Le Sinn Fein appelle à un débat sur l’Irlande unie après une victoire électorale historique

Le personnel électoral commence le dépouillement des votes à Belfast lors de l’élection de l’Assemblée d’Irlande du Nord tôt vendredi à Belfast, en Irlande du Nord.Peter Morrison/Associated Press

Le Sinn Fein, l’ancienne aile politique de l’IRA, a salué sa première victoire électorale dans l’histoire de l’Irlande du Nord comme un “moment décisif” pour la région sous contrôle britannique et a appelé à un débat sur la création d’une Irlande unie.

Le Sinn Fein a obtenu 29% des votes de première préférence pour le parlement régional, loin devant les 21,3% du parti unioniste démocrate pro-britannique, selon les résultats officiels. Bien que le décompte final des sièges n’ait pas été déclaré, les analystes ont déclaré que personne ne pourrait attraper le Sinn Fein.

« Aujourd’hui représente un moment de changement très important. C’est un moment décisif dans notre politique et pour notre peuple », a déclaré la chef du Sinn Fein en Irlande du Nord, Michelle O’Neill, après avoir obtenu sa réélection.

Elle a déclaré qu’il devrait maintenant y avoir un “débat honnête” autour de l’objectif du parti d’unifier le territoire avec la République d’Irlande.

La victoire du Sinn Fein ne changera pas le statut de la région, car le référendum requis pour quitter le Royaume-Uni est à la discrétion du gouvernement britannique et probablement dans des années.

Mais l’importance symbolique est énorme, mettant fin à un siècle de domination par des partis pro-britanniques, soutenus majoritairement par la population protestante de la région.

Lorsqu’un journaliste lui a demandé si elle s’attendait à devenir le premier Premier ministre nationaliste irlandais de la région, O’Neill a répondu : « Le peuple a parlé.

Alors que le plus grand parti a le droit de présenter un candidat au poste de Premier ministre du gouvernement de partage obligatoire du pouvoir de la région, des désaccords avec le DUP signifient qu’une telle nomination pourrait prendre des mois.

Le chef du DUP, Jeffrey Donaldson, a déclaré qu’il ne rejoindrait pas le gouvernement à moins que le protocole régissant le commerce de l’Irlande du Nord avec le reste du Royaume-Uni après sa sortie de l’Union européenne ne soit totalement révisé.

Le DUP a été vivement critiqué pendant la campagne pour sa gestion du Brexit. La suppression de ce qu’elle appelle une frontière commerciale efficace entre l’Irlande du Nord et le reste du Royaume-Uni était une promesse électorale clé.

Le Sinn Fein a longtemps été boudé par l’establishment politique des deux côtés de la frontière irlandaise pour ses liens avec la violence paramilitaire pendant trois décennies de combats pour la place de l’Irlande du Nord au Royaume-Uni qui se sont terminés par un accord de paix en 1998.

Depuis lors, il s’est réinventé pour devenir le parti le plus populaire de la République d’Irlande, où il s’est taillé une base de succès en faisant campagne sur des questions quotidiennes telles que le coût de la vie et les soins de santé.

Il a suivi une voie similaire lors des élections nord-irlandaises, où il s’est concentré sur les préoccupations économiques plutôt que sur l’unité irlandaise pour attirer les électeurs intermédiaires.

L’élection suit des tendances démographiques qui ont longtemps indiqué que les partis protestants pro-britanniques finiraient par être éclipsés par des partis nationalistes irlandais à prédominance catholique qui favorisent l’unification du nord avec la République d’Irlande.

Tous les candidats unionistes combinés ont obtenu un peu plus de voix que tous les nationalistes lors des élections de jeudi.

Le Parti de l’Alliance intercommunautaire a obtenu son meilleur résultat jamais enregistré alors qu’il tente de s’imposer comme un troisième pilier du système politique.

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