Le sénateur de Californie démissionne avant de recevoir sa punition pour des résultats d'inconduite sexuelle Dans un mouvement de surprise, le sénateur Tony Mendoza quitte avant l'épreuve de force du Sénat

Le sénateur de Californie démissionne avant de recevoir sa punition pour des résultats d'inconduite sexuelle



 Dans un mouvement de surprise, le sénateur Tony Mendoza quitte avant l'épreuve de force du Sénat

SACRAMENTO – Le ministre Tony Mendoza a démissionné brusquement, jeudi, avant que ses collègues du Sénat de l’Etat ne votent sur une résolution historique qui aurait pu faire de lui le premier à être expulsé de ses fonctions. 100 ans.
Le démocrate du comté de Los Angeles, âgé de 46 ans, avait résisté pendant des mois aux appels qu’il lui demandait de démissionner tout en niant les actes répréhensibles et en se plaignant d’une enquête terminée la semaine dernière, corroborant bon nombre des accusations portées contre lui. Il n’est pas parti tranquillement.
“Je démissionnerai de ma position avec effet immédiat”, écrit-il dans une lettre de démission cinglante, “car il est clair que le président du sénat Pro Tem Kevin de León ne se reposera pas jusqu’à ce qu’il ait la tête sur un plateau pour convaincre le mouvement MeToo de sa “sincérité” à soutenir la cause MeToo. ”
La démission de Mendoza a épargné aux législateurs de faire un choix politiquement difficile: établir un précédent en expulsant un collègue pour comportement inapproprié à l’égard des femmes ou infliger une punition moindre au milieu d’une puissante décision nationale sur l’inconduite sexuelle au travail.
Dans un résumé de l’enquête, publié mardi soir, les enquêteurs ont écrit que Mendoza, un père de quatre enfants, avait «plus que probablement» adopté un comportement «sexuellement suggestif», soumettant six femmes à des avances non désirées au cours de sa décennie. longue durée à l’Assemblée législative.
UNE résolution présenté mercredi soir par l’ancien camarade de chambre de De León – Mendoza en semaine et candidat au Sénat américain – a appelé à son expulsion. Cela aurait été la première fois qu’un législateur d’état avait été démis de ses fonctions depuis 1905.
Malgré sa démission, l’absence du sénateur du Capitole pourrait être temporaire. Son mandat devait se terminer cette année, et il prévoit de se présenter au siège du Sénat comme prévu, a confirmé le porte-parole Robert Alaniz.
Un observateur politique a déclaré que son départ volontaire, bien que fait sous pression, pourrait être plus facile pour certains électeurs à l’estomac qu’un déplacement forcé. “Cela lui permet de se regrouper avec moins de bagages – encore des bagages – mais moins de bagages que s’il avait été expulsé du Sénat”, a déclaré Sherry Bebitch Jeffe, un vétéran analyste politique à l’Université de Californie du Sud.
Même avant l’annonce surprise de Mendoza, il n’était pas clair si De León avait les votes pour expulser le sénateur. Les républicains sont sortis d’une réunion privée avec un consensus différent sur sa punition. Ils ont estimé qu’il était plus approprié de suspendre le démocrate sans rémunération cette année jusqu’à la fin de son mandat, a déclaré la chef républicaine du Sénat, Patricia Bates.
Mais le sénateur du GOP Andy Vidak, qui a été franc dans sa critique de Mendoza, a déclaré jeudi que la démission était “à propos du temps et très en retard.”
La campagne anti-harcèlement We Said Enough, qui a poussé à de grands changements dans la façon dont l’Assemblée étudie et traite les plaintes, a renouvelé jeudi ses appels pour des enquêtes confidentielles, des règles et des normes claires, et la reddition de comptes.
“C’est un moment sombre pour toute la Californie”, ont déclaré les organisateurs dans un communiqué. “Parce que les lacunes dans le système actuel ont provoqué un comportement prédateur et habilitant pour prospérer. En conséquence, de nombreuses femmes et de nombreux hommes ont été blessés, des vies ont changé et des carrières menacées ou perdues. ”
Mendoza est le troisième législateur de l’État à démissionner au milieu d’allégations d’inconduite sexuelle. Les députés démocrates Raul Bocanegra et Matt Dababneh, tous deux membres de la vallée de San Fernando, ont quitté leurs fonctions l’année dernière après que les accusations portées contre eux eurent été rendues publiques. Et la membre de l’Assemblée Cristina Garcia, D-Bell Gardens – une championne du mouvement MeToo – a volontairement pris un congé sans solde ce mois-ci après avoir été accusée de tâtonner un membre du personnel d’un autre bureau. Tous les législateurs ont nié les actes répréhensibles.
Dans leur résumé de l’affaire Mendoza, les enquêteurs ont écrit que les entrevues ont révélé «un flirt indésirable et un comportement sexuel suggestif envers plusieurs membres du personnel féminin et d’autres femmes avec lesquelles il a interagi au Capitole» pendant une période de dix ans à partir de 2007 servait dans l’Assemblée de l’Etat.
Les six femmes au cœur de l’enquête n’ont pas accusé Mendoza d’être «sexuellement agressive», ont écrit les enquêteurs, mais ont déclaré qu’elles «comprenaient que Mendoza suggérait un contact sexuel» et craignaient de signaler que sa conduite les blesserait professionnellement.
Un ancien membre du personnel, par exemple, a dit aux enquêteurs que Mendoza lui avait demandé de partager une chambre d’hôtel avec lui lors d’un événement en 2007 à Hawaï.
Les enquêteurs ont également corroboré des allégations impliquant cinq autres femmes, y compris une ancienne stagiaire de 19 ans qui a dit qu’il lui a offert des boissons et lui a posé des questions sur sa vie amoureuse dans sa chambre d’hôtel lors de la convention démocratique de 2008.
Les enquêteurs n’ont pas trouvé de preuves à l’appui de l’affirmation selon laquelle Mendoza avait limogé trois de ses collaborateurs l’année dernière en représailles pour avoir signalé des inquiétudes concernant le comportement du sénateur envers un jeune stagiaire, comme l’a allégué un avocat.
Dans une lettre adressée aux sénateurs mercredi, Mendoza a qualifié l’enquête d ‘”unilatérale” et s’est plaint qu’il n’avait pas été autorisé à consulter le rapport complet, seulement le résumé. Il poursuit le Sénat pour son traitement des plaintes, alléguant qu’il s’est vu refuser une procédure régulière.
Dans un bref discours au Sénat, De León a défendu l’enquête, affirmant que “le sénateur d’Artesia a eu amplement l’occasion de fournir des réfutations aux allégations”.
“Soyons clairs”, a déclaré le leader du Sénat, “Nous ne tolérerons aucun abus de pouvoir et un comportement qui viole nos normes de harcèlement.”

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