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Le rover Perseverance Mars de la NASA entre sur le nouveau territoire de la planète rouge — « Bright Angel »

Le rover Perseverance Mars de la NASA entre sur le nouveau territoire de la planète rouge — « Bright Angel »

Depuis janvier, le rover Perseverance de la NASA trace le côté sud de la Neretva Vallis, qui est peut-être le fossile d’une rivière qui alimentait autrefois le site d’atterrissage du rover dans le cratère Jezero.

Au loin, les opérateurs de Perseverance pouvaient apercevoir la lueur de sa prochaine destination : Bright Angel, ainsi nommé en raison des affleurements aux tons clairs qui pourraient être d’anciennes roches découvertes par la rivière qui coulait auparavant.

Mais ce qui avait été un voyage relativement fluide s’est transformé en une corvée alors que Perseverance roulait dans un champ de rochers imprévus. Après des jours de dur labeur, la décision a été prise de rediriger Perseverance à travers un champ de dunes et à travers le chenal de la rivière. Cela s’est avéré la bonne décision : maintenant, Perseverance a enfin atteint l’atterrissage de Bright Angel.

“Nous avons observé le chenal de la rivière juste au nord pendant que nous avancions, dans l’espoir de trouver une section où les dunes étaient petites et suffisamment éloignées les unes des autres pour qu’un rover puisse passer entre elles”, a déclaré Evan Graser, un ingénieur qui aide à planifier l’itinéraire de Perseverance. dans une déclaration. “Perseverance avait également besoin d’une rampe d’entrée sur laquelle nous pourrions descendre en toute sécurité. Lorsque les images ont montré les deux, nous nous sommes dirigés vers elle.”

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Composée de 18 images, cette mosaïque aux couleurs naturelles montre un champ de rochers sur le « mont Washburn » dans le cratère Jezero de Mars. L’équipe scientifique de Perseverance a surnommé le rocher aux tons clairs avec des taches sombres près du centre de la mosaïque “Atoko Point”. Les images ont été acquises par le rover Perseverance Mars de la NASA le 27 mai 2024, le 1 162e jour martien, ou sol, de la mission. (Crédit image : NASA)

La persévérance repose sur Navigation automatique, un système qui permet au rover de se diriger tout seul. Là où les premiers rovers martiens nécessitaient un contrôle total depuis la Terre, les guides de Perseverance peuvent lui donner un itinéraire général et AutoNav se chargera de la direction minute par minute. Au début, AutoNav pouvait contourner les rochers sur le chemin de Perseverance. Mais bientôt, les rochers sont devenus trop gros pour que le système puisse les gérer.

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“Ce qui représentait en moyenne plus de cent mètres par jour martien est tombé à seulement quelques dizaines de mètres. C’était frustrant”, a déclaré Graser dans le communiqué.

Juste au nord du parcours de Perseverance, un champ de dunes martiennes le séparait du fond du chenal de la rivière. Si Perseverance pouvait traverser les dunes, elle pourrait laisser les rochers derrière elle. Cependant, naviguer à travers de telles dunes est risqué, car les sables martiens ont un moyen de piéger les rovers – il suffit de demander à Spirit, qui s’est retrouvé coincé en 2009. Heureusement, ces dunes étaient petites et suffisamment étalées pour que Perseverance puisse tracer un chemin à travers elles.

Désormais dans le chenal de la rivière, Perseverance pourrait parcourir environ 200 mètres (650 pieds) par jour martien. Le nouveau cours a également été une chance pour des raisons scientifiques. Au milieu du canal, Perseverance a rencontré ce qu’on appelle le mont Washburn, une colline rocheuse qui offrait aux scientifiques des opportunités géologiques passionnantes. L’un d’eux était une roche curieuse qui, selon les scientifiques, pourrait être le produit d’un bassin magmatique souterrain.

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Puis, après avoir atteint une falaise près du bord nord du canal, Perseverance a tourné vers l’ouest.

Quatre jours martiens plus tard, le rover atteignit Bright Angel et commença à analyser ses roches. Cela soulève une question : Perseverance devrait-il collecter un échantillon de roche ici ?

2024-06-17 23:00:01
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