Le Sénat adopte un projet de loi de 40 milliards de dollars sur l’aide à l’Ukraine

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Le président Biden et le Congrès ont approfondi l’implication des États-Unis dans l’effort mondial visant à rejeter l’invasion de l’Ukraine par la Russie jeudi, le Sénat votant pour finaliser plus de 40 milliards de dollars de nouvelle aide militaire et humanitaire tandis que Biden et les principaux dirigeants du Congrès ont apporté un soutien public ferme à ce qui pourrait être le l’expansion la plus importante de l’OTAN en près de deux décennies.

Les événements de jeudi sont survenus alors que l’Amérique et ses alliés s’orientent vers la planification d’une guerre en Ukraine, dont la portée s’est réduite depuis l’invasion initiale de la Russie il y a trois mois, mais dont la durée semble de plus en plus longue alors que les combats entrent dans une nouvelle phase exténuante. Le président ukrainien Volodymyr Zelensky a imploré l’Occident de fournir à son armée un arsenal plus sophistiqué pour mener une bataille prolongée dans l’est et le sud du pays contre les forces du président russe Vladimir Poutine.

Pendant ce temps, en agissant rapidement pour soutenir l’admission de la Finlande et de la Suède à l’OTAN, les dirigeants américains n’attendent pas une résolution militaire pour faire de l’invasion une défaite stratégique pour Poutine – un effort mis en évidence jeudi lors de visites à la Maison Blanche et au Capitole par les Finlandais. Le président Sauli Niinisto et le Premier ministre suédois Magdalena Andersson.

“Face à l’agression, l’OTAN ne s’est pas affaiblie ni divisée – elle est devenue plus forte, plus unie”, a déclaré Biden après avoir rencontré les deux dirigeants, qualifiant la décision de la Finlande et de la Suède de renoncer à des décennies de non-alignement après l’invasion de la Russie “une victoire”. pour la démocratie en action.

Dans une déclaration écrite séparée sur le programme d’aide, Biden a remercié le Congrès “d’avoir envoyé un message bipartisan clair au monde que le peuple des États-Unis se tient aux côtés du brave peuple ukrainien alors qu’il défend sa démocratie et sa liberté”.

Le projet de loi, adopté jeudi par 86 voix contre 11, prévoit une aide militaire combinée de 20,1 milliards de dollars qui devrait financer le transfert de systèmes d’armes avancés, tels que les missiles antiaériens Patriot et l’artillerie à longue portée. Le projet de loi comprend également plus de 8 milliards de dollars de soutien économique général à l’Ukraine, près de 5 milliards de dollars d’aide alimentaire mondiale pour faire face aux pénuries alimentaires potentielles provoquées par l’effondrement de l’économie agricole ukrainienne et plus de 1 milliard de dollars de soutien combiné aux réfugiés.

Alors que le Sénat votait à Washington, de hauts responsables militaires alliés se sont réunis au siège de l’OTAN à Bruxelles pour élaborer un plan à long terme sur la manière dont les forces militaires seront déployées en Europe de l’Est. Ces décisions devraient être finalisées fin juin lors d’un sommet de l’OTAN à Madrid.

Le général de l’armée de l’air Tod D. Wolters, commandant suprême des forces alliées de l’OTAN, a déclaré jeudi qu’il y avait maintenant 40 000 soldats terrestres de l’OTAN basés en Europe de l’Est, soutenus par plus de 120 avions à réaction en état d’alerte élevée et 20 navires alors que l’aide militaire continue d’affluer vers Ukraine.

“L’Ukraine résiste à cette invasion avec courage et détermination”, a-t-il déclaré. “Nous les soutenons.”

Après le vote du Sénat, le secrétaire d’État Antony Blinken a déclaré dans un communiqué qu’il autorisait un dixième transfert d’environ 100 millions de dollars d’armes et d’équipements à l’armée ukrainienne du ministère de la Défense par le biais d’une autorité qui lui avait été déléguée par le président Biden. Ce chiffre représente ce qui restait en argent approuvé par le Congrès avant jeudi.

Au Pentagone, le porte-parole John Kirby a déclaré que le paquet de 100 millions de dollars comprendra 18 autres pièces d’artillerie d’obusier de 155 mm, des véhicules pour les remorquer et trois autres systèmes radar de contre-artillerie. Une fois transférés, les obusiers rejoindront 90 autres que les États-Unis ont précédemment envoyés en Ukraine. Des alliés, dont la France et le Canada, ont également envoyé de l’artillerie, et des obusiers américains supplémentaires pourraient être envoyés en Ukraine à l’avenir, a déclaré Kirby.

“L’artillerie”, a-t-il dit, “s’est clairement avérée être un élément essentiel pour les Ukrainiens dans ce combat”.

Le général Mark A. Milley, président de l’état-major interarmées, qui a assisté à la réunion au siège de l’OTAN, s’est entretenu jeudi par téléphone avec son homologue russe, le général Valery Gerasimov, pour la première fois depuis le 11 février, dans la course -jusqu’à l’invasion de la Russie. Ils ont discuté de “plusieurs problèmes liés à la sécurité”, ont déclaré des responsables du Pentagone dans un communiqué, tout en refusant de divulguer plus de détails conformément à un accord de longue date entre les deux généraux.

Après l’échec de la Russie le mois dernier à s’emparer de la capitale ukrainienne de Kiev et de la plupart des autres grandes villes, le Kremlin a réduit ses aspirations à se concentrer fortement sur la région du Donbass dans l’est du pays. Mais même avec plus de 100 groupes tactiques de bataillons toujours en Ukraine, les forces russes ont du mal à progresser.

Un haut responsable américain de la défense, s’exprimant sous couvert d’anonymat conformément aux règles de base établies par le Pentagone, a déclaré jeudi que les forces ukrainiennes continuent de récupérer le territoire que la Russie a saisi autour de la ville nord-est de Kharkiv. Les forces russes poursuivent également un assaut contre la ville de Sloviansk, mais se heurtent à une forte résistance ukrainienne dans la région.

Les forces russes ont séparé certaines unités en formations plus petites après des échecs antérieurs sur le champ de bataille et ont attaqué de plus petits villages et hameaux de la région, a déclaré le deuxième responsable de la défense. Les combats sont déjà devenus «très intimes», les Russes et les Ukrainiens échangeant des coups, et parfois le contrôle des villages, de jour en jour.

“C’est un combat au couteau”, a déclaré le haut responsable de la défense.

Alors que le soutien au nouveau programme d’aide était fortement bipartisan, les dirigeants du Sénat ont été contraints de manœuvrer à travers une semaine d’obstacles procéduraux en raison du sénateur Rand Paul (R-Ky.), Qui a soulevé des objections au projet de loi pour des raisons fiscales et géopolitiques.

La Chambre approuve une aide de près de 40 milliards de dollars à l’Ukraine alors qu’elle combat l’agression russe

Ses tactiques dilatoires ont vexé les dirigeants des deux partis, qui avaient cherché à accélérer l’adoption du projet de loi la semaine dernière en utilisant un processus qui nécessite le consentement des 100 sénateurs.

“Cela aurait déjà dû être terminé, mais il est répugnant qu’un membre de l’autre côté … ait choisi de faire un spectacle et d’entraver le financement de l’Ukraine en sachant très bien qu’il ne pouvait pas réellement empêcher son passage”, a déclaré le chef de la majorité Charles E. Schumer (DN.Y.) a déclaré mercredi. “Pour le sénateur Paul, retarder le financement de l’Ukraine pour des motifs purement politiques ne fait que renforcer la main de Poutine.”

Paul a défendu son objection dans un discours prononcé mardi, qualifiant le soutien américain à l’Ukraine de “noble cause, sans aucun doute – une cause pour laquelle j’ai beaucoup de sympathie et de soutien – mais une cause pour laquelle la Constitution ne sanctionne ni n’approuve”.

“Oui, notre sécurité nationale est menacée – non pas par la guerre de la Russie contre l’Ukraine mais par la guerre du Congrès contre le contribuable américain”, a-t-il déclaré.

Les opinions de Paul ont suscité des réactions de l’intérieur de son propre parti – y compris de la part d’un autre républicain du Kentucky, le chef de la minorité au Sénat, Mitch McConnell, qui a fait valoir jeudi que l’engagement d’aide «va bien au-delà de la charité».

“L’avenir de la sécurité et des intérêts stratégiques fondamentaux de l’Amérique sera façonné par l’issue de ce combat”, a-t-il déclaré, affirmant qu’une victoire russe menacerait d’autres alliés américains et enhardirait la Chine. “Quiconque s’inquiète du coût de soutenir une victoire ukrainienne devrait considérer les coûts beaucoup plus importants si l’Ukraine perdait.”

Alors que seul Paul s’est opposé à l’accélération du projet de loi, 10 autres républicains se sont joints à lui pour s’y opposer lors du vote de jeudi: Sens. Marsha Blackburn (Tenn.), John Boozman (Ark.), Mike Braun (Ind.), Mike Crapo (Idaho) , Bill Hagerty (Tenn.), Josh Hawley (Mo.), Mike Lee (Utah), Cynthia M. Lummis (Wyo.), Roger Marshall (Kan.) et Tommy Tuberville (Alabama).

Beaucoup ont dit dans des interviews qu’ils partageaient les objections fiscales de Paul. “Je n’aime pas l’idée que nous payons la facture là-bas”, a déclaré Braun. “Les Européens, c’est dans leur propre arrière-cour, et ils sont très avares maintenant.”

Mais au moins certains ont fait écho à la rhétorique de l’ancien président Donald Trump, qui s’est opposé au projet de loi dans une déclaration la semaine dernière qui a dénoncé la pénurie actuelle de lait maternisé et a déclaré “L’Amérique d’abord!”

“Je veux faire tout ce que nous pouvons pour aider les Ukrainiens, mais ce qui préoccupe les gens chez nous, ce sont nos propres problèmes, nos propres défis”, a déclaré Marshall. “Je pense que l’Amérique devrait être la première.”

Schumer a vivement réprimandé cette pensée dans un discours de jeudi, accusant les 11 sénateurs du GOP “d’utiliser le même livre de jeu doux sur Poutine utilisé par l’ancien président Trump”.

Alors que les principaux législateurs ont déclaré qu’il était trop tôt pour prédire les ressources supplémentaires que le Congrès pourrait avoir besoin d’engager dans le conflit ukrainien, ils ont reconnu que davantage serait presque certainement nécessaire.

Pourtant, la prochaine question clé liée à l’Ukraine à atteindre Capitol Hill cette année n’est peut-être pas le financement, mais l’adhésion de la Finlande et de la Suède à l’OTAN. L’invasion de la Russie a provoqué une réévaluation sismique parmi les Finlandais et les Suédois, qui hésitaient depuis longtemps à rejoindre l’alliance transatlantique de peur de provoquer la Russie, avec qui les deux nations partagent une frontière.

Alors que le calendrier exact de l’admission des deux pays reste incertain – en partie à cause des objections déposées cette semaine par un autre pays membre de l’OTAN, la Turquie – les dirigeants politiques et militaires américains ont clairement exprimé leur soutien à un processus rapide. Si leurs candidatures étaient ratifiées, l’alliance gagnerait le plus de population depuis l’admission en 2004 de sept anciens États du bloc de Varsovie et le plus de PIB depuis l’admission en 1998 de la République tchèque, de la Hongrie et de la Pologne.

Wolters a déclaré que les responsables de l’OTAN étaient “excités” à l’idée que la Finlande et la Suède rejoignent potentiellement l’alliance, tandis que Schumer et McConnell ont offert l’assurance d’une ratification rapide à Niinisto et Andersson lors d’un déjeuner au Capitole quelques instants après l’adoption du projet de loi sur l’Ukraine jeudi.

S’exprimant dans la roseraie de la Maison Blanche aux côtés de Biden et Niinisto, Andersson a déclaré que la Suède avait choisi sa nouvelle voie à un moment qui rappelait “les jours les plus sombres de l’histoire européenne”.

Je dois dire que pendant les périodes sombres, c’est formidable d’être entre amis proches », a-t-elle déclaré.

Alex Horton, Karoun Demirjian et Missy Ryan ont contribué à ce rapport.

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