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Le retour de Freddie Freeman à Atlanta en tant que Dodger avait tout pour plaire

ATLANTA – Freddie Freeman s’attendait à être ému lors de son retour prévu à Atlanta.

Il n’était pas préparé au flot de sentiments – et de larmes – qui a précédé son premier match en tant que membre des Dodgers de Los Angeles vendredi soir.

Une ruée vers eux l’a forcé à quitter sa conférence de presse d’avant-match avant qu’elle ne commence. Freeman a dû se ressaisir plusieurs fois pour discuter de son amour continu pour les Braves et Atlanta. Il s’est ensuite demandé comment il réussirait à traverser la série de trois matchs.

“Je ne sais même pas comment je vais passer ce week-end”, a déclaré Freeman.

Il a été surpris de voir à quel point il s’est bien comporté lors de l’ouverture de la série. Il a atteint la base trois fois, sur deux buts sur balles et un simple, et a marqué deux fois dans la victoire 4-1 des Dodgers.

« J’ai bien fait, dit-il. «Je vais prendre trois fois sur la base et deux points marqués. … La meilleure chose qui soit arrivée a été de marcher dans ce premier au bâton.

Freddie Freeman des Dodgers embrasse son ancien manager Brian Snitker après avoir reçu sa bague des World Series de la victoire des Braves aux World Series 2021.
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Recevoir sa bague de championnat des World Series 2021, présentée par le manager des Braves Brian Snitker lors d’une cérémonie d’avant-match, a produit plus d’émotions de la part de Freeman. Après une vidéo hommage à Freeman, il a fait une marche lente vers le terrain pour rejoindre Snitker, qui se tenait à côté du trophée des World Series devant le monticule.

Les fans des Braves se sont levés et ont applaudi, certains scandant «Freddie! Freddi !” Freeman a répondu en retirant sa casquette et en levant les bras vers les fans. Freeman a étreint Snitker deux fois, dont une fois après avoir mis sa bague. Il sourit et embrassa la bague.

Quelques minutes plus tard, Freeman a levé son casque de frappeur aux fans après une autre ovation avant sa première manche au bâton. Le droitier des Braves Ian Anderson a marché Freeman, qui a ensuite marqué sur un ballon sacrifié de Justin Turner pour une avance de 2-0. Freeman a retiré des prises en deuxième manche.

Freeman a frappé un circuit lors de son premier match de retrouvailles, une victoire 7-4 contre les Braves à Los Angeles le 18 avril.

Freeman, le MVP NL 2020, a mené les Braves à leur premier titre de la Série mondiale depuis 1995 la saison dernière. On s’attendait à ce qu’il re-signe avec Atlanta, mais a plutôt signé un contrat de 162 millions de dollars sur six ans avec les Dodgers après avoir été incapable de parvenir à un accord avec les Braves.

Après 15 ans dans l’organisation des Braves, dont 12 ans avec Atlanta, le joueur de 32 ans a connu une première mi-temps productive avec les Dodgers. Il frappait .303 avec huit circuits et 45 points produits entrant vendredi et est troisième dans le vote des étoiles de la NL parmi les joueurs de premier but.

Matt Olson d’Atlanta, acquis des Oakland Athletics deux jours après avoir perdu Freeman, est quatrième du vote.

Freeman a constamment combattu ses émotions et n’a pas établi de contact visuel avec les journalistes des Braves pendant les premières minutes de sa conférence de presse.

“Je ne peux même pas vous regarder parce que je ne sais pas comment je vais m’en sortir”, a-t-il déclaré.

Freddie Freeman
Freddie Freeman
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Même le début de la conférence de presse a été difficile. Lorsqu’il est entré pour la première fois dans la salle d’entrevue, Freeman a dit “donnez-moi une seconde”, puis s’est retourné et a quitté la pièce pendant plusieurs minutes.

Après son retour, Freeman a déclaré: «Mec, j’aime l’organisation des Braves de tout mon cœur. Cela ne changera jamais.

Le manager des Dodgers, Dave Roberts, a déclaré qu’il n’était pas surpris par la déclaration de Freeman sur son amour continu pour les Braves.

“Je pense que c’est quelque chose que Freddie attendait depuis longtemps”, a déclaré Roberts. “Tout le monde ici l’adore. Je sais toujours qu’il sera prêt à jouer un match de baseball.

Quand il a vu le grand groupe de journalistes avant le match, Snitker a plaisanté, “est-ce qu’il se passe quelque chose?”

Snitker a organisé d’autres cérémonies de ring pour les joueurs de retour, y compris Joc Pederson de San Francisco plus tôt cette semaine.

“Je suis heureux tout comme je suis heureux pour tous les gars à qui nous les avons donnés”, a déclaré Snitker à propos de Freeman.

L’un des amis de Freeman, l’arrêt-court des Braves Dansby Swanson, a déclaré jeudi : « C’est toujours bon de revoir de vieux amis, mais j’ai toujours hâte de le battre.

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