Le système de santé russe sous tension alors que le virus réapparaît

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Le voyage l’a emmenée à travers des «cercles de l’enfer», se souvient Kobzeva, 60 ans, dans une interview à l’Associated Press par téléphone depuis un hôpital, où les médecins ont confirmé qu’elle était atteinte du virus. Elle n’y a été admise que quelques jours après sa première tentative – et après que son histoire ait fait la une des journaux locaux.

Le système de soins de santé de la Russie, vaste mais sous-financé, a été soumis à de fortes tensions ces dernières semaines, alors que la pandémie réapparaît et que les infections quotidiennes et les décès par virus battent régulièrement des records.

Dans tout le pays, 81% des lits d’hôpitaux réservés aux patients atteints de coronavirus étaient pleins mercredi. À trois reprises la semaine dernière, le gouvernement russe a signalé un nombre record de décès quotidiens et le nombre de nouvelles infections quotidiennes pour 100 000 habitants a plus que doublé depuis le 1er octobre, passant de 6 à plus de 15. Dans l’ensemble, la Russie a enregistré plus de 2 millions de cas. et plus de 35 000 décès, mais les experts disent que tous les chiffres dans le monde sous-estiment le véritable bilan de la pandémie.

Les rapports des médias russes ont brossé un tableau sombre ces dernières semaines. Les couloirs des hôpitaux sont remplis de patients sur des chariots et même sur le sol. Des corps dans des sacs en plastique noirs ont été vus s’entasser sur les sols d’une morgue. De longues files d’ambulances attendent dans les hôpitaux pendant que les pharmacies placent des panneaux indiquant les médicaments qu’elles n’ont plus en stock.

Les autorités russes ont reconnu des problèmes dans le système de santé. Le président Vladimir Poutine a même exhorté les responsables régionaux à ne pas couvrir la situation, affirmant que «feindre l’impression que tout est parfaitement normal est absolument inacceptable».

Pourtant, les autorités russes continuent d’insister sur le fait qu’il n’est pas nécessaire de verrouiller l’ensemble du pays ou de fermer à grande échelle des entreprises, exhortant plutôt les gens à observer les mesures ordonnées par les gouvernements régionaux.

Mais dans la plupart des régions, ces mesures ne vont pas au-delà des mandats masqués, limitant les horaires des bars et des restaurants, ordonnant aux personnes âgées de s’isoler, interdisant les événements publics de masse et obligeant les employeurs à faire travailler du personnel à domicile. Les experts de la santé disent que les mouvements ne sont clairement pas suffisants.

Le paramédic Dmitry Seryogin dit que l’expérience de Kobzeva n’est pas inhabituelle. Dans la région sud-ouest d’Oryol où il travaille, les patients peuvent attendre jusqu’à 12 heures pour une ambulance, puis y passer cinq autres heures à la recherche d’un lit d’hôpital. Ceux qui arrivent quand d’autres sont renvoyés ont de la chance, a-t-il dit à l’AP, mais les autres sont renvoyés chez eux.

Alors que la région de Perm, où Kobzeva a cherché un traitement, figurait parmi les 20 premières de plus de 80 régions russes en termes de nouvelles infections quotidiennes la semaine dernière, Oryol se classait quelque part au milieu. Pourtant, 95% des lits d’hôpitaux prévus pour les patients atteints de coronavirus étaient pleins la semaine dernière, reflétant la pression sur un système paralysé par des réformes largement critiquées visant à réduire les dépenses de l’État.

«Nous assistons simplement à un effondrement du système de santé dans la région», a déclaré Seryogin. «Ce n’est absolument pas le cas.»

Un verrouillage partiel de six semaines contre les coronavirus en mars n’a fait qu’ajouter aux frustrations de longue date du public face à l’économie déjà affaiblie de la Russie. Peu de temps après, Poutine a délégué le pouvoir d’imposer des restrictions liées aux virus aux gouverneurs régionaux. Les critiques ont vu cette décision comme un effort pour se protéger des retombées supplémentaires de la pandémie.

Lors de la résurgence automnale du virus, le Kremlin a constamment pointé du doigt les gouverneurs régionaux.

«Chers collègues, vous avez reçu de larges pouvoirs pour mettre en œuvre des mesures anti-pandémie. Et personne ne vous a déchargé de votre responsabilité personnelle pour les mesures adoptées – j’espère vraiment qu’elles ont été adoptées à temps », a rappelé Poutine aux gouverneurs la semaine dernière.

Mais tout comme le Kremlin, les gouvernements de la grande majorité des régions russes ont hésité à fermer des entreprises ou à imposer des verrouillages. La seule exception a été la République sibérienne de Bouriatie, où la semaine dernière, le gouverneur de la région a ordonné la fermeture de cafés, restaurants, bars, centres commerciaux, cinémas, salons de beauté et saunas pendant deux semaines.

Les gouverneurs régionaux se trouvent dans une position impossible, a expliqué l’analyste politique Abbas Gallyamov. Ils font face à la frustration du public s’ils n’imposent pas de restrictions sévères et que l’épidémie continue de faire rage, et ils y font face s’ils le font parce qu’ils n’ont pas les fonds nécessaires pour atténuer la douleur des fermetures.

«Toutes les finances sont centralisées depuis longtemps et les régions n’ont pas d’argent de rechange», a déclaré Gallyamov. «Donc, de jure, les mains d’un gouverneur sont déliées, mais de facto elles sont toujours liées parce qu’ils n’ont pas l’argent pour imposer un verrouillage et indemniser les gens pour leurs pertes financières.

En outre, Poutine a un pouvoir tellement centralisé que les gouverneurs régionaux ne sont pas habitués à agir de manière indépendante, a noté Judy Twigg, professeur de sciences politiques à la Virginia Commonwealth University, spécialisée dans la santé mondiale.

Dans l’intervalle, de nombreuses régions russes flambent sous la marée croissante de patients.

En Bouriatie, la république de Sibérie qui a imposé les mesures les plus strictes du pays, le Dr Tatyana Symbelova a déclaré à l’AP qu’à mesure que le nombre de patients augmentait, son hôpital continuait à ajouter des lits – «dans le couloir, dans le service ambulatoire voisin» – mais « la situation, encore, a empiré de plus en plus.

Symbelova, le médecin en chef de l’hôpital républicain des maladies infectieuses à Ulan-Ude, et ses collègues prennent maintenant des patients dont l’état était «sévère ou de gravité modérée» et refusent ceux dont les cas sont plus légers. Un nouveau service de coronavirus avec 180 lits a ouvert la semaine dernière dans la ville, et elle espère que et la fermeture aidera.

Mais en attendant, elle est inquiète.

«Nous prenons de tels risques! Dire aux patients (dont les cas sont plus légers) qu’ils peuvent aller se soigner à la maison, alors qu’ils peuvent venir trois jours plus tard avec leurs lèvres bleues », a déclaré Symbelova. «Nous nous étouffons très sérieusement.»

Suivez la couverture d’AP sur https://apnews.com/hub/coronavirus-pandemic et https://apnews.com/UnderstandingtheOutbreak

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