEGn.DE), qui possède un pôle industriel et technologique à Berlin, a déclaré avoir rencontré Musk la semaine dernière pour discuter de projets dans les domaines de la fabrication de pointe et du chargement de voitures.

Les constructeurs et les constructeurs allemands tirent parti d'un fonds d'un milliard d'euros (1,10 milliard de dollars) créé par l'Allemagne pour accroître la production de cellules de batterie. Un centre de recherche financé par le gouvernement vient également aider à développer le savoir-faire en matière de développement de cellules de batterie.

OBJECTIF DE PRODUCTION

Tesla n’a pas encore atteint son objectif, qui était de construire plus de 500 000 voitures modèle 3 d’ici 2018. Cet objectif avait été fixé en 2016. Depuis lors, le gourou de la production de Tesla, Peter Hochholdinger, un ancien expert en production d’Audi, a quitté son rival Lucid.

Cette année, Tesla prévoit de livrer entre 360 ​​000 et 400 000 voitures, un objectif qui inclut la vente de tous les modèles.

En revanche, la marque Volkswagen a livré 6,24 millions de voitures l’année dernière et prépare son réseau de production mondial à la construction de 22 millions de voitures électriques d’ici 2028.

Pour accélérer la fabrication, Tesla a commencé à fabriquer son modèle 3 sous une tente, mais les voitures construites en Californie ne répondaient souvent pas aux normes de qualité allemandes.

En août, la société allemande de location de voitures Nextmove a échappé à une commande de 85 véhicules électriques Tesla Model 3 d'un montant de 5 millions d'euros (5,55 millions de dollars), à la suite d'un litige concernant la résolution des problèmes de qualité.

POTENTIEL D'AUTOMATISATION

Bien que Tesla ait choisi un emplacement coûteux, le potentiel d’automatisation des voitures électriques est plus élevé, car leur construction est moins complexe que celle des véhicules à moteur à combustion.

Une voiture à moteur à combustion comporte 1 400 composants dans le moteur, le système d'échappement et la transmission. En revanche, la batterie et le moteur d’une voiture électrique ne comptent que 200 composants, selon les analystes d’ING.

Alors que le moteur à combustion prend en moyenne 3,5 heures et que la transmission nécessite 2,7 heures d'assemblage, un moteur électrique ne prend qu'environ une heure à assembler, ont déclaré les consultants d'Alix Partners dans leur étude Global Automotive Outlook.

«Le personnel n’est pas un facteur de coût élevé dans la production de voitures électriques», a déclaré Arndt Ellinghorst, analyste chez Evercore ISI.

Aujourd'hui, le facteur de coût le plus important reste celui des batteries, qui représentent entre 30% et 50% du coût d'un véhicule électrique.

QUALITÉ VS ÉCHELLE

En ajoutant la qualité «Made in Germany», Tesla pourrait considérablement augmenter les ventes de ses voitures électriques, qui sont déjà en tête du classement.

DOSSIER PHOTO: Elon Musk, propriétaire de SpaceX et président de Tesla, débarque sur le tapis rouge du trophée automobile "Das Goldene Lenkrad" (Le volant d'or) décerné par un journal allemand à Berlin (Allemagne), le 12 novembre 2019. REUTERS / Hannibal Hanschke / Fichier photo

Mardi, le Model 3 de Tesla a été récompensé du "Volant doré" par le magazine allemand Auto Bild. Robin Horning, membre du jury, a déclaré que le Modèle 3 avait battu la nouvelle BMW Série 3 et l’Audi A4 dans les catégories "moyennes et premium".

Le directeur général de Volkswagen, Herbert Diess, a félicité Musk d'avoir remporté le prix.

«Je tiens à vous féliciter. Avec toute cette compétition en Allemagne, c'est une grande réussite », a-t-il déclaré lors de la cérémonie de remise des prix. «Je vous remercie d'avoir fait œuvre de pionnier, de nous avoir tirés et de nous avoir poussés. Elon est l'innovateur. "

Reportage par Edward Taylor à Francfort, Joern Poltz à Munich, Jan Schwartz à Hambourg et Ilona Wissenbach à Stuttgart; Édité par Ed Tobin et Matthew Lewis

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