Le son de Mars - GOV.UK

L’atterrisseur InSight de la NASA, qui bénéficie du soutien de l’agence spatiale britannique, a enregistré un faible grondement obsédant causé par les vibrations du vent. Ces vibrations ont été détectées par un sismomètre ultra-sensible mis au point au Royaume-Uni et par un capteur de pression atmosphérique installé sur le pont de l’atterrisseur.

Les deux ont enregistré le vent martien de différentes manières. Le sismomètre enregistrait les vibrations lorsque le vent soufflait sur les panneaux solaires de l’atterrisseur, chacun de plus de 2 mètres de diamètre et dépassant des côtés de l’atterrisseur comme une paire d’épis géants. Le capteur de pression d'air a enregistré les vibrations directement à partir des changements dans l'air.

Le ministre des Sciences, Chris Skidmore, a déclaré:

Moins de deux semaines après le début de la mission InSight, la science britannique révèle déjà des choses incroyables sur Mars. En tant que nouveau ministre des Sciences, je suis impatient de voir ce que nous pouvons accomplir de plus sur terre et dans l'espace.

La mission est un exemple de la réussite de notre secteur spatial qui fait la différence pour la science internationale. Dans le cadre de la stratégie industrielle du gouvernement, nous enregistrons la plus forte augmentation des investissements publics dans la recherche et le développement de l’histoire du Royaume-Uni.

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C'est la seule fois au cours de la mission que le sismomètre – appelé Expérience sismique pour structure intérieure, ou SEIS – est capable de détecter ces sons. Dans quelques semaines, il devrait être placé sur la surface martienne par le bras robotique d’InSight. Pour le moment, il enregistre des données de vent que les scientifiques seront capables d’annuler par la suite, ce qui leur permettra de séparer le «bruit» des véritables Marsquakes.

Sue Horne, responsable de l'exploration spatiale à l'Agence spatiale britannique, a déclaré:

C'est une excellente nouvelle car cela signifie que nous savons que les capteurs ont survécu aux rigueurs d'un atterrissage sur Mars et répondent aux exigences requises pour atteindre leurs objectifs scientifiques. C'est tout simplement incroyable d'entendre les tout premiers sons de Mars.

SEIS comprend trois capteurs à courte période (SEIS SP) développés en partenariat avec l'Imperial College de Londres, l'Université d'Oxford et STFC RAL Space, avec un financement de 4 millions de livres sterling de l'Agence spatiale britannique. Ces capteurs peuvent détecter les mouvements à des échelles subatomiques, ce qui inclut le vent sur Mars, qui se situe à peine dans la plage inférieure de l'audition humaine.

Lorsque les capteurs captent les vibrations des panneaux solaires d’InSight, l’ensemble du vaisseau spatial agit comme un microphone géant.

Le professeur Tom Pike de l'Imperial College London, membre de l'équipe scientifique InSight, a déclaré:

Les panneaux solaires situés sur les côtés de l’atterrisseur sont des récepteurs acoustiques parfaits. C’est comme si InSight se creusait les oreilles.

Prof Pike compare l'effet à un drapeau dans le vent. Lorsqu'un drapeau coupe le vent, il crée des oscillations dans la fréquence que l'oreille humaine perçoit comme un battement.

InSight, qui a atterri le 26 novembre 2018, étudiera l'intérieur de Mars pour comprendre comment se sont formées les planètes, les lunes et les météorites à surfaces rocheuses, y compris la Terre et sa Lune.

Neil Bowles, du Département de physique de l’Université d’Oxford, a déclaré:

Obtenir les premières données de l’ensemble des instruments du sismomètre a été fantastique et, même avec un court test, l’analyse bat son plein.

Entendre le grondement à basse fréquence du vent martien sur l’atterrisseur capté par le SEIS-SP est vraiment inquiétant et offre une connexion étrangement humaine à cet environnement très différent.

Les deux échantillons audio ont été rendus publics pratiquement inchangés. Dans certains cas, ils ont été augmentés d'une octave afin d'être perceptibles à l'oreille humaine.

Mais un son encore plus clair de Mars est à venir. Dans quelques années à peine, le rover Mars 2020 construit en Grande-Bretagne devrait atterrir avec deux microphones à bord. L'une a été spécialement conçue pour enregistrer le son d'un atterrissage martien pour la première fois. Une seconde sera capable de détecter le son du laser de l’instrument lorsqu’il zappe différents matériaux. Cela aidera à identifier ces matériaux en fonction du changement de fréquence du son.

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