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Le Soudan prend le contrôle des terres à la frontière avec l’Éthiopie

KHARTOUM (Reuters) – Le Soudan a pris le contrôle de la plupart des terres sur lesquelles il accuse les Éthiopiens d’empiéter près de la frontière entre les deux pays, a déclaré samedi le ministre soudanais de l’Information.

Les tensions dans la région frontalière ont éclaté depuis le début du conflit dans la région du Tigré du nord de l’Éthiopie début novembre et l’arrivée de plus de 50 000 réfugiés principalement tigréens dans l’est du Soudan.

Les différends se sont concentrés sur les terres agricoles d’al-Fashqa, qui se situent à l’intérieur des frontières internationales du Soudan, mais sont depuis longtemps réglées par les agriculteurs éthiopiens.

Il y a eu des affrontements armés entre les forces soudanaises et éthiopiennes ces dernières semaines, les deux parties accusant l’autre d’être à l’origine de la violence. Les deux pays se sont entretenus cette semaine à Khartoum sur la question.

“Nous croyons au dialogue pour résoudre tout problème”, a déclaré à Reuters le ministre de l’Information du Soudan, Faisal Salih. “Mais notre armée fera son devoir de reprendre toutes nos terres. Actuellement, notre armée a repris entre 60% et 70% des terres soudanaises.”

Les forces soudanaises ont agi de manière défensive et les affrontements se sont apaisés ces deux derniers jours, a déclaré Salih.

“Les rapports des renseignements soudanais ont confirmé que l’organisation, l’entraînement et l’armement des forces qui ont attaqué n’étaient pas des milices mais des forces régulières”, a-t-il ajouté.

Avant les pourparlers de cette semaine, le ministre éthiopien des Affaires étrangères, Ato Demeke Mekonnen, a déclaré que l’armée soudanaise avait mené des attaques à partir du 9 novembre.

“Les produits agricoles des agriculteurs éthiopiens sont pillés, leurs camps sont vandalisés et ils sont également empêchés de récolter leurs propres fermes. Un certain nombre de civils ont été assassinés et blessés”, a-t-il dit.

Le Premier ministre éthiopien Abiy Ahmed a blâmé “les partis ayant des motifs cachés de créer l’hostilité et la suspicion entre les peuples” pour ces violences, dans un communiqué publié jeudi.

Les responsables soudanais affirment que la frontière a été délimitée dans les premières années du XXe siècle et que les négociations se limitent à des pourparlers sur la pose de bornes supplémentaires sur le terrain à 2 km plutôt qu’à 10 km d’intervalle.

(Reportage d’Ali Mirghani, Nafisa Eltahir et Nadine Awadalla; écrit par Nafisa Eltahir et Aidan Lewis; édité par Leslie Adler)

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