Le secrétaire américain à la Défense, Lloyd Austin, s’entretient avec son homologue russe Sergueï Choïgou pour la première fois depuis que la Russie a envahi l’Ukraine

L’appel a duré environ une heure et était à la demande d’Austin, qui a utilisé le premier appel entre les deux en 84 jours pour exhorter le ministre de la Défense, Sergei Shoigu, à mettre en œuvre un “cessez-le-feu immédiat”, selon une brève lecture de l’appel. Les deux derniers se sont parlé le 18 février, une semaine avant que la Russie ne lance son invasion de l’Ukraine.

Cela met fin à une longue période au cours de laquelle les principaux chefs militaires russes ont refusé à plusieurs reprises de parler avec leurs homologues américains.

Le 24 mars, l’attaché de presse du Pentagone, John Kirby, a déclaré qu’Austin et le président des chefs d’état-major, le général Mark Milley, “ont recherché et continuent de rechercher” des appels téléphoniques avec Choïgou et le général Valery Gerasimov, le général russe en chef, mais les Russes “ont jusqu’à présent refusé de s’engager.”

Suite à l’appel entre Austin et Shoigu, Milley devrait également contacter son homologue russe pour voir s’il est possible de programmer un appel, a déclaré un responsable de la défense à CNN, mais il n’y a actuellement aucune conversation au programme.

Les deux ne se sont pas parlé depuis le 11 février, une semaine avant le dernier appel entre Austin et Shoigu.

Le 1er mars, les États-Unis et la Russie ont établi une ligne de déconfliction parce que les deux armées opèrent si près l’une de l’autre. Certaines des frappes russes en Ukraine se sont déroulées près de la frontière avec la Pologne où opèrent les troupes américaines. Semblable au mécanisme de déconfliction que les États-Unis et la Russie ont sur la Syrie, l’idée est d’éviter toute erreur de calcul ou tout malentendu qui pourrait conduire à une escalade involontaire et dangereuse.

Mais même si le Pentagone a déclaré que la ligne avait été testée avec succès une ou deux fois par jour, il n’y avait jusqu’à présent aucune communication au plus haut niveau des armées américaine et russe.

“Nous n’avons cessé d’essayer [to establish communications] depuis la dernière fois qu’ils se sont parlé, c’est-à-dire juste avant l’invasion, cela a donc été un effort constant”, a déclaré un haut responsable de la défense lors d’un point de presse avec des journalistes vendredi.

Mais le responsable a tempéré les attentes quant à l’impact de l’appel, affirmant qu’il ne résoudrait aucun “problème aigu” ni n’entraînerait un “changement direct” dans les actions militaires de la Russie ou une rhétorique de plus en plus hostile.

L’appel intervient à un moment particulièrement difficile entre la Russie et l’Occident, sans rampe de lancement dégagée pour le président russe Vladimir Poutine et la guerre dans son troisième mois.

Le ministre ukrainien de la Défense, Oleksiy Reznikov, a déclaré vendredi que le pays entrait dans une longue phase de guerre, défiant les premières attentes selon lesquelles Kiev s’effondrerait rapidement.

“Pour le gagner maintenant, nous devons soigneusement planifier les ressources, éviter les erreurs, projeter notre force afin que l’ennemi, à la fin, ne puisse pas nous tenir tête”, a déclaré Reznikov.

Malgré les pertes qui ont forcé la Russie à se replier autour de la capitale ukrainienne de Kiev et près de la ville de Kharkiv dans le nord-est, Moscou n’a montré aucun signe extérieur de recul.

Vladimir Chizhov, ambassadeur de Russie auprès de l’Union européenne, a insisté sur le fait que “l’opération militaire spéciale” du Kremlin reste sur la bonne voie, même s’il a reconnu qu’elle “ne se déroule pas à la vitesse que certaines personnes souhaitent en Russie”.

Entre-temps, Finlande et Suède se rapprochent de plus en plus de l’adhésion à l’OTAN, et les États-Unis sont sur le point d’approuver un autre paquet de 40 milliards de dollars d’aide à l’Ukraine, y compris des milliards de nouvelles armes et équipements.

L’un et l’autre indiquent que l’Occident ne voit ni ce conflit ni ses conséquences stratégiques se dissiper rapidement.

L’ambassadeur de Finlande auprès de l’OTAN, Klaus Korhonen, a déclaré à CNN que l’énorme vague de soutien dans son pays pour rejoindre l’alliance du traité était un “changement très radical de notre environnement de sécurité”.

La Russie a averti qu’elle renforcerait ses forces terrestres et ses défenses aériennes près de la Scandinavie et davantage de forces navales si la Finlande et la Suède rejoignaient l’OTAN, mais la menace n’a guère dissuadé leurs mouvements vers l’alliance, ne servant peut-être qu’à accélérer leur ascension.

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