Le recensement est un géant endormi d'un éventuel scandale de l'administration Trump

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La Maison Blanche a menacé à plusieurs reprises ou réservé le droit d'utiliser le privilège de l'exécutif pour protéger des documents et des responsables de l'administration Trump contre les enquêtes des démocrates de la Chambre. Mais mercredi, il l’a affirmé.

Et le sujet sur lequel il a été invoqué – le recensement – est un géant endormi d’un scandale potentiel.

Depuis que l’administration Trump a décidé, l’an dernier, d’ajouter une question sur la citoyenneté au recensement de 2020, des questions ont été posées sur la véritable motivation. La raison invoquée est qu'il est nécessaire d'appliquer la loi sur les droits de vote, mais cela n'a jamais été un point d'accent énorme pour le parti républicain. En effet, les responsables du GOP ont travaillé pour démonter la VRA ces dernières années.

Et comme nous l’avons découvert au cours des derniers mois, il existe des raisons de douter de ces explications initiales. La raison exacte pour laquelle l'ajout de la question a été ajoutée a été obscurcie, y compris apparemment par le secrétaire au Commerce, Wilbur Ross, et il est maintenant prouvé que ses premiers partisans ont peut-être eu d'autres motivations très politiques.

Le problème avec le problème du recensement est qu’il implique le recensement. Le deuxième problème est qu’il s’agit de manipulations compliquées et de calculs complexes que même la plupart des milieux politiques de Washington ne comprennent pas parfaitement. Vous superposez ces deux éléments et c’est une recette qui fait briller les yeux des gens.

Mais l’inclusion d’une question de citoyenneté est le genre de chose qui pourrait être utilisée pour consolider l’avantage déjà très important du Groupe d’experts en ce qui concerne la composition des districts que nous utilisons pour élire nos représentants. Et c’est un système que le GOP a déjà joué avec beaucoup d’effet. Compte tenu des avantages existants du GOP, certains ont parié que les démocrates ne seraient jamais en mesure de reconquérir le Parlement tant qu’ils ne pourraient pas remporter le pouvoir dans des États clés et redessiner certaines des cartes. Ces suggestions s’étaient avérées fausses en 2018, mais la part des démocrates à la Chambre est et sera ténue, au mieux, dans un avenir prévisible.

(Ma statistique préférée à ce sujet: le district médian de la Chambre a voté pour Trump de plus de trois points en 2016, même s'il a perdu le vote populaire de deux points – une différence de plus de cinq points. Tous les républicains doivent faire pour verrouiller le La Chambre est un territoire où ils sont clairement favorisés; les démocrates n’ont pas ce luxe.)

Ajouter une question de citoyenneté aux républicains aurait deux conséquences: 1) Cela pourrait dissuader les immigrés sans papiers de répondre (de peur de révéler leur statut au gouvernement), ce qui diluerait leur représentation et la transférerait dans des zones plus susceptibles de l'être. Républicain-penché. Et 2) Cela donnerait aux républicains un outil potentiel pour changer les cartes à l'avenir. Le GOP aimerait beaucoup dessiner des cartes en fonction de la population en âge de voter, plutôt que de la population totale, car cela profite à davantage de zones rurales. C’est discutable du point de vue constitutionnel, mais sans question de citoyenneté pour lui donner les données dont il aurait besoin, les républicains ne peuvent même pas vraiment tentative il.

C'est là que l'histoire commence à devenir intéressante. Il y a deux semaines, nous avons appris que la fille d'un gourou républicain récemment décédé, Thomas Hofeller, était en train de trier ses dossiers et avait découvert la preuve qu'il était plus impliqué dans ce processus que nous ne le pensions. C’est important, car ce même consultant a également mené une étude de 2015 montrant les avantages politiques que les républicains pourraient tirer des districts de dessin en fonction de la population en âge de voter.

La révélation n'est pas une arme à feu; Hofeller était omniprésent quand il s'agissait de ce genre de choses – je lui ai parlé fréquemment en rendant compte de la restructuration du district au début de cette décennie – et l'idée qu'il serait impliqué dans un tel sujet dans une administration républicaine est parfaitement logique.

La question est de savoir si son lobbying pour ce changement et sa participation apparente à la rédaction de la justification de la VRA du ministère de la Justice ont masqué ce qui s’est passé à huis clos. Si lui-même ou quelqu'un d’autre plaignait cela auprès d’une partie de l’administration comme moyen pour les républicains d’obtenir un gain politique, c’est extrêmement important. Et curieusement, les plaignants dans une affaire devant la Cour fédérale ont déclaré que la structure de la demande de la question de la citoyenneté du ministère de la Justice reflétait l’étude de Hofeller de 2015.

Via le New York Times:

La deuxième instance concerne la version officielle de la demande de question de citoyenneté du ministère de la Justice, une lettre plus longue et plus détaillée envoyée au Bureau du recensement en décembre 2017. Cette lettre présente des arguments nuancés et techniques selon lesquels les données actuelles sur la citoyenneté ne répondent pas aux exigences de la Voting Rights Act. – les arguments qui, selon les demandeurs, sont présentés exactement dans le même ordre, et parfois avec des descriptions identiques à celles de «blocs de construction» – comme dans l'étude de 2015 de M. Hofeller.

Il y a d'autres raisons de se méfier. Ross, dont le département supervise le recensement, a déclaré en mars 2018 que le ministère de la Justice avait «initié la demande d'inclusion de la question de la citoyenneté». Des courriels diffusés plus tard, cependant, montraient qu'il avait lui-même réclamé son inclusion dès mai 2017 – sept mois avant la demande officielle du ministère de la Justice. Et Ross, dans son courriel de mai 2017, faisait référence à «ma demande datant de plusieurs mois d’inclure la question de la citoyenneté». Le vérificateur des faits du Washington Post donnait à Ross quatre Pinocchios. . . pour son témoignage sous serment.

La question est de savoir comment cette situation pourrait se présenter. Bien que les juridictions inférieures aient bloqué l’utilisation de la question de la citoyenneté, la Cour suprême a eu l’argument suivant qu’elle favorisait l’administration. Il devrait rendre sa décision d'ici la fin du mois.

En supposant que la question soit maintenue, il appartient aux démocrates de la Chambre de faire pression – notamment en exerçant des pressions sur l'administration et en remportant des batailles juridiques pour l'accès à des documents et à des officiels tels que Ross, que les démocrates menacent de mépriser, aux côtés du procureur général. William P. Barr.

Les manœuvres de mercredi ont constitué un développement majeur dans cette bataille en cours. Cela vaut la peine d’être accordé pour le reste.

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