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Le rêve de la Caroline du Nord est le cauchemar de Duke dans le Final Four

Il présentera l’un des matchs les plus tendus des 83 ans d’histoire du tournoi masculin de la NCAA, une chose floue avec 18 changements de tête, dont cinq dans les trois dernières minutes. Il mettra en vedette le garde de la Caroline du Nord, Caleb Love, qui intensifiera et montera en flèche dans un tir à trois points viril avec 25 secondes à jouer pour une avance de 78-74. Il portera le son de 70 602 dans le Superdome, et il se terminera à chaque fois avec l’éternel Duke Coach Mike Krzyzewski qui s’éloigne une dernière fois après une défaite 81-77 contre un rival le plus amer.

D’une manière ou d’une autre, le cauchemar notera que ce résultat marque la deuxième victoire de Tar Heels sur Duke en cinq samedis au printemps 2022.

Cela ne fera que titiller dans le cauchemar que les jeunes joueurs de Duke ont monté en flèche dans la pression, que Paolo Banchero a marqué 20 points avec 10 rebonds, que Trevor Keels a surpassé ses récents trucs pour 19 points sur un tir de 8 contre 14. La fin reposera toujours sur Armando Bacot de la Caroline du Nord, obtenant un énorme 21 rebonds, sur les 28 points de Love, sur des tirs de RJ Davis et Brady Manek.

À la fin, juste avant que les yeux ne s’ouvrent, il y aura toujours des Tar Heels faisant rage en masse dans le coin du court, sautant follement de joie. Il y aura toujours le fait que la tournée d’adieu de Krzyzewski s’est terminée avec une tête de série n ° 8 adulte de Caroline du Nord (29-9) abattant Duke (32-7) pour atteindre un match pour le titre national des plus improbables avec le Kansas.

C’est parce que les Tar Heels ont gagné un match gonflé de grandeur, un match d’excès dans une ville d’excès, un match qui a aussi servi d’excuse pour mouiller son short. Cela a commencé avec deux rivaux de proximité géographique et de mépris mutuel intello, alors qu’une rivalité s’est empilée au sommet d’un couronnement empilé au sommet d’un Final Four empilé au sommet d’une trilogie cette saison. Au moment où il a finalement commencé au milieu du genre de bruit qui fait saluer les poils du cou, c’était devenu le jeu dans lequel chaque coup semblait plus gros qu’un coup, chaque rebond semblait un exploit et chaque retournement semblait totalement compréhensible.

Il semblait raisonnable d’en avoir peur.

Ils ont donc combiné pour rater 13 de leurs 17 premiers tirs et 43 de leurs 71 premiers à la mi-temps. Personne ne pouvait en faire trop, et personne ne pouvait les blâmer, alors c’est devenu une cavalcade de tirs manqués, d’avant en arrière. Des coups de feu extérieurs ont retenti ou pire. Les gens pourraient, au moins, faire des dunks. Dans un pays fou, les gens avaient payé de grosses sommes pour voir des tirs manqués, ces sommes étant un facteur dans les ratés.

Duke a passé le reste de la mi-temps à se créer de petits rayons de lumière avec des avances de 24-18 et 34-28, et la Caroline du Nord a passé la même phase à combler ces déficits avec des entraînements audacieux nés de la confiance trouvée le 5 mars en battant Duke à Duke pour détruire la cérémonie de clôture de Krzyzewski.

Krzyzewski a entraîné plutôt tranquillement depuis un tabouret, un niveau au-dessus du banc, l’air cendré par moments. L’entraîneur de première année de la Caroline du Nord, Hubert Davis, s’est levé, a marché, a cajolé. Le tout a rapidement pris la sensation de quelque chose qui ne répondrait pas facilement à la décision, quelque chose lié à la proximité et à la pilosité.

Les Tar Heels avaient découvert qu’ils pouvaient conduire, alors ils l’ont fait, pour arriver à 34-32 une minute avant la mi-temps et causer un temps mort à Krzyzewski. RJ Davis a fait un pas en arrière. Le garde de 6 pieds 4 pouces Love a fait le genre de conduite dans les séquoias qui crie l’intrépidité, puis Manek a égalé le match à 34 ans. Et puis en parlant de layups dans la circulation, il y a eu Jeremy Roach de Duke, son jeu devenant un trois points jouer quatre secondes avant la mi-temps.

Duke menait 37-34 et rapidement 41-34, mais ensuite, d’un bleu plus clair, une poussée de Tar Heel de 13-0 a provoqué des acclamations retentissantes qui semblaient pleines de soulagement et de dégoût. Love, revenant à la semi-conscience de tir qui le rend séduisant, a envoyé un trois de la droite du haut qui a poussé. Il a envoyé un trois de la gauche qui s’est écoulé. Banchero a raté deux fois à l’intérieur, et Manek est allé dans le coin droit pour tourner. autour d’un faire un trois qui semblait sûr dès la sortie. La Caroline du Nord a obtenu un chiffre d’affaires et Love a conduit la pause rapide à un lay-up.

C’était 45-41, et bientôt 47-41, et la nervosité que les jeunes joueurs de Duke avaient localisée dans ce tournoi, ils avaient résolu la pression singulière et précaire de la tournée de sortie de leur entraîneur, a atteint son dernier test le plus sévère.

Ils ont réussi cela aussi, et lorsque Wendell Moore Jr. a obtenu un vol et un lay-up au galop pour une avance de 51-49, le jeu est entré dans une phase d’émerveillement frénétique. Les noirs ont frappé un trois (52-51, Caroline du Nord). Moore a frappé un sauteur court (53-52, Duke). Manek a collé un trois du coin gauche avec une main dans le visage (55-53, Caroline du Nord). Banchero a fait le genre de mouvement de puissance pratiquement impossible à défendre (55-55).

Les jeux serrés se réservent le droit d’activer les douves, et c’est ce qui s’est passé ensuite. Banchero a fait un formidable bloc de Davis, puis a atteint les limites pour le sauver, mais l’a sauvé contre Bacot, dont le lay-up rapide est venu avec une faute tirée. Cela a ouvert la fenêtre de la Caroline du Nord à 58-55. Il est passé à 60-55 avec le sauteur court de Love depuis la droite. Il est passé à 62-57 lorsque Davis s’est arrêté sur la ligne de base droite et en a cloué un.

Bien sûr, Duke est venu, avec le pouvoir de Banchero et la magie de Roach effaçant cet inconvénient. Et ça continuait, peut-être même trop beau pour apparaître comme un cauchemar.

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