Le refus de l’avortement à Malte menace la vie d’une femme, selon des médecins

La vie d’une Américaine est en grave danger après que des médecins maltais ont refusé de lui accorder un avortement potentiellement vital après une urgence médicale, a déclaré son partenaire Jay Weeldreyer à Euronews.

Andrea Prudente, qui était en vacances à Malte avec Weeldreyer pour des vacances “babymoon”, a subi jeudi une rupture prématurée des eaux.

Bien que son fœtus de 16 semaines ne soit plus viable et les risques aigus pour sa vie, les médecins ont déclaré à Prudente, 38 ans, de la région de Seattle, qu’elle ne pouvait pas se faire avorter car c’est illégal à Malte, selon Weeldreyer.

Il a déclaré que le personnel de l’hôpital Mater Dei de Msida les avait informés qu’elle devait plutôt attendre que le rythme cardiaque de son fœtus s’arrête ou qu’il y ait un risque imminent pour sa vie avant de pouvoir le retirer.

L’avortement est illégal dans tous les cas à Malte.

En vertu de la loi maltaise, les personnes reconnues coupables d’avoir tué un enfant ou d’avoir “causé une fausse couche” peuvent être condamnées à une peine d’emprisonnement pouvant aller jusqu’à trois ans. Cela inclut à la fois les femmes enceintes et les professionnels de la santé.

L’hôpital Mater Dei n’a pas répondu aux demandes d’Euronews de commenter cette affaire, pas plus que le gouvernement de Malte.

“Nous avons perdu notre fille”

“La façon dont les Maltais en parlent est qu’il s’agit d’un avortement, la vérité est qu’il s’agit d’une fausse couche incomplète”, a déclaré Weeldreyer à Euronews. “Il n’y a aucune possibilité que cette grossesse aboutisse à un bébé viable.

“Nous avons perdu notre fille”, a-t-il ajouté. “Je n’ai pas encore eu l’occasion de faire mon deuil.”

Le couple était venu à Malte pour célébrer leur babymoon. “Nous voulions venir ici et passer des vacances romantiques, connectées et aimantes de deux semaines pour célébrer le fait d’avoir une famille”, a déclaré Weeldreyer. “Au lieu de cela, nous devons faire face au péril d’Andrea.”

Malte est le premier pays européen qu’ils ont visité.

Prudente est actuellement dans un état stable dans le seul hôpital public de l’île du sud de la Méditerranée, où elle est surveillée pour d’éventuelles complications de santé.

“Mentalement et émotionnellement, c’est assez brutal”, a déclaré Weeldreyer. “Andrea est épuisée, frustrée, en colère.”

Prudente s’est rendu pour la première fois dans un hôpital de Gozo à 4 heures du matin dimanche matin, après avoir subi des saignements vaginaux abondants. Ses eaux ont éclaté deux jours plus tard au cours de la 16e semaine de sa grossesse.

Après de nombreux “va-et-vient” entre les salles d’urgence, une échographie jeudi a confirmé que son bébé ne pouvait pas survivre en dehors de l’utérus.

Les médecins de Mater Dei ont dit à Prudente qu’ils ne pouvaient pas retirer le fœtus, malgré la menace pour sa vie, en raison de la criminalisation de l’avortement à Malte. Ils pourraient perdre leurs licences médicales si la procédure est effectuée.

Le Dr Isabel Stabile, gynécologue aidant le couple, a souligné qu’à côté d’un “stress mental très important”, Prudente fait face à “deux gros risques”.

L’un est une infection, comme la septicémie. L’autre hémorragie, puisque le placenta peut se séparer à tout moment et se mettre à saigner.

“On lui demande essentiellement de regarder et d’attendre”, a déclaré le Dr Stabile. “Cela pourrait durer des semaines.”

Bien que le fœtus ait encore un rythme cardiaque, il n’a aucune chance de survie et est en état de mort cérébrale, explique Weeldreyer. Il n’y a plus de liquide amniotique dans l’utérus de Prudente car ses membranes se sont rompues et son placenta est partiellement séparé.

“C’est une perte catastrophique”, a déclaré Weeldreyer. “Le bébé va mourir.”

Il a poursuivi: “Il y a de fortes chances que le bébé souffre car il est comprimé entre les tissus de la mère.”

Aucune disposition de la loi maltaise n’autorise l’avortement, même dans les cas où la vie de la mère est en danger.

Les politiciens des deux principaux partis politiques de Malte – le Parti travailliste et le Parti nationaliste – se sont tous deux prononcés en faveur de la criminalisation de l’avortement, affirmant qu’il offre une protection juridique aux bébés à naître.

“Chaque minute met la vie en danger”

Weeldreyer a décrit les options auxquelles le couple est maintenant confronté sont “sombres”.

Depuis lundi, ils tentent d’organiser une évacuation médicale vers le Royaume-Uni, bien que l’organiser avec leur assureur de voyage et les problèmes de paperasse prennent du temps.

Selon le Dr Stabile, parcourir 2 550 km vers le Royaume-Uni en ambulance aérienne comporte également le risque que Prudente développe des complications potentiellement mortelles en cours de route.

L’alternative est que le couple reste à Malte “jusqu’à ce que la fausse couche soit terminée” ou que “le cœur du bébé s’arrête”, a déclaré Weeldreyer, ce qui comporte un risque d’empoisonnement du sang.

“Nous avons le choix entre une mort lente par infection en restant à Malte ou en prenant l’avion et la mort rapide par hémorragie”, a-t-il ajouté.

Les directives obstétricales internationales stipulent que dans les cas critiques où le fœtus n’est pas encore viable, avant 24 semaines, l’avortement doit être proposé aux femmes enceintes pour éviter l’infection et la mort de la mère.

Le Dr Stabile, ainsi que le Dr Lara Dimitrijevic, avocate maltaise et responsable de Women for Choice, ont écrit au ministère de la Santé et au Premier ministre du pays pour leur demander d’intervenir.

Ils n’ont pas encore reçu de réponse.

“Je pense que c’est barbare”, a déclaré le Dr Dimitrijevic. “Cela est bien en deçà des normes d’un pays de l’Union européenne. Nous pouvons faire bien mieux que cela.

“Nous avions l’espoir qu’un sens de l’humanité régnerait. [That there would be] compassion et compréhension parce que le traumatisme qu’Andrea et son partenaire subissent est absolument inacceptable. C’est une situation douloureuse et inhumaine.”

“Je n’ai pas d’adjectifs à ce stade pour décrire la situation”

Les deux médecins ont blâmé la loi maltaise pour la situation de Prudente et de son partenaire.

“Mon opinion est que la loi devrait venir en second lieu”, a déclaré le Dr Stabile. “Nous devrions d’abord penser à sa vie et à son bien-être.

Le Dr Stabile affirme qu’elle est la seule gynécologue ouvertement pro-avortement à Malte.

Malte a certaines des lois anti-avortement les plus strictes au monde.

C’est le seul pays de l’UE à interdire totalement l’avortement, sans exception. La criminalisation de l’avortement est enracinée dans la loi coloniale britannique, établie sur l’île au XIXe siècle.

“De toute évidence, cette loi draconienne n’est pas adaptée à son objectif”, a déclaré le Dr Stabile. “Cela doit changer. Si la vie d’une femme est en danger, il doit y avoir une exception.”

Selon le Times of Malta, environ 300 à 400 femmes maltaises se rendent à l’étranger pour se faire avorter chaque année. De nombreuses autres femmes maltaises ne peuvent pas accéder aux cliniques étrangères pour des raisons financières.

“Nous en avons assez”, a déclaré le Dr Dimitrijevic. “Nous avons atteint la fin de notre attache avec cette situation. Il doit changer.”

Les arguments anti-avortement postulent souvent que la vie commence à la conception, ce qui implique que le fœtus est une personne vivante et qu’il ne peut pas être interrompu moralement.

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