Le secrétaire d'État américain a fait l'éloge du président confédéré en tant que "martyr de la" cause perdue "" dans un discours de 1995

Wilkie, qui a prononcé le discours devant une statue de Davis au Capitole des États-Unis lors d'un événement parrainé par les Filles américaines de la Confédération, a également déclaré qu'il n'était "pas apologiste du Sud, mais qu'il" regardait l'histoire confédérée "et la férocité de le soldat confédéré uniquement à travers le prisme de l'esclavage et selon les normes négligées du présent est malhonnête et ne rend pas service à nos ancêtres. "

Le discours de Wilkie, dont une transcription a été publiée dans le magazine "United Daughters of the Confederacy", révèle sa croyance en la théorie de la "cause perdue" de la guerre civile, qui dépeint les États du Sud comme séculaires et nie le rôle central joué par l'esclavage. cause du conflit.

Une étude de KFile a également révélé que Wilkie avait assisté à un événement pro-confédéré en 2009, prononçant un discours sur Robert E. Lee devant une division du Maryland composée des anciens combattants Sons of Confederate.

KFile de CNN a trouvé des références à Wilkie lors de ses recherches sur le mouvement néo-confédéré, qui cherche à promouvoir une vision plus sympathique des États confédérés pendant la guerre civile, et a obtenu des copies des discours d'Edward Sebesta, érudit du mouvement néo-confédéré.

L'attaché de presse du ministère des Anciens Combattants, Curt Cashour, n'a pas abordé le contenu des propos de Wilkie à la demande de CNN, mais a déclaré dans une déclaration que les événements auxquels Wilkie a assisté "étaient de nature strictement historique. Comme il l'a déclaré lors de son audience de confirmation en juin, il a cessé de participer. en eux une fois que la question est devenue une division. "

"Ce jour marque le 187e anniversaire de la naissance de Jefferson Davis; planteur, soldat, homme d'État, président des États confédérés d'Amérique, martyr de" La cause perdue ", et enfin le phénix au manteau gris —- un homme d'exception un âge exceptionnel ", Wilkie, qui était à l'époque membre du personnel du républicain de l'époque. David Funderburk, a déclaré dans le discours de 1995, selon la transcription.

Wilkie a ensuite déclaré: "Je dois ajouter que, comme l'illustre l'analyste et historien James I. Robertson de Virginia Tech, je ne suis pas un apologiste du Sud et que je n'ai jamais adhéré à ce que Penn Warren et ses collègues ont appelé" clair de lune et école de magnolia, "où le passé décoratif remplace le passé utilisable".

"Le Sud a beaucoup de verrues", at-il poursuivi. "L'esclavage immobilier et ses conséquences sont une tache sur notre histoire, comme sur toutes les civilisations de l'histoire. Mais l'esclavage était une tragédie américaine collective. (Le président Abraham) Lincoln comprit qu'il y avait suffisamment de culpabilité pour se répandre du Maine à Key West. Voir notre histoire et la férocité du soldat confédéré uniquement à travers le prisme de l'esclavage et les normes négligées du présent est malhonnête et ne rend pas service à nos ancêtres. Nous ne pouvons pas livrer l'histoire américaine à une orthodoxie politique imposée dictée à notre des enfants par des politiciens affamés d’attention, des démagogues au coin de la rue et des radicaux tenaces sur les campus. "

Le professeur David Blight, historien de la guerre civile à Yale, a déclaré à CNN dans une interview que les commentaires de Wilkie étaient "tirés du livre de jeu néo-confédéré".

"C'est l'idéologie standard de Lost Cause entre 1890 et 1910", a-t-il déclaré. "Cet homme, ce langage là-bas, est la défense standard de la cause perdue construite au cours des décennies en tant qu'idéologie expliquant la défaite de la Confédération, mais également en tant qu'idéologie raciale."

Wilkie a été confirmée par le Sénat comme secrétaire aux Affaires des anciens combattants en juillet. Avant son audience de confirmation, le Washington Post a annoncé que Wilkie était un ancien membre des Vons of Confederate Veterans et assistait à des cérémonies commémoratives pour les anciens combattants confédérés. Wilkie a déclaré au Post que, dans une déclaration, les événements étaient devenus "une partie de la politique qui nous divise" et qu'il n'y participait plus.

"Leur cause était honorable"

Dans son discours de 1995, Wilkie a déclaré que la vie de Davis était le reflet d'un "peuple fier" et que toutes "les nobles expériences de l'homme ne réussissent pas".

"Dans le cas de Jefferson Davis, nous devons dire la vérité à l'Amérique sur l'homme compliqué qui a porté avec lui les rêves d'indépendance du Sud", a-t-il déclaré. "Sa vie était le reflet de la simplicité et de la persévérance d'un peuple fier; des hommes et des femmes qui ont enduré l'horreur de la défaite et de ses conséquences également infâmes; des hommes et des femmes qui, à travers leur prisme chrétien, ont compris la chute de l'homme et l'imperfection des institutions humaines – que toutes les nobles expériences de l'homme ne réussissent pas. "

Il a ajouté que le "mépris des abolitionnistes radicaux du parti républicain" ne concernait pas l'esclavage, mais plutôt la peur "ils violeraient toute loi et restreindraient toute liberté d'imposer leur conception de la société juste à d'autres". Wilkie a déclaré que les abolitionnistes radicaux du Congrès étaient "aussi mensongers que les Jacobins de la France révolutionnaire" et a qualifié ceux qui ont financé le raid de l'abolitionniste John Brown sur Harpers Ferry "ennemis de la liberté".

Wilkie a ajouté que "l'esprit inébranlable" de Davis après la guerre avait rappelé aux habitants du Sud "que leur cause était honorable et que tout irait bien à la fin".

Wilkie a conclu son discours en reliant le combat de Davis aux combats au Congrès de l'époque, peu après que les républicains eurent remporté la majorité à la Chambre des représentants aux élections de mi-mandat de 1994.

"Une fois de plus, les salles du Congrès résonnent d'odes à l'individualisme brutal, à la souveraineté des États et au mépris du super-État centralisé", a déclaré en conclusion M. Wilkie. "Ce sont des combats sans effusion de sang que Davis n'aurait jamais pu mener, mais ils ne sont pas moins vitaux pour l'avenir de la civilisation américaine. Alors que nos villes se détériorent et que nos normes et nos traditions spirituelles se détériorent, l'Amérique cherche un meilleur moyen. Walker Percy nous a exhortés à regarder vers le sud. retrouver la communauté, la stabilité et le sentiment d'appartenance à l'ordre de Dieu que nous avons malheureusement perdu. C'est une proposition ambitieuse, mais que Jefferson Davis comprendrait certainement, et pour laquelle il lutterait certainement. "

Liens plus récents entre confédérés

En 2009, Wilkie s'est entretenu avec une division du Maryland Jefferson Davis Camp 305, membre du parti Fils des confédérés, qui se réunit dans la région de Washington.

La page Web du groupe à l'époque comportait une proclamation confédérée de 1862 appelant "occupation" du Maryland "oppression" et "tyrannie" et "terrible despotisme". Selon des rapports et des pages Web archivées, le chef de ce camp à l'époque était Richard T. Hines, membre important du mouvement néo-confédéré.

Wilkie a commencé sa carrière en tant qu'aide du sénateur Jesse Helms, républicain de Caroline du Nord, connu pour avoir critiqué Martin Luther King Jr. et s'être opposé à un jour férié en son honneur. Wilkie a ensuite travaillé pour le sénateur Trent Lott du Mississippi, qui a démissionné de son poste de leader républicain en 2002 après avoir loué la campagne présidentielle ségrégationniste de Strom Thurmond en 1948. Wilkie a ensuite servi dans l'administration Bush, travaillant pour Condoleezza Rice au Conseil de sécurité nationale de la Maison Blanche et sous Donald Rumsfeld au Pentagone.

Les travaux passés de Wilkie avec Helms et Lott ont été examinés lors de son audience de confirmation en juin. Le sénateur démocrate Mazie Hirono a demandé à Wilkie, citant ses anciens dirigeants et un article du Washington Post, s’il «saluerait le regard que vous ferez probablement sur la base de vos positions passées pour vous assurer de traiter les femmes et les minorités avec équité et respect». le chef de la VA, devriez-vous être confirmé? "

Wilkie a répondu: "Eh bien, sénateur, je dirai – et je le dis respectueusement – que je suis favorable à un examen approfondi de mon dossier. Le Washington Post semblait s’arrêter à mon dossier il ya environ 25 ans. Si j’avais été ce que le Washington Post implicite, je ne pense pas que j'aurais pu travailler pour Condoleezza Rice, Bob Gates ou Jim Mattis. "

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