Le RANZCP publie une position officielle sur la façon de traiter les enfants transgenres

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À cette époque, l’Australie était le seul pays au monde où l’autorisation du tribunal de la famille était nécessaire pour que les enfants et les adolescents aient accès à un traitement hormonal. Telle était la situation lorsque AJ Clementine, modèle et auteur d’un nouveau livre Fille, transcendant, était un adolescent.

AJ Clementine, une femme trans et modèle, dit qu’une évaluation de la santé mentale est une partie importante du processus d’affirmation du genre.Crédit:Chris Hopkins

Clementine, 25 ans, de Melbourne, dit qu’elle s’est toujours crue être une fille et que sa mère la soutenait, mais la perspective d’aller en justice était trop rebutante. À 16 ans, elle n’avait pas encore atteint la puberté et pensait naïvement que ce ne serait pas si grave.

«Je ne voulais pas passer par ce processus parce que toute la notion de tribunal et le besoin de l’approbation de quelqu’un d’autre pour obtenir quelque chose dont j’avais besoin me faisaient vraiment peur, alors j’ai juste pensé que j’attendrais», dit-elle.

“Si je pouvais remonter dans le temps, je ferais certainement une transition avant la puberté, simplement parce que beaucoup d’effets et beaucoup de lutte et mon traumatisme sont dus à la puberté masculine … c’était de la torture.”

Les décisions judiciaires ultérieures signifient que les enfants et les adolescents peuvent généralement accéder aux bloqueurs de la puberté et aux hormones sexuelles sans l’intervention du tribunal, si leurs parents et l’équipe médicale sont d’accord. Le directeur juridique d’Egalité Australie, Ghassan Kassisieh, a déclaré que la loi varie à travers l’Australie selon que les enfants ont une capacité de prise de décision médicale à un âge donné ou à travers un processus progressif de maturation, mais les lois des États interagiront avec un précédent établi dans l’affaire Re Imogen en le tribunal de la famille de NSW l’année dernière.

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Le tribunal a décidé qu’une fille transgenre de 16 ans, sous le pseudonyme d’Imogen, devrait avoir accès à un traitement aux œstrogènes pour l’aider à se féminiser physiquement, traitement auquel son père a accepté mais pas sa mère. Bien qu’il s’agisse d’une victoire pour Imogen, l’effet plus large du jugement a été de préciser que le tribunal devrait toujours être impliqué en cas de désaccord entre les parents ou l’équipe médicale traitante lorsque le patient a moins de 18 ans. « Cela a mis des barrières en place. , dit Kassisieh.

La déclaration de position intervient à un moment où le traitement des jeunes transgenres est plus politisé que jamais, une grande partie du débat étant encadrée par le scandale britannique Tavistock. En 2018-2019, le psychiatre David Bell a dénoncé le Gender Identity Development Service, une clinique de la fondation Tavistock and Portman NHS dans le nord de Londres. Ses préoccupations comprenaient que la clinique employait trop de psychologues inexpérimentés et que le personnel minimisait la complexité de la dysphorie de genre en prescrivant des bloqueurs de la puberté dans les cas qu’ils qualifiaient de « simples », les enfants étant recommandés pour un traitement après seulement deux rendez-vous et mal suivis, et que les enfants semblait donner des réponses répétées pour accéder aux bloqueurs de puberté.

Il y a ensuite eu une affaire contre Tavistock par une jeune femme, Keira Bell (apparemment aucun lien avec David Bell), qui a commencé un traitement anti-puberté à l’adolescence avant de le regretter plus tard. Née fille mais s’identifiant à l’époque comme un garçon, le traitement de Keira Bell l’a laissée sans seins, avec des poils sur le visage et le corps, une voix grave et probablement infertile.

Le président du RANZCP, Vinay Lakra, a déclaré qu'il était important que les psychiatres fassent preuve de diligence raisonnable lorsqu'ils traitent des personnes atteintes de dysphorie de genre.

Le président du RANZCP, Vinay Lakra, a déclaré qu’il était important que les psychiatres fassent preuve de diligence raisonnable lorsqu’ils traitent des personnes atteintes de dysphorie de genre.

Dans une décision historique sur l’affaire Bell v Tavistock en 2020, la Haute Cour britannique a constaté que les enfants de moins de 16 ans, considérant qu’il était peu probable que le changement de sexe soit suffisamment mature pour donner un consentement éclairé à la prescription de médicaments bloquant la puberté. Cependant, en septembre 2021, la Cour d’appel a annulé la décision et a déclaré qu’il était « inapproprié » pour la Haute Cour de publier les directives.

Alors que les révélations de Tavistock et l’affaire judiciaire ont été un énorme sujet de discussion en Australie, Kassisieh dit que leur importance est surestimée car l’affaire n’a jamais eu de portée juridique ici.

Cependant, la déclaration de position a été publiée un mois avant la décision d’appel et énumère le jugement de 2020 maintenant annulé dans ses références comme preuve de la nécessité de fournir aux patients et aux familles des informations complètes.

Lakra dit que le collège a décidé que l’énoncé de position était nécessaire lors de l’examen de sa politique de soutien aux besoins de santé mentale des personnes LGBTIQ +, en partie à cause des “points de vue polarisants” au sein de la communauté au sens large.

“Certaines personnes sont évidemment pour et certaines personnes sont contre et certaines personnes quelque part au milieu”, dit Lakra. « C’est une question qui suscite un certain intérêt dans la communauté.

L’énoncé de position mis à jour signale une augmentation du nombre de personnes cherchant de l’aide pour des problèmes d’identité de genre dans le monde, en particulier parmi les adolescents qui ont été assignés à sexe féminin à la naissance, et note que la dysphorie de genre se produit souvent en même temps que l’autisme.

La politique note les preuves de la Normes de soins de l’Association professionnelle mondiale pour la santé des transgenres qu’une approche sexospécifique peut aider les enfants et les adolescents, mais souligne également le « manque de preuves de qualité » sur les résultats pour les personnes atteintes de dysphorie de genre.

Le document met plutôt l’accent sur la nécessité d’une évaluation complète pour « explorer l’identité de genre du patient, le contexte dans lequel cela s’est produit, d’autres caractéristiques de la maladie mentale et une évaluation approfondie des antécédents personnels et familiaux ».

Lakra dit que la déclaration de position a été élaborée par un groupe directeur qui a consulté des experts ainsi que des comités avec des représentants de la communauté ayant une expérience vécue.

Jeremy Wiggins, le directeur exécutif de Transcend Australia, qui fournit des informations, un soutien et une orientation aux jeunes et aux familles de genres divers, dit qu’il n’y a aucune preuve de consultation dans le document lui-même.

« Si tel est le cas, je pense que cela devrait être transparent », déclare Wiggins. « Le niveau d’expertise qui a été investi dans ce travail est discutable. J’en ai été déçu. »

Wiggins souligne qu’un énoncé de position sur les problèmes de psychiatrie générale publié un mois plus tard met l’accent sur la nécessité de consulter des personnes qui ont une expérience vécue.

Teddy Cook, vice-président de l'Australian Professional Association for Trans Health, affirme qu'il n'y a pas eu suffisamment de consultations.

Teddy Cook, vice-président de l’Australian Professional Association for Trans Health, affirme qu’il n’y a pas eu suffisamment de consultations.

Teddy Cook, vice-président de l’Australian Professional Association for Trans Health, a également déclaré qu’il n’y avait pas eu suffisamment de consultations et qu’il espérait discuter de la déclaration de position avec le collège.

“Je pense juste qu’ils auraient pu faire mieux et les personnes trans méritent mieux”, a déclaré Cook. « J’attends avec impatience une consultation constructive. »

Cook dit que la pratique contemporaine s’éloignait de la référence à la « dysphorie de genre » au profit de « l’incongruence de genre ».

La dysphorie de genre est définie cliniquement comme un trouble mental dans la 5e édition du Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux (DSM-5), qui entraîne une incongruité marquée entre le sexe vécu ou exprimé d’une personne et le sexe qui lui est assigné, associée à une détresse ou à une déficience cliniquement significative dans fonctionnement. L’incongruité de genre est définie par la Classification internationale des maladies 11e révision (CIM-11) comme une condition liée à la santé sexuelle plutôt qu’un trouble mental et peut ne pas inclure la détresse ou la déficience.

Jusqu’aux années 1970, l’homosexualité était également définie comme une maladie mentale dans le DSM.

Eloise Brook, responsable des politiques et de la communication au Gender Center d’Annandale, a déclaré que les psychiatres avaient de “mauvais antécédents et antécédents de contrôle” où les personnes trans étaient obligées de prouver leur identité pour accéder aux soins de santé, et elle espérait que le collège essayait de signaler une approche plus conviviale pour les trans.

Un adulte trans peut accéder à des soins de santé tels que des hormones auprès de son médecin généraliste. Cependant, les normes australiennes de soins et les directives de traitement pour les enfants et les adolescents transgenres et hétérosexuels recommandent un traitement par une équipe multidisciplinaire de professionnels de la santé, y compris un professionnel de la santé mentale qui sera souvent un psychiatre. (C’est l’objectif, mais tous les enfants n’ont pas accès à ce niveau de soins, en particulier dans les zones régionales où les services sont rares.)

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La nécessité d’un traitement de santé mentale n’est pas seulement due à la dysphorie de genre elle-même, mais parce que des études suggèrent que les jeunes transgenres ont des taux plus élevés de dépression, d’anxiété, d’idées suicidaires et d’automutilation.

Clementine a consulté un psychologue pour son anxiété à l’adolescence, mais a dû être évaluée par différents professionnels de la santé mentale avant de subir une opération de conversion sexuelle à 22 ans.

« J’étais un peu confuse quant à la nécessité d’une évaluation, mais une fois que j’étais dans l’ensemble du processus, je savais que c’était important parce que la transition est une chose qui change la vie », dit-elle.

Le psychiatre Roberto D’Angelo, président de la Society for Evidence-Based Gender Medicine, déclare que la notion selon laquelle les psychiatres sont des « gardiens » est dépassée car il est possible de trouver des cliniciens pour écrire des lettres de recommandation pour des traitements affirmant le genre sans jamais voir un psychiatre. .

D’Angelo, qui est autrefois originaire de Sydney et exerce maintenant dans les rivières du Nord, était un témoin expert dans l’affaire Re Imogen pour la mère, qui s’inquiétait du traitement affirmatif du genre pour son enfant.

D’Angelo dit que sa principale préoccupation est que la recherche sur les résultats pour les jeunes est extrêmement limitée et que les cliniciens doivent être honnêtes à ce sujet. Les patients peuvent toujours décider de poursuivre le traitement. « La plupart des examens rigoureux qui ont été effectués concluent que [the research evidence] est très faible et sujette à des préjugés, et que ses conclusions sont incertaines », dit-il.

« Il ne s’agit pas d’une position idéologique sur la question de savoir si les gens, les jeunes devraient ou non bénéficier de traitements affirmant leur genre, il s’agit vraiment de ‘savons-nous s’ils fonctionnent et si les avantages sont durables à long terme ?’ »

D’Angelo dit que l’énoncé de position “couvre encore beaucoup ses paris et ne donne vraiment à personne une direction claire” mais constitue une amélioration car “il reflète plus précisément l’état de la littérature et de la recherche et il reflète également la diversité des opinions au sein de la profession psychiatrique sur la dysphorie de genre ».

Il y a deux études majeures en préparation qui devraient améliorer les preuves disponibles d’une manière ou d’une autre : l’étude de cohorte longitudinale Australian Trans20 et l’étude de cohorte GENTLE (Genre identity Longitudinal Experience).

Le professeur Ian Hickie a déclaré que la déclaration de position du RANZCP sur la dysphorie de genre était une position de bon sens.

Le professeur Ian Hickie a déclaré que la déclaration de position du RANZCP sur la dysphorie de genre était une position de bon sens.Crédit:Steven Siewert

Le professeur Ian Hickie, codirecteur de la santé et des politiques au Brain and Mind Centre de l’Université de Sydney, a déclaré que la déclaration de position « soutient la position de bon sens ».

Hickie dit que les enfants au début de la puberté font souvent beaucoup de déclarations sur leur identité, mais leur vision d’eux-mêmes peut également changer assez rapidement.

Brook dit également que le travail au Gender Center a montré que tous les enfants ou adolescents « en questionnement sur le genre » ne décideraient pas en fin de compte qu’ils sont trans et qu’il était important de leur donner un espace sûr pour comprendre cela.

« Ce que nous devrions soutenir, c’est une évaluation complète », dit Hickie. “Pas un simple oui/non, pas une position politique mais en fait qu’est-ce qui est dans le meilleur intérêt de cette personne à ce stade ?”

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