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Le SBI enquête sur Smoot pour des raisons électorales

22 septembre – OXFORD – Les responsables du Bureau d’enquête de l’État ont confirmé qu’ils enquêtaient sur la question de savoir si l’adjoint en chef du bureau du shérif du comté de Granville, Chris Smoot, avait utilisé son bureau de manière inappropriée pour lancer sa campagne non affiliée pour le shérif.

La porte-parole en chef du SBI, Angie Grube, a déclaré que l’enquête était en cours.

Elle a déclaré que le bureau avait déposé une demande d’enquête auprès du procureur de district Mike Waters le 31 août et que la question était de savoir si Smoot “avait utilisé sa position de manière inappropriée pour organiser sa campagne et obtenir le soutien des employés du bureau du shérif du comté de Granville alors qu’ils étaient payé.”

Au-delà de cela, “aucune information supplémentaire n’est disponible” du bureau, a-t-elle déclaré mercredi.

Waters a confirmé que son bureau “avait demandé l’aide du SBI”, après que le procureur du comté, Jim Wrenn, ait attiré son attention sur une audience du conseil électoral du comté fin juin qui visait à savoir si Smoot avait soumis le nombre requis de signatures de pétition pour se présenter au poste de shérif. un candidat non affilié.

Le conseil a tenu l’audience après que le Parti républicain du comté de Granville a contesté la candidature de Smoot. Un avocat du GOP, Boyd Sturges, a pu interroger Smoot et lui a fait admettre qu’il avait discuté de ses projets politiques avec les députés et le personnel lors de deux réunions au bureau du shérif fin 2021.

Wrenn a envoyé un e-mail à Waters le 26 juin – un dimanche, deux jours après le témoignage de Smoot et un jour avant que le conseil des élections ne rejette la contestation du GOP – pour “laisser [Waters] Je sais que l’adjoint en chef Smoot a admis une conduite qui, à mon avis, peut constituer un crime.”

Le procureur du comté a spécifiquement cité la loi de l’État qui traite du détournement de fonds par des fonctionnaires et des administrateurs. En plus du vol pur et simple, la loi parle d’actes qui “utilisent ou détournent délibérément et par corruption” l’argent ou les biens publics.

Wrenn a dit à Waters qu’il aurait une transcription de l’audience “préparée aussi rapidement que possible”. Cela a été remis aux procureurs quelque temps avant le 11 juillet.

Waters a déclaré que la demande au SBI de son bureau est venue “après avoir examiné la transcription et la loi applicable”. Il a ajouté que les préoccupations de Wrenn “n’impliquaient pas une conduite qui serait sous la juridiction du Conseil des élections de l’État de la Caroline du Nord”.

Interrogé mercredi, Smoot a déclaré qu’il n’était “pas au courant d’une enquête du SBI visant moi-même ou ma campagne” et qu’il se tient “par mon intégrité à toujours me conduire au-dessus de tout reproche”.

“Depuis le début de ma campagne pour devenir le prochain shérif du comté de Granville, j’ai fait l’objet de multiples attaques de la part du Parti républicain pour discréditer ma candidature”, a-t-il déclaré, notant la décision du conseil électoral du comté et ajoutant qu’il est “a résisté à de nombreuses accusations dans le but de me chasser de la course politique.”

“Si une telle enquête survient, alors les origines sont clairement une attaque politique contre moi et mes partisans”, a déclaré Smoot. “En tant que candidat indépendant, je représente une menace pour une machine politique qui ne reculera devant rien pour obtenir un avantage injuste dans cette élection. Je maintiens mon innocence et continuerai à combattre ces attaques politiques injustes et injustes.”

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Smoot est l’un des trois candidats en lice pour le poste de shérif cet automne. Les autres sont le candidat du Parti démocrate Robert Fountain Jr. et le candidat républicain Vance Johnson.

Le gagnant remplacera le shérif suspendu Brindell Wilkins, qui est inculpé dans un scandale de falsification de dossiers de formation qui a déjà entraîné une peine de prison pour un ancien député, Chad Coffey, qui a été reconnu coupable d’entrave à la justice. Wilkins a témoigné au procès de Coffey et a admis qu’il avait ordonné à Coffey de falsifier les résultats de certaines qualifications de tir.

Le scandale a également entraîné la démission de l’ancien shérif Charles Noblin, car l’une de ses qualifications de tir figurait parmi celles en cause. Noblin était le shérif nommé remplaçant Wilkins.

La démission de Noblin a contribué à faire atterrir Smoot dans l’eau chaude, car la première des deux réunions de novembre 2021 où il a discuté de ses plans politiques était une affaire à mains nues qu’il a appelée peu de temps après la démission de Noblin. Les avocats de Smoot lors de l’audience du Conseil des élections l’ont qualifiée de tentative de stabilisation du département et ont déclaré que les députés avaient demandé à Smoot s’il avait l’intention de se présenter.

Smoot a témoigné qu’il leur avait dit qu’il y réfléchissait. Il a annoncé qu’il se présentait lors d’une réunion ultérieure avec des députés et d’autres membres du personnel du bureau du shérif.

Le vice-président du GOP du comté de Granville, Michael Magnanti, a déclaré lors de l’audience du Conseil des élections que Johnson – qui est le chef adjoint du département de police de Henderson – l’avait alerté d’une éventuelle “réunion de campagne” au bureau du shérif.

En interrogeant Smoot, Sturges lui a fait admettre que les réunions se tenaient dans un bâtiment gouvernemental alors qu’au moins certains des députés étaient en service. Smoot a également admis qu’il y avait eu une campagne électorale inappropriée.

Son avocat, Tom Currin, a déclaré au Conseil des élections qu’il existe un enregistrement d’au moins une des réunions. Aucune des deux parties n’a mis l’enregistrement en preuve pour le conseil.

Le shérif actuel, John Hardy, a également témoigné et déclaré au conseil d’administration qu’il avait demandé aux députés qu ‘”ils étaient en mesure de soutenir qui ils voulaient” lors de l’élection mais “devaient le faire en dehors du temps du comté et ne pouvaient pas utiliser les ressources du comté. ” Les commissaires du comté de Granville ont nommé le shérif Hardy en décembre 2021 pour servir le reste du mandat de Wilkins.

Magnanti a déclaré mercredi après-midi qu’il n’était “pas surpris qu’il y ait une enquête active” compte tenu des aveux de Smoot lors de l’audience.

“Ce qui me choque, c’est que le shérif du comté de Granville, John Hardy, a entendu son adjoint en chef admettre avoir sciemment enfreint la loi lors d’un témoignage sous serment et qu’il ignore son devoir d’agir”, a déclaré Magnanti. “Le shérif Hardy ne fait rien, et pour moi, c’est choquant. Le comté de Granville mérite mieux que le réseau du” bon vieux “.”

Contactez Ray Gronberg à [email protected] dispatch.com ou par téléphone au 252-436-2850.

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