Le risque de cancer peut augmenter avec les incendies de forêt : étude canadienne

Une étude de l’Université McGill de Montréal suggère que les incendies de forêt peuvent augmenter le risque de développer certains cancers.

L’étude, publiée la semaine dernière dans la revue La santé planétaire du Lancetmontre que ceux qui vivaient à moins de 50 kilomètres d’incendies de forêt sur une période de 10 ans avaient une incidence de cancer du poumon 4,9 % plus élevée et une incidence de tumeurs cérébrales 10 % plus élevée que ceux qui vivaient plus loin.

La recherche a utilisé 20 ans de données impliquant plus de deux millions de Canadiens, et les auteurs de l’étude ont déclaré qu’il s’agissait de la première à examiner comment la proximité d’une personne avec des incendies de forêt peut influencer son risque de cancer.

“De nombreux polluants émis par les incendies de forêt sont des cancérogènes connus pour l’homme, ce qui suggère que l’exposition pourrait augmenter le risque de cancer chez l’homme”, a déclaré Jill Korsiak, doctorante qui a dirigé l’analyse. a déclaré dans un communiqué de presse mardi.

Étant donné que les incendies de forêt se produisent généralement dans des régions similaires chaque année, les chercheurs affirment que les personnes vivant dans les communautés voisines peuvent être exposées de manière chronique à des polluants cancérigènes.

En plus de polluer les milieux aquatiques et les sols, des produits chimiques tels que les métaux lourds et certains hydrocarbures peuvent rester dans l’environnement pendant de longues périodes, ont déclaré les chercheurs.

Ils ajoutent que les incendies de forêt sont de plus en plus reconnus comme un problème de santé mondial et devraient devenir plus fréquents, plus graves et plus durables en raison du changement climatique.

Mais les chercheurs soulignent que davantage de travail est nécessaire.

“Ces résultats sont pertinents à l’échelle mondiale étant donné les effets anticipés du changement climatique sur la fréquence et la gravité des incendies de forêt”, ont écrit les auteurs.

“Cependant, à la lumière des limites de l’étude, et parce qu’il s’agit de la première étude épidémiologique portant sur les associations entre les incendies de forêt et le risque de cancer, nous soulignons qu’un effet causal ne peut être établi à partir de cette seule étude.”

L’étude a utilisé la cohorte santé et environnement du recensement canadien de 1996, qui a suivi l’incidence du cancer et de la mortalité entre 1996 et 2015.

Les participants qui vivaient dans les grandes villes canadiennes ou dont la population dépasse 1,5 million d’habitants, les immigrants récents et les personnes de moins de 25 ans ou de plus de 90 ans ont été exclus de l’étude.

Les populations exposées étaient moins susceptibles de vivre dans une région métropolitaine de recensement et plus susceptibles de vivre dans l’Ouest canadien que les personnes non exposées.

L’étude a recherché d’autres liens potentiels entre l’exposition aux incendies de forêt et certains cancers du sang tels que le lymphome non hodgkinien, le myélome multiple et la leucémie, mais n’a trouvé aucune augmentation de l’incidence.

Les chercheurs n’ont également trouvé aucune association claire entre la quantité de superficie brûlée dans un incendie de forêt et l’incidence du cancer.

Ils ont déclaré que cela pourrait être dû à des estimations inexactes de la superficie totale brûlée dans les incendies de forêt et à des facteurs susceptibles d’affecter la concentration de polluants dans l’environnement, tels que le type de végétation, les caractéristiques du feu et la configuration des vents.

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