Le retour du football de Big Ten, expliqué

Comment est-ce qu’on est arrivés ici?

Lors d’un vote à 11 voix contre 3 par le Conseil des présidents et des chanceliers de la conférence le 11 août, le Big Ten est devenu la première grande conférence de football universitaire à reporter sa saison au milieu de la pandémie, provoquant un tollé de la part de certains qui pensaient que la décision était précipitée. , surtout maintenant que les équipes d’autres conférences ont commencé leurs saisons régulières. Il y avait des rumeurs selon lesquelles le Nebraska se séparerait de la conférence, une pétition en ligne pour jouer lancée par le quart-arrière de l’État de l’Ohio Justin Fields et une manifestation organisée au siège de Big Ten par des parents de joueurs de l’État de l’Ohio, de l’Iowa, du Wisconsin et de l’Illinois.

La controverse a même atteint la Maison Blanche, le président Trump tweetant le 1er septembre qu’il avait parlé avec le commissaire du Big Ten, Kevin Warren, “du lancement immédiat du football du Big Ten” et affirmant qu’un retour sur le terrain était “sur la ligne d’un mètre. ! »

Malgré le tollé, Warren a déclaré que le conseil des Big Ten était «massivement en faveur du report des sports d’automne et ne sera pas revisité» dans des commentaires faits environ une semaine après le vote initial.

Puis, la semaine dernière, deux des entraîneurs les plus en vue de la ligue ont semblé prendre des photos publiques à Warren. L’entraîneur de Penn State James Franklin m’a dit la conférence manquait de leadership «pour conduire les gens vers une vision et conduire les gens vers un plan». L’entraîneur de l’État de l’Ohio, Ryan Day, a publié une déclaration mentionnant deux matchs de l’ACC qui devaient être joués samedi – Duke contre Notre Dame et Clemson contre Wake Forest – et a demandé: “Nos joueurs veulent savoir: pourquoi ne peuvent-ils pas jouer?”

Dimanche, les 14 présidents et chanceliers des Big Ten ont reçu un plan du groupe de travail sur le retour à la concurrence de la conférence, qui se concentrait sur ce qui avait changé depuis le 11 août, en particulier en ce qui concerne les tests de coronavirus à réponse rapide. Le vote pour reprendre le jeu a suivi, les 14 membres du comité ayant voté pour revenir.

Qu’est-ce qui a changé l’esprit de la conférence?

Selon Pete Thamel de Yahoo, le COPC a reçu dimanche des arguments convaincants sur la possibilité d’un retour au football de la part du groupe de travail sur le retour à la compétition de la conférence. Les arguments étaient principalement centrés sur les progrès des tests rapides de coronavirus, qui seront désormais utilisés quotidiennement tout au long de la saison.

À quoi ressemblera le calendrier?

Les détails du calendrier seront finalisés plus tard cette semaine.Au cours de la conférence de presse de mercredi matin annonçant la décision du Big Ten, le directeur sportif du Wisconsin, Barry Alvarez, a déclaré que chacune des 14 équipes de la ligue jouerait huit week-ends consécutifs sans bye, suivi d’un neuvième sur 19 décembre qui sera basé sur le classement de la conférence. Lors de ce dernier week-end, les équipes les mieux classées dans chaque division à sept équipes s’affronteront pour le titre de la conférence, tandis que les autres équipes s’affronteront également en fonction du classement (deuxième place contre deuxième place, etc.). Les lieux du neuvième week-end de matchs n’ont pas encore été déterminés, a déclaré Alvarez.

Ce calendrier permettrait à une ou plusieurs équipes du Big Ten de participer aux éliminatoires du football universitaire (l’annonce des éliminatoires à quatre équipes est prévue pour le 20 décembre). Le délai serré, cependant, ne laisse aucune place à des reports en cas d’épidémies qui ont affecté les horaires des autres équipes au début de cette saison.

L’entraîneur du Minnesota PJ Fleck a comparé la chance de la conférence de réussir au moins un semblant de saison complète à «Boucle d’or et les trois ours».

«Nous devons trouver un moyen de régler ce problème», a-t-il déclaré à propos de la petite fenêtre de la conférence mercredi sur le Big Ten Network.

Toutes les équipes du Big Ten reviennent-elles?

Oui, même si le Wisconsin a suspendu toutes les activités en personne pendant deux semaines au milieu d’un pic de cas de coronavirus sur le campus.

Néanmoins, l’entraîneur des Badgers Paul Chryst «et moi sommes sur la même longueur d’onde à ce sujet», a déclaré Alvarez à Thamel. «Nous pouvons préparer nos gars. Nous pourrions avoir une équipe prête dans trois semaines. Nous nous sentons à l’aise avec cela.

Les fans ne seront pas autorisés à participer aux matchs, a déclaré le directeur sportif de Penn State, Sandy Barbour, lors de la conférence de presse de mercredi, mais les écoles recherchent des moyens d’accueillir les familles des joueurs dans les stades.

Comment les tests de coronavirus fonctionneront-ils?

Les joueurs seront testés quotidiennement à partir du 30 septembre, chaque école désignant un responsable des infections qui supervisera la collecte et la communication des données pour la conférence. Tout joueur dont le test est positif pour le nouveau coronavirus devra attendre au moins 21 jours pour revenir à la compétition.

Tous les joueurs subiront également des tests cardiaques et devront être autorisés à jouer par un cardiologue. Les données recueillies aideront les écoles du Big Ten à déterminer les effets du covid-19 sur le cœur.

La conférence a également établi des mesures de taux de positivité qui doivent être respectées pour que chaque équipe continue à jouer. Un taux de positivité de l’équipe supérieur à 5% et un taux de positivité de la population supérieur à 7,5% signifie qu’une équipe doit arrêter l’entraînement régulier et la compétition pendant au moins sept jours.

Et les autres conférences?

Avec le renversement du Big Ten, une seule des conférences Power Five d’élite du football universitaire n’a pas de plan en place pour jouer cet automne. À la suite de l’annonce du Big Ten mercredi, le commissaire du Pac-12, Larry Scott réitéré dans une déclaration que les athlètes de Californie et d’Oregon, où la moitié des équipes de la ligue sont basées, ne sont pas autorisés à se rassembler pour s’entraîner. Néanmoins, la conférence «espère que notre nouvelle capacité de test quotidien peut aider à satisfaire les approbations officielles de la santé publique en Californie et en Oregon pour commencer la pratique de contact et la compétition», a déclaré Scott.

ESPN signalé Lundi que le football du Pac-12 pourrait revenir de mi-novembre à fin novembre dans le cadre de son plan de retour «le plus agressif». La conférence a récemment annoncé un accord avec un fabricant de tests rapides de coronavirus approuvés par la FDA qui permettra au Pac-12 de tester quotidiennement ses étudiants-athlètes pour le coronavirus.

Mardi, les joueurs de football de l’Université de Californie du Sud ont envoyé une lettre au gouverneur de Californie, Gavin Newsom (D), lui demandant de travailler avec les écoles du Pac-12 «pour trouver une voie à suivre pour que nous reprenions les compétitions plus tard cet automne.

Le Pac-12 n’a pas tardé à suivre le Big Ten en reportant ses sports d’automne au reste de l’année civile le 11 août, en partie invoquant la nécessité de tests plus rapides des coronavirus. Mais les nouveaux tests ont été salués comme un «changement de jeu» par le commissaire Larry Scott.

Selon à Matt Norlander de CBS Sports, les présidents du Pac-12 se réuniront vendredi pour discuter d’un retour au jeu.

Parmi les autres ligues de la subdivision Football Bowl de premier plan, le commissaire de la conférence Mid-American Jon Steinbrecher a réitéré mercredi que la ligue n’avait pas l’intention de jouer au football cet automne.

“Actuellement, il n’est pas prévu de jouer une saison d’automne dans aucun sport”, a-t-il déclaré. par Brett McMurphy du Stadium. «Nous nous efforçons d’offrir à nos étudiants-athlètes d’automne des expériences de compétition enrichissantes au printemps.

The Mountain West a également annoncé le report de la saison de football d’automne. Il a dit mercredi dans un rapport qu’il «travaille quotidiennement sur des solutions aux défis existants afin de faciliter le retour au jeu du football de Mountain West et d’autres programmes sportifs de la Conférence, dans les meilleurs délais.

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