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Le SARS-CoV-2 évolue-t-il pour devenir plus mortel ? Tout ce que vous devez savoir sur la variante Delta du virus COVID-19 | The Weather Channel – Articles de The Weather Channel

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(IANS)

Alors que la pandémie de COVID-19 déferlait sur le monde une vague après l’autre, emportant avec elle la vie de millions de personnes, les gouvernements et la communauté scientifique se sont concentrés sans précédent sur la lutte contre la propagation. Malgré le développement de divers vaccins et des mesures préventives généralisées, le redoutable virus semblait avoir plusieurs longueurs d’avance sur nous pendant plus d’un an et demi.

De moins de 20 000 nouveaux cas quotidiens en juin 2021, les États-Unis ont enregistré une forte augmentation des infections quotidiennes, de nouveaux cas dépassant à plusieurs reprises la barre des 1,5 lakh au cours de la dernière semaine d’août. Outre l’hésitation vaccinale, les nouvelles variantes du coronavirus à l’origine du COVID-19 sont blâmées pour cette réémergence.

Parmi les nombreuses variantes récentes du SARS-CoV-2 qui causent le COVID-19, la variante la plus discutée ces derniers mois est la variante Delta. Après avoir été détecté en Inde pour la première fois en octobre 2020, le variant a maintenant dépassé toutes les autres variantes du virus en termes de nombre d’infections récentes. L’Organisation mondiale de la santé (OMS) l’a déclaré comme une « variante de préoccupation mondiale ».

Lire la suite: Qu’est-ce que la variante du coronavirus ‘Delta Plus’, son origine, son impact et plus encore

La capacité du virus à muter est l’une des principales raisons de sa prévalence à long terme. Le SRAS-CoV-2, comme la plupart des coronavirus, peut changer rapidement et s’adapter pour devenir plus infectieux et saper la protection induite par le vaccin ou naturelle. Cela nous a laissé beaucoup de questions : quelles sont ces « nouvelles variantes » dont tout le monde ne cesse de parler ? Comment parvient-il à affecter les personnes vaccinées ? Pourquoi se propage-t-il si rapidement ? Pourquoi ça ne s’en va pas ?

La réponse à toutes ces questions réside dans le concept d’évolution !

La nouvelle variante du coronavirus

Les variantes du virus peuvent être considérées comme de nouvelles versions du même virus. Quant à la façon dont ces variantes surviennent, elles peuvent se produire soit par recombinaison virale, où le virus collecte des gènes d’autres virus ou même d’hôtes, soit par des erreurs (mutations) au cours de leur cycle de réplication. Les virus mutent tout le temps. Bien que certaines de ces mutations lui soient nocives, certaines d’entre elles profitent au virus. Et ces mutations bénéfiques ont tendance à persister pour donner au virus une chance de survie accrue.

Jusqu’à présent, les scientifiques ont identifié des dizaines de variantes de coronavirus, notamment alpha, bêta, delta, lambda et gamma. Mais la variante delta semble être la plus gênante et remplace lentement la souche originale du coronavirus qui avait initialement émergé à Wuhan. La raison en est que cette nouvelle variante peut affecter deux fois plus de personnes que la variante d’origine, affichant une transmissibilité beaucoup plus élevée.

Les vaccins peuvent-ils nous protéger de la variante Delta ?

Pour être franc, pas tout à fait. Les vaccins approuvés jusqu’à présent ont été développés pour lutter contre les variantes initiales apparues en 2019 et 2020. Et bien que la plupart des vaccins soient capables de repousser la plupart des variantes du virus, ils semblent avoir du mal contre la variante Delta.

Recherche montre que la plupart des vaccins ont été efficaces pour réduire l’efficacité de la variante Delta. Les vaccins ont réduit la charge virale au point où l’infection était négligeable, mais leur efficacité a diminué avec le temps. Le vaccin, développé par Pfizer à New York et BioNTech à Mayence, en Allemagne, était efficace à 92 % dans la prévention des charges virales élevées 14 jours après la deuxième dose. Cependant, après 30, 60 et 90 jours, l’efficacité du vaccin est tombée à 90 %, 85 % et 78 %, respectivement.

Un autre étudier ont montré que ce nouveau variant pouvait échapper aux anticorps qui inhibent le virus en ciblant les sites de liaison aux récepteurs de la protéine virale. C’est pourquoi c’est probablement une mauvaise idée d’arrêter de porter des masques et de prendre d’autres mesures préventives simplement parce que l’on est vacciné.

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Évolution du virus

Selon la théorie de l’évolution, les variantes du virus qui peuvent échapper aux effets du vaccin ont un avantage évolutif. Il semble y avoir un compromis entre la transmissibilité et la virulence après le développement et l’utilisation généralisée de la vaccination. Si les vaccinations ne sont pas complètement efficaces pour prévenir la transmission, nous pouvons nous attendre à un changement dans le compromis vers une plus grande virulence, mais une capacité réduite du virus à rendre les personnes vaccinées malades. En d’autres termes, comme le virus peut se propager à partir de personnes vaccinées, il est possible qu’il devienne plus dangereux pour les personnes non vaccinées avec le temps.

L’évolution semble favoriser les variantes qui peuvent donner une courbe épidémique plus raide, c’est-à-dire provoquer plus d’infections plus rapidement. Les nouvelles versions émergentes devraient avoir un nombre de reproduction plus élevé – combien d’individus une personne peut infecter et un intervalle de série plus court – le temps nécessaire pour qu’un individu soit infecté et en infecte un autre.

Alors que la variante initiale était connue pour avoir un nombre de reproduction de 2-3, la variante Delta a un nombre de reproduction allant de 5-6 ou même plus. Il existe également des preuves que la variante Delta a une charge virale plus élevée. C’est pourquoi la variante Delta se répand beaucoup plus rapidement.

La variante Delta évoluera-t-elle encore ?

Honnêtement, les chances sont assez élevées. Les chercheurs prédisent que le virus ne fera qu’évoluer davantage, ce qui signifie une transmissibilité plus élevée, des nombres reproducteurs et des intervalles de série plus courts.

D’un autre côté, certains scientifiques pensent que le virus est déjà sur le point d’être sa version la plus adaptée, ce qui signifie qu’il ne subira pas de changements drastiques à partir de maintenant.

Le Groupe consultatif scientifique du gouvernement britannique pour les urgences (SAGE) a commenté l’état évolutif des variantes du SARS-CoV-2 dans un nouveau rapport. Il a mis en garde contre une dérive antigénique – une accumulation progressive ou ponctuée de variations antigéniques qui conduit finalement à l’échec du vaccin actuel. Afin de surmonter cela, des vaccins nouveaux et améliorés seront nécessaires dans un proche avenir.

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