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Le républicain de l’Ohio reste en campagne au milieu d’un examen minutieux du service

HOLLAND, Ohio (AP) – Le républicain JR Majewski a insisté vendredi sur le fait qu’il resterait dans la course pour un siège compétitif au Congrès du nord-ouest de l’Ohio après l’Associated Press signalé plus tôt cette semaine qu’il avait déformé des éléments clés de son service dans l’Armée de l’Air.

“J’ai souvent volé dans des zones de combat, en particulier en Afghanistan, et j’ai servi mon pays avec fierté”, a déclaré Majewski lors d’une conférence de presse.

Les commentaires sont intervenus au milieu des retombées croissantes pour Majewski, qui a déclaré à plusieurs reprises qu’il s’était déployé en Afghanistan après les attentats du 11 septembre, mais qu’il avait plutôt servi six mois à charger et décharger des avions alors qu’il était basé au Qatar, selon les archives obtenues par l’AP via un public. demande d’enregistrements.

La branche de la campagne républicaine de la Chambre a annulé jeudi près d’un million de dollars de publicité qu’elle avait prévu de dépenser au nom de Majewski, signe que le GOP abandonnait effectivement l’espoir de renverser la représentante démocrate de longue date Marcy Kaptur dans un district récemment redessiné en faveur Républicains. Pendant ce temps, les défenseurs des anciens combattants se sont demandé pourquoi Majewski avait refusé de fournir des preuves, ou même de décrire les incursions qu’il avait faites en Afghanistan.

Tout au long de sa campagne, Majewski a déclaré à plusieurs reprises qu’il était un ancien combattant qui a effectué une période de service dans des circonstances «difficiles» en Afghanistan, où, selon son récit, il a passé une fois plus de 40 jours sans douche en raison d’un manque d’eau courante.

Ses dernières remarques se sont élevées à une description beaucoup moins robuste de ce qu’il dit avoir fait dans le pays. Majewski avait précédemment déclaré qu’il avait été déployé dans le pays, un terme qui fait référence aux ordres affectant des militaires à une base ou à un emplacement spécifique.

Vendredi, il a déclaré que son service impliquait de voler à destination et en provenance de l’Afghanistan depuis le Qatar, mais a refusé de fournir des détails ou des preuves supplémentaires car il a déclaré qu’il était “classifié”.

Alors qu’il était basé au Qatar, Majewski atterrirait sur d’autres bases aériennes pour transférer des passagers militaires, des médecins et des fournitures, avait précédemment annoncé sa campagne. La campagne n’a pas répondu aux questions répétées et directes de l’AP avant que l’article ne soit publié mercredi pour savoir s’il s’était jamais trouvé en Afghanistan.

Ils n’ont également donné aucune indication qu’il ne pouvait pas discuter de son service parce qu’il était «classifié», comme l’a dit Majewski.

“J’étais dans plusieurs bases en Afghanistan et le calendrier est clair, en 2002”, a déclaré Majewski vendredi. «Nous avons volé plusieurs fois dans la zone de responsabilité. Il m’est presque impossible de vous dire où j’étais et quel jour. C’est pourquoi mes commandes sont répertoriées comme un emplacement classé.

Des experts contactés par l’AP disent qu’il est possible que Majewski soit entré dans le pays. Ils disent également que Majewski est bien placé pour le prouver, bien que la campagne de Majewski ait refusé de le faire vendredi.

“Ce n’était pas un secret que nous opérions en Afghanistan”, a déclaré Don Christensen, un colonel à la retraite et ancien juge militaire qui a déjà été procureur en chef de l’armée de l’air. « Il serait assez facile pour lui de trouver un superviseur ou un collègue qui pourrait vérifier s’il était réellement là. Son (rapport de performance enrôlé) aurait très probablement été signé par son superviseur. Cette personne saurait si c’était vrai.

Scott Taylor, un ancien tireur d’élite des Navy SEAL et républicain qui représentait la Virginie au Congrès, a déclaré qu’il ne comprenait pas pourquoi la campagne de Majewski avait refusé d’expliquer s’il s’était rendu ou non en Afghanistan plus tôt cette semaine.

« Est-il possible qu’il ait pris un vol de nuit vers l’Afghanistan pour déposer des vivres ? Oui, c’est possible”, a déclaré Taylor, qui a été blessé lors d’une opération de combat à Ramadi, en Irak, et a dû être évacué. “Mais encore une fois, il aurait dû répondre à ces questions tout de suite.”

Les experts ont déclaré que la discussion sur la question de savoir s’il était entré ou non en Afghanistan obscurcit également l’image plus large: Majewski s’est présenté pendant des mois comme un vétéran de combat qui s’est déployé en Afghanistan, des descripteurs qui indiquent qu’il a essuyé des tirs hostiles alors qu’il était stationné dans le pays.

Le terme « ancien combattant » peut évoquer des images de soldats prenant d’assaut une tête de pont ou trouvant refuge lors d’un échange de tirs. Mais selon les lois et règlements du gouvernement américain, faire face à des tirs réels n’a pas grand-chose à voir avec quelqu’un qui mérite le titre.

Pendant la guerre du golfe Persique, le président de l’époque, George HW Bush, a désigné, pour la première fois, les pays utilisés comme zones d’appui au combat comme zones de combat malgré le faible risque que les militaires américains soient confrontés à des hostilités. Cela a aidé les anciens combattants à bénéficier d’un statut fiscal favorable. Le Qatar, qui abrite désormais la plus grande base aérienne américaine au Moyen-Orient, faisait partie des pays qui ont reçu la désignation en vertu du décret exécutif de Bush – un statut qui reste en vigueur aujourd’hui.

La campagne de Majewski avait précédemment déclaré qu’il s’appelait un vétéran du combat parce que l’endroit à partir duquel il opérait – le Qatar – est reconnu comme une zone de combat. Ses archives militaires indiquent qu’il n’a pas reçu de médaille de combat.

« Tout le monde joue un rôle. Mais vous devez être fier de votre contribution et ne pas essayer de marcher sur quelqu’un d’autre », a déclaré Taylor, l’ancien membre du Congrès et Navy SEAL. “À moins qu’il ne donne des preuves et ne dépose une pétition pour obtenir un ruban de combat, il n’est pas un vétéran du combat.”

La campagne de Majewski a publié plusieurs documents sur les réseaux sociaux qui, selon eux, étayent ses affirmations ou réfutent certaines parties de l’histoire de l’AP. Aucun d’entre eux ne précise s’il était ou non en Afghanistan.

Un document de février 2003, alors qu’il était encore enrôlé dans l’armée de l’air, indiquait que Majewski était éligible pour se réenrôler. Cependant, l’AP a rapporté que lorsque Majewski a été libéré plusieurs mois plus tard, ses papiers indiquaient qu’il était “considéré mais pas sélectionné pour la réinscription”.

Il a également affirmé avoir fourni à l’AP une photo qui le montre en Afghanistan. La photo, qui se trouve également sur son site Web de campagne, montre un groupe en treillis qui se trouve à l’intérieur de ce qui semble être un abri, mais n’inclut aucun indicateur de l’endroit où elle a été prise.

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