Le système de santé fragile de la Papouasie-Nouvelle-Guinée est au bord du gouffre alors que les infections à Covid « montent en flèche »

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Les agents de santé – dans un pays qui ne comptait que sept médecins pour 10 000 personnes avant la pandémie – ont du mal à faire face à une augmentation du nombre de cas – Tom Maguire/Results UK

Les agents de santé – dans un pays qui ne comptait que sept médecins pour 10 000 personnes avant la pandémie – ont du mal à faire face à une augmentation du nombre de cas – Tom Maguire/Results UK

La Papouasie-Nouvelle-Guinée prévoit des enterrements de masse alors qu’une troisième vague de Covid-19 déchire les neuf millions d’habitants, poussant son système de santé déjà fragile au bord de l’effondrement.

Cette semaine, la Fédération internationale des Sociétés de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge (FICR) a lancé un appel urgent à une action internationale concertée, en particulier pour aider à surmonter les taux de vaccination incroyablement bas causés par le terrain montagneux difficile à l’extérieur de la capitale, Port Moresby, et la désinformation généralisée.

Alors que le nombre de cas augmente, environ 2 % seulement de la population a reçu au moins une dose du vaccin, avec moins d’un pour cent complètement vaccinés. Pendant ce temps, les agents de santé – dans un pays qui ne comptait que sept médecins pour 10 000 personnes avant la pandémie – ont du mal à faire face.

« Les hôpitaux sont pleins et des patients sont refoulés à Port Moresby et dans les régions provinciales. Des efforts urgents et un soutien supplémentaire sont nécessaires dans le domaine des soins de santé pour éviter une perte massive de vies humaines dans les jours et les semaines à venir », a déclaré Uvenama Rova, secrétaire générale de la Croix-Rouge de PNG.

« Dans toutes les régions de PNG, nous sommes profondément préoccupés par le fait que les risques d’hospitalisation et de décès dus au Covid-19 sont Montée en flèche en raison des infrastructures de santé limitées, des taux élevés de maladie, le tout aggravé par un accès limité à l’eau potable, à l’hygiène et aux installations sanitaires », a-t-il déclaré.

Dans une interview avec le Télégraphe, M. Rova a déclaré que “le taux d’infections à Covid-19 crée la peur” et a souligné qu’il y avait un besoin urgent de personnel médical.

L’ampleur de la crise occultée

Début octobre, l’hôpital général de Port Moresby a révélé que 60% des patients arrivant avec des symptômes de rhume ou de grippe étaient positifs pour le virus, suggérant une propagation silencieuse alarmante dans une communauté déjà vulnérable à la flambée des taux de comorbidités comme le diabète et la tuberculose pharmacorésistante.

Une infirmière prépare des lits pour de nouveaux patients dans un hôpital de fortune Covid-19 à Port Moresby - ANDREW KUTAN/AFP /AFP

Une infirmière prépare des lits pour de nouveaux patients dans un hôpital de fortune Covid-19 à Port Moresby – ANDREW KUTAN/AFP /AFP

Le pays du Pacifique a enregistré près de 28 500 cas jusqu’à présent et en voit actuellement quelque 300 par jour, mais les professionnels de la santé ont averti que la véritable ampleur du problème a été obscurcie par les faibles taux de tests.

“Le ministère de la Santé appelle les travailleurs retraités et ceux qui viennent de terminer une formation à envisager de fournir leurs services”, a déclaré M. Rova, ajoutant que la situation instable de l’ordre public dans le pays avait également un impact sur la capacité des médecins à obtenir travailler.

Mais il a ajouté qu’une assistance était également nécessaire pour lutter contre la désinformation généralisée et mener des campagnes d’éducation du public sur le vaccin, en particulier dans les coins reculés d’un pays montagneux où seulement 13 % de la population vit dans des zones urbaines et communique à travers plus de 800 langues.

Selon l’Australian Strategic Policy Institute, des enquêtes en PNG ont révélé que près de 80% des personnes, y compris certains professionnels de la santé, se méfient des vaccins Covid-19.

“Au moins, quelqu’un devrait être là pour fournir des informations afin que les gens puissent prendre des décisions éclairées quant à la vaccination ou non”, a déclaré M. Rova.

Les rapports suggèrent que la désinformation alimente non seulement l’hésitation extrême à l’égard des vaccins qui prive les Papous de vaccins salvateurs, mais se cache également derrière les menaces contre les agents de santé publique.

“Certaines de nos équipes de patrouille ont reçu des menaces de mort”, a déclaré Mimi Zilliacus, PDG d’Australian Doctors International (ADI), à ABC News en septembre. “Les menaces que le sang serait versé si nous apportions les vaccins dans cette communauté.”

Mme Zilliacus a déclaré que les théories du complot « s’adaptaient aussi vite que les mutations de Covid lui-même » et étaient motivées non seulement par « une compréhension de très bas niveau de la biologie et de la science » mais aussi « un fond d’avoir une culture autour de la sorcellerie et une croyance dans les superstitions .”

Une combinaison catastrophique de méfiance et de désinformation

La lenteur de la collecte des vaccins a laissé la Papouasie-Nouvelle-Guinée à la traîne de ses voisins du Pacifique et confrontée à un impact potentiellement catastrophique sur son système de santé publique.

Le pays était déjà aux prises avec de sérieux problèmes d’infrastructure et de personnel et ses taux de mortalité maternelle, infantile et infantile sont parmi les plus élevés de la région, tandis que des maladies comme le paludisme et le VIH sont répandues.

Les travailleurs humanitaires australiens sont sur le terrain depuis des mois et cette semaine, une petite équipe de médecins spécialistes de l’équipe médicale d’urgence du Royaume-Uni est arrivée pour aider le Centre national de contrôle du pays pour Covid-19 et le Département national de la santé.

“Notre équipe d’experts fournira des soins médicaux critiques aux patients souffrant de Covid-19 et un soutien au personnel de santé, à un moment où leur service national de santé a été submergé par la propagation rapide d’une troisième vague de virus”, a déclaré Pete Sykes. , le chef d’équipe.

Mais les analystes ont suggéré que la catastrophe de Covid en PNG a aggravée par une crise de leadership.

Écrire dans La conversation, Ian Kemish, ancien haut-commissaire australien en PNG, a souligné le contraste frappant avec le voisin mélanésien, Fidji, qui souffrait du taux d’infection par habitant le plus élevé au monde plus tôt cette année avant de le frapper à la tête avec un taux de remplissage à 80 pour cent taux de vaccination.

Les agents de santé utilisent la rivière Meii pour se faire soigner dans des communautés plus reculées - Tom Maguire/Results UK

Les agents de santé utilisent la rivière Meii pour se faire soigner dans des communautés plus reculées – Tom Maguire/Results UK

“Les Fidjiens ont adopté le déploiement de la vaccination presque comme un seul, en suivant les conseils de leurs autorités médicales et en se conformant à la politique ferme” pas de piqûres, pas de travail “de son Premier ministre”, a-t-il déclaré.

« En PNG, la confiance dans le leadership a faibli après des décennies de frustration face à l’inégalité croissante des richesses et aux préoccupations concernant la gouvernance et la transparence. Plutôt que de faire confiance aux sources officielles, les gens se tournent souvent vers Facebook et d’autres médias sociaux pour obtenir leurs informations.

Dans les États fédérés de Micronésie voisins, le président David Panuelo a également introduit un mandat de vaccination pour les citoyens éligibles, même si son pays est exempt de Covid et qu’il a d’abord hésité sur les questions de liberté civile.

« C’est pour protéger nos concitoyens. Quand nous voyons la population mondiale décimée, nous n’avons même pas besoin d’y aller », a-t-il déclaré au Telegraph dans une interview en septembre.

“Nous allons poursuivre ce mandat jusqu’à ce que nous atteignions l’immunité collective et au-delà.”

« Notre population a des points de vue différents et je pense que nous nous réunissons maintenant pour comprendre les mérites de se faire vacciner et passer de l’absence de Covid-19 à la protection contre le Covid-19. »

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